跳转到主要内容
移动世界。
死亡助产师的建议:在死亡之前解锁生命

由Mopic / Adobe Stock提供的领先图像。


“我这周非常忙,”在一轮介绍之后,这位年轻女子开始了谈话。所有26人围坐在华盛顿特区“波特之家”咖啡馆后面的一个黑暗的房间里,周围只有一支蜡烛。

这不是她第一次在集体场合谈论死亡。她以前去过妮可·海德布雷德的一家“死亡咖啡馆”。她说她出来的时候感觉非常沉重和疲惫。这让她回想起三年前父亲去世时的情景。尽管如此,她还是觉得有必要再参加一次。

海德布雷德是一位死亡助产师。Heidbreder说,如果她的工作头衔让人感到毛骨悚然,那是因为西方文化,一般来说,对死亡没有正面的看法。但是死亡助产师,官方称其为临终助产师,帮助人们过渡到生命的下一个阶段。他们正在成为“积极死亡”运动的一部分——让人们谈论死亡,让这个话题变得不那么忌讳。

斯基德莫尔学院(Skidmore College)的社会心理学家谢尔登·所罗门(Sheldon Solomon)博士花了40年时间研究死亡焦虑对人类行为的影响。

“我的总体观点是,死亡,助产师和死亡咖啡馆是一个非常受欢迎的和必要的除了我们的社会,特别是因为我们最公然远离死亡文化可能在地球的历史,”他说,并补充道,他相信,在美国,大多数人都没见过死人。

所罗门认为,人类的许多行为都是由我们对死亡的独特认识和不愿接受它所驱使的。像强迫性购物、吸烟、破坏自然或对身体不满意等行为,都受到我们压抑的死亡意识的影响。所罗门说,这些破坏性行为是死亡焦虑的表现,他说,谈论死亡可以减少这种焦虑。

他说:“积极死亡的企业减缓了否认死亡的车轮,让我们每个人都有足够的时间走上生命的道路。”他呼应了常见的死亡辅导师的观点,即谈论死亡可以改善生活。

死亡助产师是“积极死亡”运动中越来越多的一部分——让人们谈论死亡,让这个话题变得不那么忌讳。

回到死亡咖啡馆,Heidbreder解释了她如何不能给她的客户她说他们最想要的东西——更多的时间。即使是90多岁的人也告诉她,他们还没准备好离开。但是她说谈论死亡可以帮助人们做好准备。因此,她为“死亡咖啡馆”制定了基本规则:这是一个没有宗派色彩的活动,没有强制的说教,它对任何人都是免费开放的。

一个接一个,人们开始分享。一个青少年谈论失去他的母亲。一个女人努力寻找自杀的朋友的尸体。一位年长的人想知道死亡是否就是在现实生活中的诞生。“我们不知道这是不是真的,”他说。“我从中得到了安慰。”

除了主要的死亡咖啡馆,海德布雷德还关注死亡助产师培训和其他形式的公共教育。她经常主持的另一个活动是死亡冥想,在那里她“引导你通过身体和身份的分解”。她说,所有这些使关于死亡的对话正常化的工作是“我想留给这个星球的遗产中美丽的一部分。”

事实证明,要想活得好,留下遗产是很重要的一部分,而死亡助产师可以帮上忙。谢尔比·基里林和海德布瑞德合作培训和认证死亡助产师国际临终助产师协会(INEDA)。她提供的一项服务是帮助垂死的人从他们的生活中推断出意义。她甚至帮助他们做一个“遗产项目”来记录他们生命的最高意义。

基里林承认,在她的工作中,悲伤是与生俱来的。死亡助产师不提供医疗服务然而,他们与临终关怀中心和医务人员合作,为病危者及其家人提供情感和实际的支持。Kirillin提供的服务包括提供开场白和建议活动,帮助安排临终关怀和葬礼服务。

当人们意识到自己可能就要死了,并打电话给Kirillin时,她会帮助他们谈论自己的最终目标。她让他们做好死亡的准备。这种准备可以帮助他们避免徒劳的延长寿命的尝试,当他们的目标更好地实现时,做其他的事情,无论是改正或与他们的孙子烘烤饼干。她说,尽管悲伤,“人们还是会意识到这一点。他们不是在抓救命稻草。”

“积极的死亡企业减缓了否认死亡的车轮,让我们每个人都有足够的时间走上生命的道路。”

谢尔顿·所罗门博士,斯基德莫尔学院的社会心理学家

Kirillin描述的恰恰相反——意识的缺乏——是指那些忽略了对他们来说最重要的东西,并在付出巨大代价时尽一切努力延长生命的人。

“在我们的文化中,我们否认死亡的发生。它夺走了它所带来的慷慨,也夺走了死亡所带来的教训。当你明白某些东西是有限的,它会让生活变得更加生动和美丽,”Kirillin说。“我的工作是帮助他们意识到他们在生命最后的日子里想做什么。”

当基里林帮助她的第一个客户——一位70岁的老太太时,她知道自己的工作是对的。丈夫联系了她,因为他的妻子正在忍受着难以置信的痛苦。医生给了他两个选择:要么赶紧把她送到医院,要么打电话给临终关怀中心。又一轮的药物治疗并不理想,对他来说,打电话给临终关怀医院就是放弃。他给基林打了电话。

“我只是想让我妻子再看看她的花园,”他告诉她。

基林教他如何把他垂死的妻子舒适地带进花园。在最后几天里,她在家里引起了讨论。她帮助女儿爬到妈妈的床上最后依偎一下。是基里林打开了窗户,这样她就能最后一次闻到她花园的气味,这是每个人都太专注而没有想到的事情。当她去世时,她的丈夫在葬礼上感谢基里林,感谢他让她最后的日子与众不同。

