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如何与外星人交谈

领导图像由©Sdecoret / Adob​​e Stock和Daniel Oberhaus提供

让我们想象外星人存在。你有一个非凡的任务,使他们可以想到的消息制作。你会怎么做?你会说什么?

这些是令人生畏的问题然而,历史上的人类已经试图回答它们。令人着迷的方法,从辉煌到荒谬,科学记者丹尼尔·奥伯哈在他的新书中详述外星语言

设计一个星际留言迫使我们思考让我们人类和认识到他人的人。

科学记者丹尼尔·奥伯豪斯

从19世纪的镜子到整个数学语言,再到现代射电望远镜,奥伯豪斯以清晰而风趣的笔法,为读者提供了人类努力发展与外星生命交流的历史视角。“自由思考”栏目采访了奥伯豪斯,谈到了与外星生命对话的技术和哲学挑战,以及这一努力能够教会我们关于我们自己的什么。

为了清晰和长度,采访经过了轻微编辑。

自由思考:感觉现在地球上有很多事情在发生。为什么搞清楚如何进行星际对话很重要?

Daniel Oberhaus:两个原因。一,它迫使我们在几代人中思考,这尤其重要,因为我们面对像气候变化这样存在的存在性危机。如果我们确实与外星人智力建立联系,则可能位于地球上100多年来的距离。这意味着至少200年来,但可能更长时间,将过去一直经过一次性的对话。人类不习惯在这么长的时间尺度上思考,但鸿沟消息传递帮助我们包裹着它的头。

另一个原因,以及在我看来中最重要的是,制作星际留言迫使我们思考与人类联系起来。全世界的美国和许多其他国家正在看到政治民族主义的趋势,专注于各国之间的差异和分离。

但如果我们想与我们的外星邻居进行交流,那就不仅仅是一个人或一个国家与ETI之间的对话。我们将作为一个星球和一个物种做出反应,我们真的需要思考我们想要如何表现自己。设计一个星际留言迫使我们思考让我们人类和认识到他人的人。

自由思考:是什么启发你写了一本关于这个主题的书?

丹尼尔:我一直对宇宙中外星生命的问题很感兴趣,但几年前,我开始读汉斯·弗罗伊登塔尔的生平,他是20世纪中期一位杰出的荷兰数学家。弗罗伊登塔尔的一生非同寻常。他在大屠杀期间逃离了纳粹集中营——甚至在阿姆斯特丹躲藏时还设法赢得了一个小说文学奖——并且在战后改革荷兰的数学教学方式方面发挥了重要作用。

弗罗伊登塔尔也对外星人的问题感兴趣,在1960年,他运用自己在数学方面的观点,创造了一种专门为传递给外星人而设计的语言。它被称为Lingua Cosmica(简称Lincos),这是星际交流研究中第一个主要的语言学贡献。

最后我写了一个文章为《大西洋月刊》写的关于弗罗伊登塔尔和林肯的故事,最后被编成了一本长篇的书。

Freethink:这本书随着1961年在美国发出了一个关于天文学家弗兰克德雷克的一个非常有趣的故事,将编码信发送到美国最聪明的思想。你能告诉我们这项实验吗?

丹尼尔:弗兰克德雷克真的是现代寻找外星智力的父亲。1960年,他在西弗吉尼亚州绿色银行的射频望远镜花了几个月,扫描了两个附近的智能信号迹象。德雷克空手而归,并且在实验结束后不久,他邀请了一些最聪明的科学思想到绿色银行讨论了树立的未来 - 或者是否应该有未来的未来。

如果我们接收到来自太空的智能信息,我们将如何设计响应?

科学记者丹尼尔·奥伯豪斯

绿银行会议是集特史的里程碑,并确定了搜寻了未来半个世纪的更好部分的过程。其最令人难忘的产品之一是德雷克方程,可用于估计宇宙中智能生活的可能性。

但当会议结束时,德雷克意识到他们忽略了一个非常重要的问题:如果我们从太空接收到智能信息,我们该如何设计响应?所以在1961年,德雷克创造了一个星际信息的原型,并把它发送给了绿色银行会议的与会者,看是否有人能破译它。这条信息实际上是13年后阿雷西博望远镜向太空发送的第一个星际信息的蓝图。

Freethink:为外星人设计消息的基本要求是什么?

