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胰岛素药丸可以改变糖尿病患者的一切

数以百万计的糖尿病患者每天需要注射胰岛素,这意味着需要大量的针头——每天多达3-4针。但是注射是痛苦的,恼人的,而且很容易推迟,因此,许多人最终比他们应该的更少地服用胰岛素。

但是哈佛大学的科学家说他们做到了发明了“圣杯”:口服的胰岛素药片,不需要注射器、泵或笔。动物实验表明,这种药丸可以像常规注射一样注射胰岛素,而且有望大规模生产。在进行人体试验之前,还需要进行更多的研究,但如果这种药物能够上市,它将对全球数百万糖尿病患者的生活质量产生深远的影响。

什么是糖尿病?(您可能用威尔福德·布里姆利的声音读这一段)。糖尿病实际上是两种不同的疾病。1型糖尿病患者的胰腺无法产生胰岛素(帮助身体从血液中吸收葡萄糖的蛋白质),而2型糖尿病患者的身体逐渐停止对产生的胰岛素做出反应。在美国3000万糖尿病患者中,约90%为2型糖尿病,通常是由肥胖和不良饮食导致的,发病时间较晚。效果是一样的:你不能吸收葡萄糖,所以你的血糖升高,损害肾脏、神经、眼睛、心脏和其他系统。

如果1型糖尿病不治疗,你可能会饿死:即使你吃了很多,你也不能从血液中获取能量到细胞。糖分会在血液中堆积,毒害你,而你的身体会吞噬体内储存的脂肪和蛋白质,导致体重和肌肉迅速减少。不治疗的直接后果取决于疾病的严重程度,但从长远来看,高血糖总是对你有害的,会缩短你的寿命。

胰岛素对所有人:1型糖尿病患者一定要注射胰岛素吗因为他们的胰腺几乎完全停止了生产。每天必须注射2-4次——而且不能靠得太近,否则你的血糖会迅速下降,导致你陷入昏迷。

2型糖尿病患者可以通过节食和锻炼来保持低血糖,也有多种药物可以帮助控制胰岛素的使用和产生。但是,随着病情的发展,许多2型糖尿病患者会对药物产生耐药性,或者最大限度地消耗他们的胰腺所能产生的物质。胰岛素注射已经从紧急备用变成了日常生活的一部分。

除非你有一个昂贵的胰岛素泵,否则没有办法绕开注射。但打针是痛苦和不愉快的,如果不是紧急情况,人们往往会推迟打针,导致血糖水平波动,形成长期损害。

胰岛素药片可以救人:一个新的研究美国国家科学院院刊这为那些厌倦了针头的人带来了一线希望:一种可以直接自行输送胰岛素的口服药片。一位科学家称其为“药物输送的圣杯”,因为研究人员已经回避了太长时间。它们面临着一系列障碍:胃酸会破坏胰岛素蛋白,消化酶也会,即使胰岛素完整地进入肠道,其分子也太大,无法被肠壁吸收。

研究人员逐步解决了这些问题。他们设计了一种外壳来保护胰岛素不受胃酸的影响,并且只在小肠的基本环境中溶解。在肠衣内,胰岛素与一些化合物混合在一起,这些化合物使胰岛素能够在肠内的酶中存活,并被肠壁吸收,然后直接进入肝脏(胰岛素在肝脏中完成大部分工作)。

我们的方法就像瑞士军刀,一粒药丸就能解决每一个障碍。

萨米尔Mitragotri,哈佛大学

动物实验表明口服胰岛素药丸和直接注射一样有效,甚至可能更好。药片被肝脏吸收和介导的方式比注射要自然得多,后者直接将巨大的电流输送到血液中。他们的数据显示注射剂会导致短期内血糖急剧下降,而药丸则会提供更温和、更持久的降低——这种方法每天都可能更有效。

这项研究显示了显著的结果。这项研究对医学的影响是巨大的。

Mark Prausnitz,佐治亚理工学院

结果在进行人体试验之前,需要对口服胰岛素的长期效果进行更多的研究。但它有很多优点。首先,它作品(至少在皮氏培养皿和动物中是这样)。其次,能让胰岛素被吸收的化合物(一种营养补充品和一种人造香料)已经被普遍食用,而且通常被认为是安全的。最后,该工艺具有足够的可扩展性,可以大规模生产,公式也足够稳定,可以长期储存和运输。

它仍有很长的路要走,但现在,势头已站在它一边。

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