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冠状病毒传播

主要图片由Emily Cho。

埃里克·佩夫兹纳(Eric Pevzner)自2005年以来一直在跟踪传染病,从未见过类似COVID-19的情况。作为疾控中心流行病情报部门(EIS)的负责人,佩夫兹纳和一组EIS官员——更恰当地说,他们被称为“疾病侦探”——追踪神秘的疾病传播,希望阻止疫情爆发。但追踪冠状病毒的传播情况就不同了。

“最大的挑战是未知。它是指你必须出去调查一种新出现的病原体。你还不完全明白如何保护自己。你还不知道它的传染性有多大。他说。这是对COVID-19首次登陆美国领土时的贴切描述。

接触者追踪

当第一例冠状病毒病例来到美国时,EIS和华盛顿州卫生部开始调查。他们的目标是了解病毒的“攻击率”(也称为繁殖数量或R0),并在人们有机会传播病毒之前将他们隔离,以遏制病毒的传播。

就像循着面包屑的轨迹,他们从一个人到另一个人追踪这种疾病,试图找到所有接触过这种疾病的人。如果他们漏掉了哪怕一个人,病毒就有可能继续传播。

就像循着面包屑的轨迹,他们从一个人到另一个人追踪这种疾病,试图找到所有接触过这种疾病的人。

这种鞋皮革的方法叫做接触者追踪在当今这个互联互通的世界里,追踪所有与病人有过接触的人是一项艰巨的任务。疾病侦探查找航班旅客名单,从电影院获取门票销售情况,或者查看老年人护理机构的访客记录。有时可能的联系人列表并不存在——比如当一个人去杂货店或公园的时候。有时企业主不愿意提供信息,因为他们担心员工或公众可能会知道他们的企业中存在病原体。

密歇根大学的流行病学家约瑟夫·艾森伯格(Joseph Eisenberg)没有为EIS工作,他说,追踪接触者对阻止感染,特别是性传播疾病的感染,有很长的路要走。对于性传播疾病,疾病侦探知道传播这种疾病的行为和阻止传播的精确措施。冠状病毒的传播并不那么简单。对于COVID-19这样的空气传播病毒,接触者追踪“可能是一项非常劳动密集型的活动”。

由于冠状病毒可以通过偶然接触传播,艾森伯格表示,可能接触到的人周围的每个人都应该接受检测或隔离。

“测试是很重要的。如果你不测试很多人,你就做不到什么。”但对冠状病毒的检测已被削弱。根本没有足够的供给。根据艾森伯格的说法,现在任何人都可能是病毒携带者,所以阻止冠状病毒传播的唯一方法是普遍保持社交距离。

里面的角色是一个疾病侦探

现在对疾病侦探的要求很高,波士顿、旧金山和其他地方的卫生部门正在培训数百名疾病侦探新员工-以指数方式扩大接触追踪的速成班。

但是,一位环境信息系统官员的微妙技巧是不能从教科书中学到的。相反地,技能就像古老的传统一样从一代侦探传递给下一代,并伴随着新技能的学习。CDC每年招募一批不同的学员,完成为期一个月的强化课程,然后是为期两年的任务。他们的大部分学习都是在工作中,在导师的指导下进行的。佩夫兹纳于2005年完成了疾病侦探的培训。

“现在,没有时间放松。”

Eric Pevzner

目前,佩夫兹纳正在努力了解病毒在家庭中的传染性,并阻止冠状病毒在一起生活的家庭成员之间传播。佩夫兹纳目前被部署在犹他州,正在与其他EIS官员和该州的流行病学家合作。他们正在探访冠状病毒感染者的家。

“我们穿着全套PPE进来,他们除了在电影里见过,从来没有在其他地方见过,他们很害怕。他们有病。他们担心自己所爱的人,”他说。

对佩兹纳来说,与家庭打交道可能是个人问题。在他目前的任务中,他认识了一个家庭,他们的父亲因冠状病毒感染住院。当他的母亲打电话告诉他她的丈夫在医院去世时,他已经去过他们家并见到了两个孩子。

“他们不能一起哀悼,因为他们都必须被隔离在家中不同的房间里,因为我们现在有两个人感染了埃博拉病毒,一个人没有感染。我无法想象自己会经历这些。我永远不会忘记那样的时刻,”他说。“我非常感谢他们愿意让我们进入他们的家,也希望我们能得到这些信息,这样我们就可以阻止其他人经历类似的事情。”

在Pevzner参与EIS的15年里,他去过墨西哥、西非和亚洲等地。他调查了埃博拉病毒、艾滋病毒和结核病——总是怀着同一个目标:阻止传播。防止医疗系统不堪重负。平曲线。

除了人际传播

有些疾病是无法追踪的,比如佩夫兹纳被派去调查一组与甲基苯丙胺使用有某种联系的结核病病例。结核病患者在从感染转变为疾病之前可以数月或数年没有症状。想清楚他们过去的所有联系是不可能的。然而,缺少一个人可能是这种疾病在数年后传播的原因。

当一种疾病传播如此广泛,以至于通过网络传播时,不可能调查每一个接触者。我们需要采取更激进的措施,比如保持社交距离。佩夫兹纳被派往墨西哥城调查甲型H1N1流感的快速传播。甲型H1N1流感导致了2009年的流感大流行。这座城市被关闭了,这最终遏制了病毒的广泛传播。

佩夫茨纳说,尽管他在世界各地旅行,调查了许多疾病,但他回顾COVID-19时,会想起两件事:他访问过的家庭,以及冒着风险了解这种病毒的EIS官员。

“我会想到我们的社会结构被彻底破坏,这是我在职业生涯中从未经历过的。我会想在我的职业生涯中第一次——在我研究过的所有其他病原体中,第一次我去了一些真正有工作场所的地方——我总是能够回到家里,在家里感到安全。我可以和家人在一起,放松一下,”他说。“现在,没有时间放松。”

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