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冠状病毒突变

图片由NIAID提供

今年秋天,英国COVID-19病例激增,其中许多病例似乎是由一种新的冠状病毒突变引起的。

英国首相鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)表示:“现在看来,这种病毒的传播是由新变种推动的。他在新闻发布会上说。“这似乎确实更容易传递。”

现在已经有40多个国家参与了限制旅行但其他国家已经发现了冠状病毒变异,这意味着这些限制措施不太可能阻止其在全球的传播。

但目前还不清楚这种新变种是否只是利用了一波新的感染,或者它是否确实导致病毒传播得更快。

以下是迄今为止我们对这些突变的了解,以及我们还需要弄清楚的事情。

什么是冠状病毒突变?

冠状病毒正在“变异”这一事实可能听起来令人担忧,但变异对病毒来说并不罕见。

在传播过程中,病毒的遗传密码偶尔会发生轻微的变化——这些变化就是突变。当我们发现一种病毒有一系列独特的突变时,我们称之为新毒株。

科学家们一直在密切关注冠状病毒突变在整个大流行期间,他们通常发现一两个新的突变每个月感染的人

新型冠状病毒株在哪里?

研究人员9月份首次在英国发现了这种病毒。从那时起,它就一直发现在丹麦、意大利、澳大利亚、直布罗陀和荷兰。

许多国家没有排序然而,冠状病毒毒株会感染他们的人群,所以它也可能在其他地方。

这个品种有什么特别之处?

在英国传播的冠状病毒变异最突出的一点是我们现在看到它的频率。11月,它落后了28%的COVID-19病例在伦敦。三周后,这一数字跃升至62%。

这可能是偶然的——压力可能恰好处于一个或多个超级传播者事件的中心。

有证据表明,该菌株在一个人体内经过很长时间的感染而进化。

然而,尽管它不包含科学家们以前从未见过的任何突变,但这种菌株确实包含了与冠状病毒能力相关的十几种独特突变组合传播

例如,其中一种突变有助于冠状病毒的感染峰值蛋白质能更好地与人体细胞结合,而另一种能帮助病毒避开我们的免疫系统

这表明,冠状病毒的突变可能是进化适应的结果,而不是随机的。

科学家们说,异常大量的突变同时出现,这表明病毒在很长时间的感染过程中在一个人体内进化。

这种菌株更致命吗?

虽然这种菌株似乎比其他菌株更容易传播,至少在培养皿研究中是这样,但没有迹象表明它更致命。

“似乎这种新菌株更具传染性,”前FDA专员斯科特·戈特利布(Scott Gottlieb)说他在哥伦比亚广播公司的《面对国家》节目中说。“它似乎并不比普通的COVID - 19更致命,更危险。”

COVID-19再感染有可能,也没有证据表明已经从疾病中康复的人会特别容易感染这种病毒。

COVID-19疫苗还有效吗?

专家称没有证据表明冠状病毒疫苗对抗这种菌株的效果不如其他菌株。

然而,英国在12月8日才开始分发辉瑞公司的疫苗。目前还没有人接受第二剂。

“目前的关键信息是,我们需要获得更多的信息。”

Krutika Kuppalli

换句话说,在英国还没有人完全接种COVID-19疫苗,在很大一部分人口完全接种之前,我们无法确切知道我们的疫苗如何能够抵御这种冠状病毒突变。

然而,即使疫苗对这种冠状病毒毒株的效力减弱,这并不意味着我们需要从头开始研发过程——我们可以调整疫苗接种,以适应这种突变。

进化生物学家特雷弗·贝德福德(Trevor Bedford)说:“你可以想象存在一个类似于流感疫苗的过程,你替换这些变种,每个人每年都要接种新冠病毒疫苗。告诉《纽约时报》。“我认为这通常是必要的。”

接下来是什么?

现在重要的是尽我们所能了解这种新型冠状病毒变异,所以全球的研究人员都在努力研究看看它是否真的比其他菌株更具传染性。

他们也在测试血浆中是否有抗体冠状病毒的幸存者接种疫苗的人可以防止这种毒株感染细胞——这应该能帮助我们弄清楚我们的疫苗是否需要调整以应对它。

传染病专家Krutika Kuppalli说:“目前我们需要得到更多的信息。告诉《华盛顿邮报》。“与此同时,我们都需要在公共卫生措施上加倍努力——戴口罩,保持身体距离,避免人群。”

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