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冠状病毒预测

作为花在童年的人与我的病毒学家父亲和流行病学家母亲从流行病流行的人,我对乐观主义者和悲观主义者对他们的预测到他们对Covid-19流行病的预测感到惊讶。事实上,我们对关键事实的无知离开了各种场景的空间。

为了说明这一点,我想描述一个很少讨论的场景,它相对乐观,且与目前可用的证据相一致。在这种情况下,可能有数以百万计的人已经被感染,但其医疗后果没有人们普遍担心的那么严重。这种情况并不是减少公共卫生措施的理由,而是它们可能有效的理由。

一般来说,只要每个感染者感染不止一个人,流行病就会继续增长,但传染发生的速度也很重要。要了解疫情,我们必须估计两个重要参数:疾病的感染率和无症状感染者的数量。对于COVID-19,这些是目前未知的。

要了解疫情,我们必须估计感染率和无症状感染者的人数。

我的说明性情景假定疾病是迅速传染性的,但显示症状的百分比非常低。在这种“快速悄悄”情景中,该流行病已经广泛传播,许多人已经感染了。表现出严重症状的小数人已经越来越多的地方医疗系统,因为它们几乎同时生病了。

这种快速而隐秘的设想是乐观的,因为公共卫生措施可以减缓传播速度。即使这些措施不能减少最终感染的人数,它们也可以防止医疗系统变得不堪重负。在快速而隐蔽的情况下,这种流行病最终通过在普通人群中建立高免疫率来限制自己的感染率。

尽管许多人最终会被感染,但大多数人不会表现出症状,而且医疗系统将有能力处理极少数有症状的人的治疗。此外,公共卫生措施争取的额外时间可能使更多的人有机会利用改进的治疗方法。

目前绝大多数测试结果为阴性;是因为他们从来没有感染过还是因为他们已经康复了?

快速和隐身的情景与迄今为止来自中国,意大利和孤立的巡航船舶报告的证据一致。考虑钻石公主作为一个极端的例子,以较老的人口和延迟社会疏散:3,711人在船上,约700人在测试时病毒,其中400个是无症状的,300人生病,7人死亡。但是,在他们测试之前,3,711次恢复了多少?

问题之一是,目前的COVID-19检测仅能告诉我们是否有人携带病毒。到目前为止,绝大多数人的检测结果为阴性;是因为他们从未感染过还是因为他们已经成功康复了?如果钻石公主在检测前有3000人康复,死亡率为0.2%。这是很高的,但比我们知道的感染病毒的人的死亡率要高得多。

为了区分最乐观和悲观的可能性,我们需要衡量有多少人对病毒产生了豁免权。幸运的是,至少有两种不同的良好理解的方法,用于开发这种“血清态”测试,并且最近开发了第一个这样的测试用于Covid-19。

血清学检测将告诉我们有多少人已经对病毒产生了豁免权。

中国和新加坡已经在进行首次使用这些测试的研究。几个月之内,甚至几周之内,我们就会知道结果。这些结果可能表明,受感染的人数远比我们目前所认为的要多,而且这个消息也不是完全坏的。这将表明,死亡率远低于我们目前的猜测,更多的人已经免疫。

我的观点并不是这种快速秘密的情景是正确的,而是我们应该更诚实地承认无知。尽可能靠近我可以讲述,在美国普及血清学检测很少关注。然而,这种测试会告诉我们很多关于实际发生的事情并使我们能够更明智地回应。它也允许那些免疫的人知道他们是免疫,释放他们帮助处理这种流行病并加速社会的恢复正常生活。

更新:7月6日,2020年7月6日

根据我们现在了解的情况,COVID-19很明显既快速又隐秘。然而,截至7月,美国仍没有一项针对“医疗服务提供商尚未确认为COVID-19疑似患者”的人的COVID-19检测获得批准。考虑到新冠肺炎的传播速度快,而且隐形,这是一个荒谬的限制。幸运的是,几乎所有人都忽视了它。

例如,马萨诸塞州为那些参加乔治弗洛伊德杀害引发的大型示威活动的人提供了Covid-19测试。这是一个好主意,但在旁透的医疗保健提供者中,马萨诸塞州违反了FDA对测试使用的目前的限制。问题不是马萨诸塞州。问题是FDA紧急使用授权。如果我们预计人们尊重联邦法规,那么我们需要尊重现实的联邦法规。FDA应祝贺以快速发出Covid-19测试的紧急使用授权,但现在应该扩展这些授权以允许任何人进行测试。


关于作者

Danny Hillis是美国发明者,企业家,科学家和作家。他是美国肿瘤学实验室国家癌症研究所的肿瘤学实验室的主体研究员的联合创始人。他担任MIT Media Lab的访问教授,南方州北部医学院研究医学教授的法官Widney Padney Pownere教授,以及Viterbi工程学院的工程研究教授。

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