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小行星撞击

领先图像©Elenarts / Adobe Stock

小行星撞击在可能发生的事情中排名很低消灭人类但是,如果一块巨大的太空岩石真的撞向地球,其后果可能是毁灭性的——问问恐龙就知道了(哦,等等,你不能)。

这就是为什么NASA已经在制定各种策略来保护地球免受危险的小行星的伤害-麻省理工学院的一种新的计算机模拟工具可以确保专家们总是选择成功可能性最高的方法。

先发制人

小行星是形成我们太阳系的气体和尘埃的小岩石残留物。你可以把它们想象成从宜家(Ikea)组装家具后剩下的螺丝钉——如果你在制造的不是桌子,而是一堆行星。

我们的太阳系包含数以百万计的小行星,其中绝大多数从未接近地球。在那些最终与我们的行星相邻的行星中,大多数要么直接飞过,要么很小,它们的影响不会造成真正的威胁。

“我们已经创建了一个决策图,可以帮助创建一个任务原型。”

唱钟旭Paek麻省理工学院

然而,如果一个大的小行星通过一个飞重力锁眼。这些是地球引力场中的点,它们会以某种方式影响小行星的轨道,使其在下次飞过地球时撞向地球。

麻省理工学院团队的新成员研究发表在《宇航学报》(Acta Astronautica)杂志上的这项研究,重点不是那些已经冲向地球的小行星,而是那些朝着这些引力锁眼前进的小行星。

研究人员Sung Wook Paek在一份声明中说:“当这颗小行星已经穿过一个钥匙孔,正朝着与地球相撞的方向移动时,人们大多考虑了在最后一刻偏转的策略。新闻发布会上。“我对在地球撞击之前防止锁眼通道很感兴趣。这就像一次先发制人的打击,造成的混乱更少。”

很多东西需要处理

为此,Paek的团队开发了一种计算机模拟,以确定阻止小行星接近引力锁眼的最佳方法。

该模拟考虑了一颗小行星的几个变量。这些变量包括它的质量、动量和轨迹,以及它与钥匙孔之间的距离和时间。

根据所有这些数据,模拟计算了三种潜在偏转策略的成功概率。第一个策略很简单:立即行动猛击火箭或其他抛射物进入小行星,试图改变其轨道。

第二种策略是用抛射器撞击小行星,但必须先发射一艘侦察器(一种用于探索近地小行星的微型航天器)来收集数据,以确保抛射器任务的成功。

第三种选择是在发射任务之前向小行星派出两名探测员——第一名探测员将收集数据,第二名探测员将以某种方式推动小行星,以提高主发射物成功改变其方向的可能性。

安全的空间

麻省理工学院的研究小组利用科学家们已经知道的一些小行星的引力锁孔来测试它的模拟。

对于其中一颗小行星,阿波菲斯在美国,第三种选择——派出两名巡视员——是可行的,只要小行星距离引力锁眼至少有五年的时间。如果只有2到5年的时间,我们会跳到选项2。或者,如果小行星在一到两年内到达一个钥匙孔,我们将直接转向选项一。

然而,如果阿波菲斯距离到达引力锁眼不到一年,那么所有的选择都不太可能成功。

Paek说:“即使是主撞击器也可能无法在这段时间内击中小行星。”

当然,这三种策略并不是让小行星偏离轨道的唯一选择。Paek的团队现在计划探索如何使用他们的模拟工具来考虑其他任务变量。

他解释说:“我们可以改变发射的次数,发射多个较小的航天器,一个接一个地与小行星相撞,而不是改变发射物的大小。”“或者我们可以从月球发射导弹,或者使用废弃的卫星作为动力撞击器。我们已经创建了一个决策图,它可以帮助我们创建一个任务原型。”

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