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深度脑刺激治疗强迫症

主图像©Andrew Brumagen

每天,在我离开家之前,我必须检查三件事:

  1. 炉子关了。

  2. 我的卷发棒没插电(尽管我已经好几个月没用过它了)。

  3. 地下室的门关着。

我并不是唯一一个纠结于我是不是忘了关炉子的人。许多挑剔自己习惯的人可能会发现一些唠叨的强迫症。一个2010研究这项对2073名美国成年人的调查发现,超过25%的人在他们的生活中经历过强迫或强迫。研究建议这些侵入性的想法在全世界都很常见。

但对一些人来说,这些习惯会逐渐养成,直到影响到他们的日常生活。强迫症(OCD)的特征是重复的,不合理的想法和恐惧,导致强迫行为,如过度清洁,检查,再检查。

220万年美国成年人也受到影响,但很少有有效的治疗方法。治疗强迫症最有效的方法是认知行为疗法。其他不那么有效或已证实有效的选择包括药物治疗或经颅磁刺激(TMS),即利用磁场来刺激大脑

一种新的非侵入性治疗强迫症

波士顿大学的研究人员认为用电刺激大脑可能是治疗强迫症的一种新方法。在一个研究中自然医学他们描述了一种不用药物的疗法,使用电刺激来减少强迫性行为——不需要放置头骨电极

“结果(研究)表明它可能动物和电阻碍大脑活动和行为不良,帮助人们“粘”在一个特定的模式强迫功能一样的症状,”波士顿大学的罗伯特•莱因哈特的心理与脑科学

莱因哈特的研究小组开发了一种程序,可以选择性地操纵眼窝前额皮质(OFC)中的-gamma节奏。该理论认为,大脑的这一区域可能在学习和追求大脑认为有益的重复性行为中发挥作用。干扰这一区域的大脑模式可能会减少消极的强迫行为,报告《科学美国人》。

“研究结果表明,有可能通过非侵入性的、电性的方式来阻止人们不希望看到的大脑活动和行为,从而帮助那些“陷入困境”的人。”

罗伯特•莱因哈特(carmen Reinhart)

为了测试强迫症的潜在治疗方法,研究团队招募了60名表现出强迫性行为的志愿者,让他们接受非侵入性脑刺激,即所谓的经颅交流电刺激(tACS),每天30分钟,连续5天。

他们把志愿者分成三组。第一组接受个性化的电流,与志愿者的-gamma频率相匹配。第二组接受低频刺激。第三组是完全不接收任何电流的对照组。

减少重复的行为

在大脑刺激之后,研究人员评估了志愿者的行为,发现个性化的刺激干扰了导致重复行为的过程。接受刺激的志愿者立即减少了他们的强迫性行为,结果持续了至少三个月。最终,他们更愿意尝试新事物,而不是反复重复同样的行为。

斯坦福大学(Stanford University)的精神病学家和神经科学家卡罗琳·罗德里格斯(Carolyn Rodriguez)没有参与这项研究,但她建议对研究结果持保留态度,因为研究参与者并没有被正式诊断为强迫症。

罗德里格斯告诉《科学美国人》:“非临床的但有这些行为的人的神经生物学可能与被诊断为强迫症的人不同。”“这些发现是一个有趣的开始,但我们需要了解它与强迫症患者之间的关系。”

我出门前的例行检查都是无害的。他们很少让我约会迟到。但对于那些被诊断为强迫症的人来说,像过度清洁这样的强迫行为可能会干扰他们的生活。如果这项研究能在临床患者中得到证实,那么它将向无药物、个性化、非侵入性和长期治疗强迫症的方向迈出了一步。

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