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癌症和衰老

领先图像©SciePro / Adobe Stock

有些致癌因素是我们可以控制的——例如,我们可以健康饮食、锻炼身体、不吸烟。

但是我们不能编辑我们的DNA来撤销癌症的遗传易感性(还没有,反正,我们当然不能阻止自己变老,这是最大的风险因素无论是患癌症还是死于癌症

研究人员已经了解了其中的一些原因——在人的一生中,我们的身体会积累致癌基因突变,而与此同时保护我们的DNA会分崩离析。

现在,一项新的研究表明,一种叫做“甲基丙二酸”(MMA)的天然代谢副产品可能解释了为什么我们的癌症会随着年龄的增长而恶化——而MMA可能是我们的可以控制。

MMA和癌症转移

有些癌症发生在身体的某个部位,并一直存在,但另一些则会扩散到全身,这个过程被称为"转移。"

康奈尔大学的研究人员正在用实验室培养的癌细胞研究转移,他们发现MMA水平在转移过程的早期升高。

过去的研究发现,老年人的血清中MMA含量更高,因此康奈尔大学的研究小组决定探究MMA是否可能是我们变老时癌症扩散更剧烈的原因。

为他们的新研究该研究发表在《华尔街日报》上自然他们从60个来自肺部和乳腺的癌细胞样本开始研究癌症肿瘤。他们让一半的癌症患者接触30岁或以下人群的血清,让另一半接触60岁或以上人群的血清。

超过80%的癌症样本暴露在较老的血清中发生了变化,采用了转移性癌症的特征——相比之下,在较年轻的血清中只有17%的癌症发生了变化。

“我们希望能够降低MMA水平,从而降低癌症死亡率。”

约翰Blenis

MMA似乎也是关键的触发因素:年轻组(已转移)的异常值有较高的MMA水平,而老年组(未转移)的异常值有较低的MMA水平。

研究人员还进行了动物研究,发现来自年长捐赠者的血清比年轻捐赠者的血清更能促进老鼠体内肿瘤的扩散。在较老的血清中生长的癌细胞对两种常见的化疗药物也更有抗药性。

至于为什么MMA对癌细胞有这种作用,它似乎间接地增加了与转移有关的基因的表达。

控制MMA含量

康奈尔大学的研究并不意味着较高的MMA水平会增加一个人患心脏病的风险得到癌症-只是当他们这样做的时候更有可能扩散到全身-所以需要未来的研究来探索这种可能性。

尽管如此,转移是主要原因人们死于癌症,虽然我们不能阻止自己变老,但我们可以做一些事情来防止随着年龄增长而增加的MMA水平——尽管,再次强调,需要更多的研究来发现它们。

“这一发现是许多不同方向研究的开始,”研究员John Blenis在a新闻稿“但总的来说,我们的希望是,我们最终能够开发出降低MMA水平的疗法,从而降低癌症死亡率。”

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