丹尼尔:我不确定是否有任何硬性的规则来设计一条信息给外星智慧。如果你看看我们发送信息的历史,你会发现它们的设计非常多样化。有位图,特雷门音乐会,披头士歌曲,阴道收缩,电子音乐和定制语言广播给明星。

其中一些设计比其他设计更容易被理解,但你可以填写一本书解释为什么 - 事实上,我有!

"If you look at the history of the (extraterrestrial) messages we’ve sent, they’ve been incredibly diverse in their design. There have been bitmaps, theremin concerts, Beatles songs, vaginal contractions, electronic music, and custom languages broadcast to the stars."

科学记者丹尼尔·奥伯豪斯

自由思考:我很惊讶地得知海豚在塑造人们对星际交流的看法方面发挥了重要作用。这是怎么发生的?

丹尼尔:你可以感谢John C. Lilly。他是一个神经科学家,在圣托马斯跑了一个有争议的实验室,他有助理生活在海豚中淹没的房屋,甚至用LSD注射了他们。莉莉的生命目标是建立与海豚的沟通,他认为这可能像人类那样聪明。

莉莉和其他科学家都认识到,漫步沟通与星际沟通的许多相同的问题相同,所以莉莉被邀请参加Drake的绿银行会议。他一定是对小组的印象,因为在会议之后,他们开始将自己作为海豚的顺序。他们甚至没有小海豚别针向与会者分发!

自由思考:这本书详细介绍了专门为与外星人交流而发明的两种语言。你能谈谈它们是如何发展和进化的吗?

丹尼尔:第一语言被称为Lingua Cosmica或Plincos,因为我提到的,这是由荷兰数学家在60年代中期开发的。这是符号逻辑,基本算术和自然语言的组合。基本上,弗劳登特始于不言而喻的信息,如计数,并将语言建立在可以用来传达地球和人类社会的生活事实。

第二代林科斯也由荷兰数学家开发,名叫亚历山大·奥洛伦。他是计算机科学的专家,所以他将这件应用于鸿沟沟通问题。Lincos 2.0借鉴了逻辑的两个技术领域 - Lambda微积分和(归纳结构)的微积分 - 创建一个可用于描述自然语言文本中单词之间的关系的逻辑元语言。

它听起来很复杂,但它实际上是一个非常优雅的解决方案通信问题的解决方案,应该可识别到熟悉数字计算的外星动物。

Freethink:你描述了一些与外星人沟通的一些非常狂野的想法 - 包括一个天文学家的建议,在地球之上立即离开所有核武器。这些开箱方案中的任何一个方案中有最爱吗?

丹尼尔:我最喜欢的是Marvin Minsky的建议,我们应该在宇宙中发送猫。他用这是一个例子来谈论为什么计算机对星际沟通做好选择,而是作为猫主人,我自己很有趣,以便想象一只猫作为我们的外星外交官。在那之后,他们可能不想和我们谈谈!

“我最喜欢的(与外星人沟通的想法)可能是Marvin Minsky的建议,我们应该在宇宙中发送猫。”

科学记者丹尼尔·奥伯豪斯

Freethink:您还讨论了在物理对象上发送到空间的邮件,例如Golden Record上的着名设计,由Carl Sagan和其他人构思。记录的哪个方面您发现最巧妙或限制?

丹尼尔:我真的喜欢Carl Sagan和他的合作者如何考虑使用中性氢原子的旋转翻转转变作为了解记录中其余内容的关键。这是宇宙中最丰富的元素,可能是ET熟悉的。它们在二进制记录中标记了这一转变,然后可以用于了解记录本身的转速,旅行者航天器的轨迹等。这真的很聪明。

Freethink:在研究这本书时你学到的最酷的东西是什么?

丹尼尔:这是一个艰难的。我个人喜欢学习数学家为150年前设计的举例说明联系外星人。在那一点上,大多数人仍然认为火星甚至是月亮可能会有外星人,所以人们对如何引起他们的关注有一些很远的想法。

我不想给太多的东西,但是那个时间的代表性想法来自奥地利天文学家约瑟夫冯·莱特特。他想在撒哈拉沙漠中挖掘巨大的沟渠,用水填充它们,用煤油填充它们,然后将它们着火,将数学方程放在火星上。值得庆幸的是,这从来没有出现过来,但它肯定会是一种打招呼的方式!

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