“当你明白某些东西是有限的,它使生活变得如此生动和美丽。”

谢尔比·基里林,和平逝世组织的创始人和主席

在海德布莱德的死亡咖啡馆,两个小时的谈话气氛出奇的乐观,尽管这个话题很苍白。

就像玩电话游戏一样,一种普遍的情绪在房间里蔓延,直到一个女人总结了它。“认识到死亡,”她说,“让我更感激生活,鼓励我活在当下。”

更深入:棺材建筑俱乐部帮助老年人面对死亡和享受生活

下一个

催化剂
这些顶级厨师正在帮助结束美国的儿童饥饿
厨师们共同努力结束儿童饥饿。
催化剂
这些顶级厨师正在帮助结束美国的儿童饥饿
芝加哥的一群烹饪专业人士正在自愿贡献他们的才华来结束美国的儿童饥饿,有些人还前往国会山。

芝加哥的一群烹饪专业人士正在自愿贡献他们的才华来结束美国的儿童饥饿,有些人还前往国会山。

超人的
义肢成为时尚:设计师将义肢套变成可穿戴的艺术
假腿了
超人的
义肢成为时尚:设计师将义肢套变成可穿戴的艺术
Alleles是一家一流的精品店,在这里,截肢者可以安装时尚的假肢,使他们的假肢时尚和引人注目。这些设计师希望他们的时装能帮助减少假体带来的耻辱感。

McCauley Wanner和Ryan Palibroda的设计工作室Alleles一开始是一个非正统的大学论文项目。它现在是一个一流的精品店,截肢者可以在这里安装时尚的假肢套,使他们的假肢时尚和引人注目。这些设计师希望他们的时装能帮助减少假体带来的耻辱感。

森林大火
一个处于野火战争前线的社区
一个处于野火战争前线的社区
看现在
森林大火
一个处于野火战争前线的社区
当面对真正的地狱之火时,这个社区的努力可能是保护家园和生命免遭毁灭性野火的唯一途径。
看现在

加州前所未有地燃烧,仅2018年野火就破坏了近100万英亩土地。尽管该州尽了最大努力,但从上到下防止森林火灾似乎是不可能的。随着气候变化以惊人的速度加速这些野火的频率和规模,专家们正转向民间帮助森林火灾的预防和控制。或者就像我们喜欢说的,帮助战斗…

它需要什么
蛇奶王
蛇奶王
看现在
它需要什么
蛇奶王
进入肯塔基爬行动物动物园——世界上最大的有毒爬行动物之一——来认识一下吉姆·哈里森,这个在42年的职业生涯中一直在从眼镜王蛇身上提取抗蛇毒血清,拯救世界各地的生命。是什么驱使像他这样的人每天冒生命危险?
看现在

进入肯塔基爬行动物动物园——世界上最大的有毒爬行动物之一——来认识一下吉姆·哈里森,这个在42年的职业生涯中一直在从眼镜王蛇身上提取抗蛇毒血清,拯救世界各地的生命。他曾是一名警察、赏金猎人和职业自由搏击手——但几十年来,他的主要工作是从蛇身上提取毒液,或“蛇奶”。他和他的妻子克里斯汀·威利经营…

创新
谁会拯救你父母的人生故事?
谁会拯救你父母的人生故事?
看现在
创新
谁会拯救你父母的人生故事?
当她的父亲患有阿尔茨海默氏症时,这位记者写下了他的人生故事,以帮助照顾他的人理解他。现在,她也会为几百人做同样的事。
看现在

“记忆好”是一项新的服务,专业作家与老年人合作,在网上讲述他们的生活故事。它保存了他们的记忆,并改善了他们在收容所和养老院得到的照顾。事情始于一个艰难的日子,记忆井的创始人杰伊·牛顿-斯莫尔把她的父亲送进了一家长期护理之家。她意识到,工作人员不会像她那样了解他——所以,作为一名记者,她写了他的……

经济学
打破虐待受害者的经济手铐
打破虐待受害者的经济手铐
看现在
经济学
打破虐待受害者的经济手铐
这个了不起的组织正在尽一切努力帮助家庭暴力受害者独立生存。
看现在

通常,离开一段虐待关系的最大障碍是它的成本。由于没有养活自己或子女的手段,或由于经济上的虐待,许多人最终遭受了太长时间的家庭暴力。FreeFrom是由法律系学生Sonya Passi创立的,她曾参与家庭暴力上诉项目,为家庭暴力的幸存者提供无偿的法律代理。她……

救灾
《卡津海军内部:志愿者如何训练拯救飓风受害者》
《卡津海军内部:志愿者如何训练拯救飓风受害者》
看现在
救灾
《卡津海军内部:志愿者如何训练拯救飓风受害者》
民间主导的救援能成为未来灾后恢复工作的一部分吗?
看现在

在卡特里娜飓风袭击之前,“卡津海军”甚至还不存在。但是在风暴过后,一个帮助营救被困在家里和车里的数千名洪灾受害者的志愿者小组再次聚集在一起。他们的目标?共同努力,在自然灾害发生后,协助有需要的人。他们称自己为卡真海军,他们的工作…

错误的
维生素C完全是假的吗
维生素C完全是假的吗
看现在
错误的
维生素C完全是假的吗
在感冒和流感高发的季节,摄取维生素c是很自然的事情,但我们可能要三思而后行。虽然……
看现在

在感冒和流感高发的季节,摄取维生素c是很自然的事情,但我们可能要三思而后行。虽然它已经发展成一个价值10亿美元的行业,并在我们的集体意识中成为一种全能的补充剂,但无数的研究表明,维生素C的治疗能力是值得怀疑的,甚至可能会增加你患某些疾病的风险。我们真的都吃错了维生素C吗?