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零碳源电厂刚刚在德克萨斯州网上网
由于其巧妙的设计,植物也将具有物理上较小的占地面积。信用:净功率

天然气发电厂有联机该公司预计将捕获自身排放的全部二氧化碳。与传统的“清洁”化石燃料发电厂不同,它不需要额外的、耗能的设施。相反,这个碳捕获系统被建在了这个德克萨斯州电厂的设计中,该电力公司说,这个电厂实际上是要建成的更多的比传统的天然气发电厂效率高。

如果他们可以扩展系统并使其具有竞争力,它将完全改变清洁能源的景观,采取一些对抗全球变暖的昂贵或不一致的可再生能源,如风和太阳能。

天然气已经改变了游戏

部分地归功于Fracking Boom,天然气价格是近历史悠久的低点在美国,这导致了天然气产量的激增。2016年,煤气首次超过煤炭作为美国最大的电力来源。

来源:环境影响评价

这意味着一个电力减少二氧化碳排放量因为天然气的燃烧比煤炭清洁得多。取决于燃料和工厂的类型,气体可能会发出一半的二氧化碳每兆瓦都作为煤炭(更不用说其他空气污染物)。

来源:环境影响评价

在美国,化石燃料仍然提供大约三分之二的电力,而且,尽管大力推动可再生能源和天然气的崛起,电力仍然是首选最大的温室气体排放源在美国。但如果这种新的电厂设计以及广告,这可能会彻底改变。

但是......煤气仍然污染

一个标准的发电厂燃烧天然气和空气的混合物来加热水,水产生蒸汽,蒸汽带动涡轮机旋转发电。燃烧过程中释放出的二氧化碳会直接进入空气中(与氮氧化物等有害污染物一起),除非你通过昂贵的碳“封存”系统来过滤,而这个系统本身就需要大量的能量来运行。到20%的功率一个典型的工厂生产的碳必须要有一个碳捕获设备,不管怎样你最终还是会释放一些二氧化碳。

二氧化碳:(和解决方案)的原因所有的生活问题

这款新工厂由净功率建造,适用于使用二氧化碳的全部不同设计本身运营工厂,而不是作为副产品。与空气不同,它将天然气与纯氧混合,产生一种叫做“氧燃料”的东西。这是一种超级高效的炸药,同时也是爆炸性的,所以他们用二氧化碳将其稀释成5%含氧燃料,95%含氧燃料的混合物。然后,这种混合物被燃烧,加热一股纯净的、加压的二氧化碳流,使涡轮机旋转,产生动力。很整洁!

但是设计的最佳部分是剩菜会发生什么。燃烧的副产物基本上仅仅是多氧化碳和水。他们使用热交换器冷凝水,以及它们留下的是热,几乎纯的二氧化碳流。热交换器可以重新捕获一些剩余的热量以使植物更有效,并且剩下的是纯二氧化碳约90%。

净电源工厂设计图。

净电源工厂设计图。信用:净功率

这可以是“隔离的”地下,或者可以销售其他用途。例如,石油公司可以将其购买泵入井,这两者都将碳埋入地面深处并增加了井的产出。双赢。并且,最后,基本上没有来自烧伤的二氧化碳被释放到空中。

我们不喜欢依赖政策。我们喜欢依赖科学。

比尔布朗,净权力首席执行官

成就(和挑战)

Net Power的工程师告诉Vox,他们认为第一个电厂的效率将达到59%,这与最新一代的传统燃气电厂62%的效率非常接近,但最关键的是,它们是零排放的。使用捕集设备会使传统植物的整体效率降低到50%以下,而且它们仍然会释放一些污染。

系统已经上线了,但他们还在进行测试,还没有为电网发电。最棘手的部分将是如何使含氧燃料,即氧气和天然气的混合物,在95%二氧化碳的环境中高效、均匀地燃烧。他们仍在努力解决这个问题,但他们希望在测试过程中对化学混合物进行微调。

但真正的考验将是这家工厂作为一个整体的底线:它是否能像其他工厂一样盈利,以及它是否能在没有补贴的情况下做到这一点。净电力公司表示,它不反对为清洁能源提供税收抵免,但也不会指望它们。“我们不喜欢依赖这里的政策,”他们的首席执行官说自然新闻上个月。“我们喜欢依靠科学。”

至于科学对他们目前的表现有何评价,该设施的首席设计师说,“我们仍在微笑。”

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