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“这并不重要,金钱大会或没有给美国国家航空航天局。这个机构不会让我离开这个星球。”

XCOR公司联合创始人杰夫•格雷森(Jeff Greason)在本周的“自由思考”(Freethink)栏目中做出了这一声明。这并不是对美国国家航空航天局(nasa)工作人员的敲门声,他们中的大多数人和格雷森一样对太空探索充满热情。相反,这反映了商业航天工业对该机构是否有能力开拓太空前沿的怀疑。

朱代替代的线与我打了一个和弦。我在佛罗里达州中部乘坐Canaveral长大了一小时,航天飞机双声波吊杆是我童年音乐中最受喜爱的音调。我去过许多国家航空航天局的设施,我甚至有阿波罗任务的补丁和图钉。但在花了几个月的时间研究"自由思考"之后新的空间种族系列,我来了解古老叛逆的论点。这不是政治性的,这是实际的。

理解它的一个很好的方法是看看NASA过去十年的工作。

让我们回到2004年,当大计划返回美国人

哥伦比亚号航天飞机在重返地球大气层时解体(7名机组人员全部遇难)一年后,美国总统乔治·w·布什(George W. Bush)去世宣布打算重振美国空间计划的三个目标:到2010年截至2010年的国际空间站(ISS)的建设;建立一个完全新的航天器,到2014年将载有载人的使命;并将美国人归还2020年到月球表面。

森林纳萨
布什总统布什在2004年公告(通过NASA)的美国宇航局管理员Sean O'Keefe

The moon mission--called Constellation--was intended to lay the groundwork for an eventual mission to Mars, while the Crew Exploration Vehicle (CEV) was intended to replace the retiring Shuttle and to provide NASA with a ship capable of exploring beyond Earth’s orbit.

现在让我们跳到2010年,当我们决定不想再去月球了

这些目标发生了什么?好吧,施工在斯米特完成在2011年。但CEV从未建成;现在,美国宇航员通过搭乘俄罗斯人来乘坐国际空间站。同时,星座计划于2010年被总统取消。到目前为止,美国宇航局已经花了五年时间和90亿美元的月球使命,但政府问责办公室的调查成立原子能机构不确定花费多少时间和金钱来完成项目。

月亮使命......不仅仅是落后于计划和超过预算,它并没有真正有计划或预算。

换句话说,它不仅仅是在时间表和超过预算后,它并没有预算并没有预算。没有结束,没有星座的预算没有上限,该计划被快门。

新计划?投资商业空间公司,火星和...小行星

奥巴马政府将NASA的预算从星座和朝向三个其他目标:帮助商业空间部门开发发射能力,开发火星的道路,捕获小行星。虽然政府当局收到了太空爱好者的奖金决定使用私人飞船运送美国宇航员到国际空间站(2017年开始);将火星作为美国人类长期探索的目的地;捕捉小行星的计划一直一团糟。

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NASA将使用SpaceX这样的私人公司(通过SpaceX)将宇航员送上太空。

等等,我们为什么要捕捉小行星?

最初的计划是2013年宣布的“小行星捕获计划”,目的是移动一个全部的通过空间小行星。但在2015年3月,NASA取而代之的是,它将使用无人驾驶的飞行器从小行星表面取回一块巨石。这个无人探测器将在太空中拖拽这块巨石,把它放到月球轨道上,在那里它可以像月球绕地球一样绕月球运行。一旦小行星重定向任务推进到一块巨石绕月球轨道运行的阶段(暂定在2025年左右),我们将派遣宇航员前往这块巨石,收集岩石和水的样本。

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美国国家航空航天局的探测器的渲染(通过NASA)

问题是我们并不真的需要这些东西。在地球上已经有很多小行星样本了。虽然NASA认为手臂任务将帮助开发技术所必需的载人火星任务,喜欢用新宇航服,拦截和操纵大型对象,从太空岩石上的冰和水提取,争论已经与基金的人倒下的美国国家航空航天局(这将是国会),还有一些航空航天界的杰出人物。

国会可能会杀死小行星任务

虽然美联社支出的盛大计划的小行星特派团的成本相对较小,但它已经 - 等待它 - 落后于计划和预算。美国宇航局于2016年7月宣布,该计划将花费额外的1.5亿美元——这使总投资达到14亿美元,并将无人飞行器的发射日期推迟了一年,即2021年。

但该计划可能不会使其到2021年。房子小组委员会开始推动拒绝小行星计划在NASA更新成本预测之前,以及参议院小组委员会九月加入他们

麻省理工学院的理查德P.宾馆叫小行星使命“一百万美元特技”。

这可能不是一件坏事。返回2013年,MIT的理查德P. Binzel叫做小行星任务“一百万美元的特技。”与此同时,美国国家航空航天局管理员Charles Bolden行星辩护或旨在扩大关于空间的科学知识,该臂没有必要。它基本上只是NASA可以做有限预算的东西。

美国国家航空航天局在21世纪的太空探索中扮演什么角色?

小行星任务是否继续,很明显,商业空间行业可以比美国国家航空航天局更快和便宜。

美国宇航局可以在伊隆麝香和太空申请前到火星吗?很难说,特别是由于代理机构的优先事项在过去十年中发生了巨大的变化,并且可以在一位新总统下再次改变(我们提到了一些国会成员不确定NASA应该针对火星吗?)

NASA可以完成其长期期待的ORION船员胶囊,而不会通过不敬虔的金额燃烧?高似乎认为这不太可能,因为猎户座已经落后于计划和过度预算,不像詹姆斯韦伯太空望远镜。(空间观察家已经引起了人们的关注关于ORION及其空间发射系统的时间表和预算现在,BTW。)

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猎户座的样机(通过美国宇航局)

事实上,从美国国家航空航天局近期的历史来看,它在21世纪的太空竞赛中并没有什么优势。还有一些东西,比如200多亿美元自1992年以来在取消的项目上花费- 最重要的作用实际上应该更小。

会改变NASA的管理方式吗例如,从白宫转向国会的权力,并在10年期间安装董事 - 实际上改善了东西?或者它将只是赋予国会的成员继续使用NASA作为猪肉运输工具?总统部门的一致性提供了对贫困项目管理的任何保护吗?上述詹姆斯韦伯太空望远镜 - 长期延迟,数十亿美元过度预算 - 已收到众多国会议,仍然没有准备好运作。单独表明对给定的航空航天项目的持续保真度并非解决 - 所有这些。

我不确定有没有人确切知道NASA需要做些什么才能在21世纪的太空探索中发挥重要作用。但格雷森和其他像他一样的人不愿意再等下去了。他在本周的节目中说:“我想要进入太空的前沿。”“如果这意味着我必须建造它,那么我就会建造它。”

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