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研究:输血可以减缓老鼠衰老的迹象

铅图像©Sapsan777 / Adobe Stock

一项新的研究表明,输入健康老鼠的血液可以减缓或扭转久坐老鼠认知能力下降的迹象。它的关键成分是肝脏在运动时产生的一种蛋白质。

如果这听起来很耳熟,那可能是因为“年轻血液疗法”的流行,该疗法声称年轻人的血液可以逆转衰老。(美国食品和药物管理局说没有证据证明对此,该理论得到了广泛的考虑伪科学)。

但是,尽管他们都声称输血对与年龄有关的衰退有好处,这项新研究(发表在杂志上)科学他说,捐赠者的年龄并不重要,重要的是他们的健康水平。

尽管我们无法逆转时间,但我们可以做一些事情来应对与年龄相关的衰退。

老年人(和老鼠)认知能力下降的第一个迹象是空间记忆的丧失——记忆物体位置的能力,比如你把手机放在哪里了,或者汽车停在哪里了。

尽管我们无法逆转时间,但我们可以做一些事情来应对衰退。锻炼是其中之一。但很多老年人并不适合剧烈运动,因为随着年龄的增长,他们的骨密度、肌肉质量和平衡都会下降。

加州大学旧金山分校的研究人员在神经科学家索尔·比列达(Saul Villeda)的带领下,在两组老龄老鼠之间输注血浆:一组是久坐不动的,另一组是活跃的。活动的老鼠可以无限制地使用轮子,而不活动的老鼠则没有轮子。

六周后,对老鼠的认知能力进行测试,计时它们在混浊的水池中定位平台的速度。起初,思维敏捷、活跃的老鼠用更短的时间找到了平台。但是,当给不活跃的老鼠输上活跃的老鼠的血浆时,他们同样很快地找到了平台。

研究人员怀疑肝脏可能参与了这一过程,因为众所周知,肝脏在调节血液成分以应对运动时起着关键作用。

运动后,活跃的老鼠体内一种关键成分的含量更高:一种叫做GPLD1的蛋白质,这种蛋白质在运动后由肝脏分泌到血液中。

为了确保大脑表现的提高实际上是由于GPLD1蛋白质,研究人员随后对一组老鼠进行了基因改造,使它们的肝脏即使不运动也能产生更多的这种蛋白质。尽管那些久坐不动的老鼠不能使用转轮,但它们能和运动的老鼠一样快地找到隐藏的平台。

研究人员还不清楚GPLD1蛋白是如何改善大脑功能的,因为这种蛋白不能直接进入大脑——它不能通过血脑屏障。因此,它肯定影响了其他一些确实影响大脑的过程或酶,尽管他们的研究没有确定这一点。

但是,不要急着加入抗衰老输血的潮流。在老鼠身上进行的研究并不总是会转移到人类身上,尽管肝脏蛋白质和大脑之间存在某种联系,但需要更多的研究来了解这种联系。

这项工作是寻求减缓或停止衰老的治疗方法的一小步。但比列达警告说,没有迹象表明这项研究衍生出的未来疗法会在某种程度上取代对锻炼的需要。锻炼有很多额外的好处,比如减肥或健身。

他说:“我们真的在考虑将锻炼的好处转化为治疗,但对那些能锻炼的人来说,不能取代锻炼的好处。告诉统计。能做的人就应该去做。

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