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幻听

主要形象由J. Kuhl提供

2000万人全世界生活在精神分裂症在美国,幻听是最常见的症状之一,但我们仍然缺乏对它们的可靠理解或治疗。

“(现有的药物)并不是对每个人都有效,它们有很多可怕的副作用,阻止人们使用它们,”纽约州精神病学研究所的研究员埃莉诺·辛普森(Eleanor Simpson)说,告诉美国国家公共电台

现在,圣路易斯华盛顿大学医学院(WUSTL)和冷泉港实验室的研究人员设计了一种可以在小鼠和人类身上触发幻听的电脑游戏——这一发现可能为急需的精神分裂症新疗法打开大门。

治疗幻听

老鼠不可能很像人类,但它们的基因、生物学和行为是和我们的很相似

这使得这种微小的啮齿动物对医学研究非常有价值——通过创建人类疾病(如癌症)的“老鼠模型”,科学家可以研究疾病的进展,并在活体组织中测试治疗方法,而无需冒任何人类生命危险。

不过,目前还没有一个伟大的老鼠精神分裂症模型,在此之前,研究人员将很难找到更好的治疗这种疾病或其症状的方法。

“动物模型推动了生物医学其他各个领域的进步,”资深作者亚当·凯派克斯在一份报告中说新闻稿。“在我们找到一个在动物身上建立模型的好方法之前,我们不会在治疗精神疾病方面取得进展。”

游戏时间

看看他们是否能把人的幻听和实验室的老鼠Kepecs,第一作者Katharina Schmack和他们的合作者创造了一个能够触发幻觉的电脑游戏,两个物种都可以“玩”。

在游戏中,当老鼠和人类听到一种特定的声音时,它们必须做出指示——老鼠要把鼻子伸进一个特定的洞里,而人们则要点击一个按钮。

即使没有播放,老鼠和人类也认为他们听到了这种声音。

玩家还必须表现出他们听到声音的信心。老鼠通过等待奖励来做到这一点:它们等待的时间越长,就越确信自己真的听到了声音。与此同时,人们通过调整秤上的滑块来显示自己的信心。

为了使声音更难被听到,游戏用背景噪音掩盖它。

通过一开始频繁播放这种声音,老鼠和人类都可以预期听到这种声音。然后,他们会报告说,即使真的听到了声音,他们也很有信心不是播放-他们经历了幻听。

由多巴胺

在成功触发小鼠和人类的幻听后,研究人员开始研究游戏期间动物的大脑。就在那时,他们发现了幻觉和老鼠大脑中较高的多巴胺水平之间的联系。

Kepecs说:“大脑中似乎有一个神经回路来平衡先前的信念和证据,多巴胺的基线水平越高,你就越依赖先前的信念。”

“我们认为,当这一神经回路失衡时,就会出现幻觉,而抗精神病药物会重新平衡它。”

为了在治疗方面取得进展,我们需要一个很好的方法来模拟动物的精神疾病。

亚当Kepecs

这不是第一个将多巴胺与幻觉联系起来的研究,但它是第一个证明跨物种研究幻听的方法。

因为人类的大脑和精神疾病是如此复杂,所以不能确定这些幻觉是否与精神分裂症患者所经历的现象相同。

但如果它们足够相似,研究人员现在可以利用这一发现来测试药物,以防止老鼠产生幻听,并有望找到可以用于治疗人类精神分裂症的药物。

编者按,美国东部时间4月13日21日9:20:这篇文章已经更新,添加了其他研究贡献者的名字。

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