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移动世界。

Elon Musk表示,他将在未来十年内将人类送到火星,而美国宇航局认为他们可以在未来20年内完成。其他航空公司公司拥有太空旅游和月球矿业矿业的大计划。如果您已经看到了关于空间未来的故事,您可能会想知道我们如何在这种(看似)短时间内的这种活动级别,以及它是多少炒作。我知道我是。

所以我打电话给杰森·戴维斯,他覆盖商业太空飞行这是一个501(c)3号组织,由卡尔·萨根共同创立,倡导太空探索。(该协会也有自己的捐赠者资助的航天器,的Lightsail。)我问杰森给我一个导游的商业领域行业之旅,并直接向我施加对我的前景去火星的前景。我们的谈话如下。

Mike Riggs:我希望你能让你令人兴奋地对挑战者崩溃后睡着的人感到兴奋,然后昨天醒来。

杰森·戴维斯:哇,睡了好长时间啊。

它就像羽毛球。

JD:你想让我谈谈商业空间是如何走到今天这一步的吗?或者更像是它要去哪里?

先生:也许最简单的事情就是我们在这里的方式。我们20年前甚至有商业空间行业吗?

嗯,你知道的,我们是这么做的。在美国,太空飞行在某种程度上一直是商业化的。当美国国家航空航天局(NASA)想要建造一艘宇宙飞船,甚至是一枚新的火箭时,航空航天工业就是其中之一。总是有这样一种潜在的争论当我们说“商业空间”是什么意思,或者当我们说“私人公司在做这个”是什么意思,因为你们的波音公司和洛克希德公司从太空竞赛开始就一直在做这个。他们负责建造把我们送上月球的东西。

“…我们所说的商业太空产业是指那些新兴的创业公司,它们不像这些巨头那样在这个行业中根深蒂固。”

所以我们的意思是,当我们谈论今天的商业空间行业时是新的初创公司,这些初创公司在这些庞然大物就像洛克希德和波音的方式上没有深深地根深蒂固。他们试图真正削减成本,并且比我们以前所看到的方式彻底地不同。并且这种模式可能只在过去的几十年中即将到来。

NASA有一个蓬勃发展的商业太空项目来启动这种小型商业技术直到乔治·w·布什政府的末期,这个项目才真正开始成型。然后是奥巴马政府,当他们进来的时候,他们开始投入一些资源在这个概念上。那也是我们获得第一个X奖和第一次私人太空飞行的时候。从那以后,情况就越来越严重了。

从这个角度来看,商业太空竞赛是最近才出现的现象。

先生:我们分析的公司之一是XCOR,我们对他们感到兴奋,因为Lynx项目似乎比较大的火箭公司正在做的事情如此不同,因为它看起来像是一个不需要大量政府资金的东西。但在5月,XCOR宣布它正在将其远离Lynx的重点转移到乌拉的火箭。

这让我想知道它是否是可行的,即使在今天的技术和可用风险投资的民主化和可用的风险投资中,对于公司而言,这些公司可以完全不同于波音所做的事情。就像任何空间公司一样,“我们不会依赖政府合同。我们想做一些真正私人和商业的东西。“

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XCOR公司的Lynx火箭飞船

JD:我认为这样说是可行的。但美国国家航空和宇宙航行局(NASA)仍然必须——而且到目前为止,已经——走在了前面。就像你刚才说的XCOR想要建造他们的火箭飞机进入亚轨道空间。为了让这种商业模式运作,他们仍然需要一些东西来让他们赚到钱来制作Lynx。这意味着与ULA合作,但这也意味着你将回到政府合同中因为ULA的整个商业模式是为国防部或NASA发射火箭。

“我们即将看到一些非常酷的东西起飞……”

所以,答案既是肯定的,又是否定的。我们即将看到一些非常酷的东西在这里起飞,但我们还没有看到。唯一一家在这方面取得显著成就的公司是SpaceX。SpaceX是如何走到今天这一步的?他们的成功很大程度上得益于NASA的支持。他们都是自筹资金,但动力来自NASA。

我像商业航空公司一样看待它。多年来,这是政府垄断,直到我们真的擅长商业航空旅行。然后它成为美国文化的这么大的一部分,而且它有一个商业模式,因此向私营部门过渡并不是一个巨大的事情。

这就是我们今天在太空飞行中所看到的。从阿波罗号开始,NASA就一直在做近地轨道的研究和国际供应商。我们终于到了这样的地步,发射一枚火箭进入近地轨道已经成为主流,其他参赛者也终于有了参与进来的途径。他们仍然需要大量的资金和工程来完成,但这是可能的,SpaceX就是典型的例子。维珍银河(Virgin Galactic)和蓝色起源(Blue Origin)紧随其后,表明这是可以做到的。

MR: As a space lay person, I look at the hype around asteroid and lunar mining, or going to Mars, and I think, ‘It would be amazing if all these things were equally immediate, but I have no idea what’s going to happen in the short-term and what’s likelier to happen decades from now.’ But you live and breathe this stuff, so I’m wondering, what looks immediate from your vantage point?

