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移动世界。
机器人

Lead Image courtesy of Pliant Energy Systems LLC

钴、铜、镍、锌——这些都是日益科技驱动的世界所需要的珍贵材料,而深海采矿可能是跟上这一步伐的关键。

然而,挑战是显而易见的——一种几乎无法理解的极度黑暗,是超黑的故乡深海的鱼和古代微生物。这是一个截然不同的世界,更适合自动水下航行器(AUVs)比人类潜艇。

这些自动潜水机器人已经带来了革命性的变化水下勘探,它们也可以用于深海采矿,IEEE频谱Maria Gallucci报道。

总部位于布鲁克林的Pliant能源系统公司可能有一种潜在的适合这项工作的机器人。该公司正在研发一款名为Velox的无头机器人墨鱼它的两侧有起伏的、灵活的鳍,这是一个自动深海采矿机。

佩尔·格鲁奇表示,Pliant正在与麻省理工学院合作生产下一代产品。它被命名为C-Ray,将比Velox更大,利用金属探测器、摄像装置和算法进行导航和探索——首先为支付费用的海军探测危险。

深海采矿的长期愿景是让一群c射线通过蜂群思维进行交流,在海底进行搜索。他们会寻找表面贵重物质的沉积物——多金属结核——然后把它们放在笼子里,然后可以漂浮到表面。

水下机器人深海采矿

C-Ray水下机器人的渲染图。资料来源:Pliant Energy Systems LLC

深海采矿的体制框架已经开始成为焦点。去年秋天,国际海底管理局(International Seabed Authority)巩固了他们的采矿规则,这是深海商业采矿的第一步。加鲁奇报告说,已经颁发了30个探矿许可证,其中大多数是c射线所设想的多金属结核探矿许可证。

虽然支持者们认为深海采矿对环境的破坏可能比开采地球表面要小,刚果钴矿-深海确实提供了独特的环境挑战。

Pliant Energy Systems联合创始人兼首席执行官Pietro Filardo在实验室工作。

Pliant Energy Systems联合创始人兼首席执行官Pietro Filardo在实验室工作。资料来源:Pliant Energy Systems LLC

“一方面,我们需要这些金属来通电和脱碳,”Pliant Energy Systems创始人兼首席执行官Pietro Filardo告诉Gallucci。“另一方面,人们担心我们会破坏我们知之甚少的深海生态系统。”

科学家们也有同感;我们对深海的了解如此之少,我们怎么知道我们的影响会是什么?

“我经常谈论的一件事是,‘如果我们破坏了它,我们该如何修复它?我们怎么知道我们把它弄坏了?’”杜克大学深海生物学家辛迪·李·范·多佛告诉格鲁奇。

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