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粪便移植

引导图像©Mbruxelle / Adob​​e Stock

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保持大脑年轻的秘诀可能就在年轻人的内心深处。本月,来自英国和意大利的科学家已经找到了将年长老鼠的粪便移植给年轻老鼠,导致年轻老鼠的行为……好了,老了。

科学家们希望逆转这一过程(将排泄物从年轻人转移到老年人)有一天可以用于治疗老年人的认知能力下降(人类, 那是)。

这项工作增加了一种越来越多的研究,将大脑和肠道微生物组(所有这些都生活在消化道中的微生物)联系起来。迄今为止,心理健康问题,比如抑郁和焦虑,以及认知功能,比如记忆,已被发现松散地与胆量中的内容联系在一起。

目前还不清楚是什么导致了这种联系。这似乎是一条复杂的双行道:大脑的变化可以影响我们的肠道微生物群,但肠道的变化也可以改变我们的大脑。

如果我们能够成功地劫持到大脑的这种路径,可以在微生物组中进行变化,可能能够治疗许多不同的认知障碍 - 包括与老龄化有关的障碍。

从年轻到年老

科学家们假设,如果微生物群和衰老之间存在联系,那么年轻的老鼠在接受了年老老鼠的粪便后会表现出某种损伤。

转移后,年轻的小鼠接受了测试以确定其脑功能和行为的变化。杨梅患者没有显着变化焦虑水平,探险行为或流动性。

然而,他们确实显示了通过迷宫测试来测量的记忆和空间学习的下降。科学家们还注意到,与突触塑性相关的蛋白质的表达 - 以及负责学习和记忆(海马)的大脑中的细胞被改变。

“简而言之,年轻的小鼠开始表现出在他们的认知功能方面像老年老鼠一样,”该研究共同作者David Vauzour博士说。

如果我们能成功劫持这条通往大脑的路径,改变微生物群可能就能治疗许多不同的认知障碍。

工作还早(而且# inmice),但它确实表明了一种强有力的联系——在未来,我们可以看到旨在改善老年人生活质量的新的粪便疗法。

超越老化

除了治疗与年龄相关的下降之外,粪便移植正在被研究作为一种治疗多种疾病的方法:肥胖症和糖尿病,尿路感染,自闭症,甚至是癌症

它已经变成了共同治疗这是一种严重的消化系统感染。(尽管FDA尚未批准粪便移植的任何用途。)

虽然手术基本上是安全的,但只有一个受术者死了去年。

我会...真的想要一个吗?

虽然这一切听起来很有希望,但把一个陌生人的凳子放在你体内听起来也有点不吸引人。然而,这并不是不卫生。捐献者的粪便(通常来自于凳子上银行)首先进行病原体筛选,然后进行处理以供医疗使用。

供体粪便可以通过几种不同的方式输送:通过插入塑料管鼻子进入消化道,通过结肠镜检查直接进入结肠,或者仅仅通过吞咽药丸

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