JD:当我正在考虑一些这些东西的预测时,我往往有时会有点诅咒。我会说任何想要为NASA或联合发射联盟或任何既有既定合作伙伴做的事情做出贡献技术的人都有明确的市场,因为有一个明确的道路,可以为现有的空间项目做出贡献。Freethink是在太空的3D打印机中制作的貌相,而那种东西是完全可行的,因为你已经满足了这些较大的公司的真正需要。

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宇航员Barry Wilmore与通过NASA的太空制作的3D印刷扳手

例如,美国宇航局在深度空间居居技术,生活支持系统中工作。目前在国际空间站,他们回收了90%的尿液和水中的湿气。如果我们要去火星,我们需要达到98%的数字。现在有公司在工作。

有很多关于做技术的人的案例研究,或者制作一小块更大的拼图。今天发生了一个重大变革。

先生:这听起来像是一种思考它的好方法,尽管似乎并没有如何在普通媒体上覆盖空间探索。

说到现实的目标,你觉得去火星怎么样?人们似乎对不久的将来的火星任务很有信心。“如果我们这样做,然后我们这样做,然后我们这样做,我们完全有可能在未来几十年内到达火星。”

JD:嗯,它可以脱离这么多分支机构。有NASA方面。现在,他们的目标是,“我们将在20世纪30年代在火星上有人。”我会说,如果美国国家航空航天局留给自己的设备 - 如果国会和白宫在很大程度上没有干扰其计划并继续沿着目前的水平资助美国宇航局 - 我会说这是可行的。它可能会陷入20世纪30年代后期甚至2040年代,但我会说我们会看到它,因为美国国家航空航天局可以做这些事情,如果他们赐给资金,他们会被赋予跑道去做。然后,人们已经在想知道下一个总统政府是否会废除火星计划并指示返回月球。所以,这一切都取决于。

“在火星上没有商业模式。只是没有。”

就商业公司而言,我唯一能看到它的公司将是SPACKX。在火星上没有商业模式。没有。我认为公司只是将花费数十亿美元花在这种野心上,这并没有以任何可观的方式为投资者偿还。

Spacex有点不同,因为你有这个古怪的亿万富翁,谁说,“这就是我个人想做的事情,即使财务回报也不会让我们花费数十亿美元感觉。”他在将SpaceX设置为一个非常有利可图的公司的位置,他已经非常好,也许有资源追求这些盛大计划,这些盛大计划并没有在投资方面真正偿还。

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Spacex创始人Elon Musk

所以我会在NASA和Spacex之间说,如果事情保持这种方式,马斯在火星上是可行的。

MR:你提到了NASA重返月球而不是火星的可能性,这让我想起了NASA计划捕获小行星引发的一些争议——很多人认为我们应该忘记小行星,直接返回月球。我不知道这么多人想让我们重返月球。这是真的吗?

是的,所以这是一个了不起的。

美国宇航局在乔治W.布什政府下有这个计划,回到月球。该计划被称为星座。我们将返回 - 美国宇航局的以前的管理员称为类固醇的阿波罗。整件事情都崩溃了,因为它只是一个非常雄心勃勃的目标,短时间框架很短。事情超过预算,落后于时间表,没有发生。

当奥巴马政府进来时,他们取消了星座,并将这一新的商业空间投入新投资,并从去月球转向火星去小行星。

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奥巴马总统在肯尼迪航天中心通过美国宇航局

当奥巴马第一次把它扔到那里的时候,他们设想在小行星的原轨道上访问它。也就是说,你已经有了一个类似地球的轨道,也许它离地球更远一点,你可以让人类进行长途旅行去拜访它。美国国家航空航天局(NASA)看着这个,意识到,“哇,这几乎和去火星一样远,因为你可能需要在几个月的运输过程中到达小行星,几个月之前。”如果你要去那么远的地方,你还不如去火星,因为在目的地和挑战方面并没有太大不同。

这就是NASA,为了实现奥巴马对小行星的愿景,提出了这个小行星重定向任务。他们说,“如果一个机器人去取了一大块小行星,把它带回月球轨道,然后人类就可以去参观它,而去月球轨道只需要三天时间呢?”在紧急情况下,你仍处于返回地球的安全港内。NASA说,“好吧,与此同时,我们将完成所有这些次要目标,这些目标有助于我们改进技术,使我们能够到达火星。”他们把这颗小行星硬塞进了火星计划。这取决于你怎么看它,它是否适合。

我个人的立场是,它确实适合,但不是必须的。如果你要去火星,你不需要用小行星来证明你的技术。很有可能国会或下一任总统会取消这个计划。

先生:脱掉你的Curidgudon帽子一分钟,告诉我你认为现在最令人兴奋的事情是什么,或者将来可能发生。

JD:我会限制我们所谈论的答案,大多是人类航天和商业空间。对我来说,它是Spacex在他们的地面上捕捉另一个助推器。我的意思是,这只是令人难以置信的。这种重新采用的神圣奉助性是空间行业自从50年代后期和Spacex的黎明以来被追逐的东西。他们能够做到这一点,因为他们可以冒险。他们比巨型政府官僚机构更灵活。

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Spacex通过Spacex落地其可重复使用的火箭

现在问题是他们能否拒绝它们,他们可以可靠地修复它们吗?卫星客户将支付Spacex在二手助推器上飞行吗?这仍然是一个大问题。这是他们重用这些火箭的最后一部分,这对航天行业来说是巨大的。随时像SpaceX这样的公司进来,并向所有其他人展示了更好,更便宜的方式来做这件事,每个人都赢了。美国宇航局赢得了航空航天行业的整个胜利,而且你知道,它有点像每个人都震动,让他们重新思考的事情。这是我期待的短期内的酷话之一。

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