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抗体吸入器

领先图像©Natthakit / Adobe Stock

开发安全有效的COVID-19疫苗的竞赛可能是我们一生中最大的科学努力,但其潜力甚至会越来越大疫苗慢慢地推向临床使用,可能还需要一段时间,直到每个人都能接受这些关键的疫苗。

与此同时,科学家们正在努力开发治疗这可能有助于在新冠病毒疫苗普及之前保护高风险社区。

一种新的基于抗体的治疗方法,最近在《细胞》杂志,不仅可以帮助治疗已经感染的人的症状,还可以潜在地防止新感染的发生(至少是暂时的)。

虽然这种抗体疗法目前刚刚在老鼠和仓鼠两种动物模型上进行了演示,但如果它也适用于人类,它可能会像治疗哮喘的吸入器一样,迅速覆盖肺部,使病毒中和抗体。

一个短期的解决方案

在治疗病毒性传染病方面,疫苗是黄金标准:如果你永远得不到它,你就永远不会死于它。但这并不是唯一的选择。

特别是对于covid -19,抗体疗法作为一种对抗现有covid -19感染的方法引起了科学家的注意。这些疗法与疫苗在几个关键方面有所不同。

抗体就像哮喘的吸入器一样。

疫苗的工作原理是将一小部分病毒引入你的系统,训练你的身体产生抗体(防御蛋白)来对抗病毒。然后,如果你真的感染了活病毒,你的身体就会知道如何阻止它。疫苗通常设计为工作多年,但可能偶尔补充注射。

另一方面,抗体疗法通过直接向体内注射抗体来对抗疾病,而不是等待免疫系统自己产生抗体。

这些抗体可以来自前幸存者的血或从某些动物(如羊驼),或者他们可以是克隆和制造在实验室。如果有人已经生病了,他们的免疫系统需要加强,或者他们可以提供抗体注射短期的免疫如果还没有疫苗的话。

因为你的身体实际上并没有产生抗体,但一旦你停止治疗,你的系统就会清除它们,所以这不是一个长期的解决方案,但它可以提供暂时的缓解和保护。

抗体大海捞针

但在研究人员开始测试抗体疗法之前,他们必须先寻找一种适用于导致COVID-19的SARS-CoV-2病毒的抗体。

为此,研究人员筛选了1000亿份来自人类血液样本的潜在抗体目录,并用一块SARS-CoV-2病毒(其标志性的刺突蛋白)“诱饵”抗体。在破纪录的时间里,他们能够锁定一种超级微小但有效的抗体。当抗体最小的部分与自己的尾巴融合在一起时,就形成了轻型药物Ab8。研究人员说,这种药物具有普通大小抗体的全部免疫增强能力,而没有额外的重量。

该药物在一只感染了改良SARS-CoV-2病毒的老鼠身上进行了测试,研究人员发现,非常小剂量的药物能够将老鼠体内的病毒数量减少90%。这在一定程度上是因为Ab8能够与冠状病毒结合,阻止它附着到细胞上。

他们还发现,先给仓鼠注射小剂量的药物,可以在它们后来接触病毒时成功防止感染,这与疫苗的作用类似。

这项研究的科学家还指出,由于Ab8非常轻,它可能通过吸入薄雾或蒸汽直接进入肺部(SARS-CoV-2的首选目标)而传播。与一般需要在医院进行的静脉注射相比,这可能会增加其有效性和易用性。

这种药物现已被生物技术公司批准使用很多生物在世界范围内发展。研究人员希望在2021年开始该药物的人体测试和安全试验。

接下来是什么

虽然这项研究的结果很有希望,但这并不意味着这种药物会便宜或容易生产和销售。这种高昂的成本可能会限制世界上一些地区对这些药物的获取,特别是贫穷国家

随着这种药物进入人体测试,我们将更好地了解这样的解决方案到底有多容易实现。

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