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由塑料废料制成的砖

牵头图片由联合国环境规划署提供

恩赞比·马泰(Nzambi Matee) 26岁时决定辞去肯尼亚石油行业数据分析师的工作,将毕生精力投入到解决世界上最大的问题之一:塑料垃圾。

三年后,她现在是Gjenge Makers工厂的老板,这家工厂将塑料垃圾转化为铺路砖,这是一种建筑用砖,通常用于建造人行道或露台。

Matee的塑料砖不仅有助于解决塑料垃圾问题,而且比混凝土砖更坚固、更轻、更便宜。

再利用塑料垃圾

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Matee住在内罗毕,那里每天产生550吨塑料垃圾,看到城市街道上丢弃的塑料袋,激发了她创业的灵感。

她首先在母亲的后院建立了一个小实验室,在那里她将用塑料废料和沙子混合制成砖块原型。

“我有一年没有社交生活了,把所有的积蓄都花在这上面,”哥们儿告诉联合国环境规划署(UNEP)去年12月,该组织将她评为2020年地球青年冠军之一。“我的朋友们很担心。”

当她获得奖学金去科罗拉多大学博尔德分校(University of Colorado Boulder)参加一个社会企业家培训项目时,她带着那些早期的原型,在大学的实验室里进一步完善它们。

玛蒂还利用在学校的时间设计了大量生产塑料砖所需的机器。

她向联合国环境规划署表示:“一旦我们知道如何制作一台摊铺机,我们就需要知道如何制作1000台摊铺机。”

建造塑料砖

Gjenge制造商现在每天生产1500块砖,其中一些塑料垃圾是从回收商那里购买的,但大部分是由包装工厂捐赠的。

“公司必须花钱处理垃圾,所以我们解决了他们的问题,”Matee说。“这种浪费基本上是免费的。”

Gjenge制造商的一位发言人告诉《自由思考》杂志,一旦塑料垃圾到达工厂,就会进行处理和粉碎,然后与沙子混合并加热。之后,混合物被压入砖形的模具中并冷却。

Gjenge制造商目前提供三种不同厚度的多种颜色的塑料砖——砖越厚越坚固,但即使是最薄的塑料砖也能承受两倍于混凝土砖的重量。

“塑料在本质上是一种聚合酶。”迎春,Matee告诉路透。“它没有很多口袋洞,因此与混凝土相比,它不那么脆。这就是为什么它不容易碎的原因。”

塑料砖也比混凝土砖便宜,重量也只有混凝土砖的一半,这使得塑料砖更容易运输。

扩大

自成立以来,Gjenge制造商已经创造了112个工作岗位,其中大部分是女性或青年组织成员,他们将超过22吨的塑料垃圾回收成砖块。

“我从悬崖上跳下来没有降落伞。但伟大的事情不就是这样做成的吗?”

Nzambi Matee

这些砖可以在内罗毕的家庭、停车场和学校找到,Matee现在正在为她的工厂增加一条生产线——一旦到位,她的创业公司应该能够每天生产三倍的铺路石。

她向联合国环境规划署讲述了她与Gjenge制造商的经历:“我真的是在没有降落伞的情况下从悬崖上跳下去的——我是在坠落时造的。”“但伟大的事情不就是这样做成的吗?”

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