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本纳

领导图像由美国宇航局/戈达德/亚利桑那大学提供

美国宇航局刚刚在距离地球距离酒店超过2亿英里的古老小行星上踢出灰尘来制作历史。

具体来说,就是美国宇航局的OSIRIS-REx飞船降落在Bennu小行星上,在它的表面烧制了一阵氮气,然后将一些灰尘和鹅卵石抓起来。

第一次NASA的这标志着直接从小行星收集样品,该计划用于奥西里斯 - 雷克斯将其返回到2023年。

以下是该机构希望从这些古老的太空岩石中了解到的情况。

Bennu,时间胶囊

我们的太阳系包含成千上万颗小行星,但“Bennu”是这次任务的一个特别吸引人的目标,因为它据估计有45亿年的历史。这意味着它可能是在我们的太阳系刚诞生时形成的,可能含有比它更古老的物质。

NASA也已经有了证据Bennu含有碳基和水基材料,他们怀疑地球上的生命可能是从小行星就像Bennu猛击到我们的星球,播种它与那些建筑物的生活块。

因此,通过研究小行星样本,美国宇航局可能能够更好地了解我们太阳系和地球上生命的起源。

“小行星就像时间胶囊一样漂浮在空间中,可以提供我们太阳系诞生的化石记录,”罗瑞釉,美国宇航局的行星科学部主任,在新闻发布会期间。“他们可以提供有关行星如何,包括我们自己的宝贵信息。”

避免小行星撞击

NASA不仅期望Bennu的样本能让我们了解地球的过去,它们还能帮助指引人类的未来。

对于一个,如上所述,小行星在我们的太阳系中丰富。如果一个足够大的空间岩石与地球碰撞,结果可能是灾难性的(参见:恐龙)。

通过研究Bennu的成分,研究人员可能学习事物关于他们,可以帮助我们防止未来小行星影响,也许通过偏转一个传入的小行星或吹它。

探索深空

小行星在太阳系中无处不在的一个潜在好处是,我们可能可以利用它们来帮助我们探索它。

“对小行星矿工来说,Bennu是有价值的东西。”

Dante lauretta

如果研究人员能够弄清楚如何从小行星中提取水和矿物质——研究Bennu样本可能会有所帮助——我们就可以利用这些元素燃料飞船在太空

这样一来,NASA就不必用飞船运送足够的燃料来支持深空任务,也有助于削减发射成本。

“对于小行星矿师,Bennu是派对,”亚利桑那大学的Osiris-rex首席研究员Dante Lauretta,在2019年告诉Space.com。“这正是我们想要参加和处理的那种目标(for)人们一直在为第一个有利可图的小行星矿井设想的推进服务器。”

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