跳转到主要内容
移动世界。
恐龙的粪便告诉了我们远古生活的什么

“我不想被人称为‘粪人’。”

凯伦下巴科罗拉多大学博尔德分校副教授

陈凯伦并没有打算成为一名恐龙粪便专家。在读研究生时,她研究了恐龙粪便化石,但她觉得以后应该进一步发展自己的兴趣爱好。此外,她笑着补充说,“我不想被称为‘粪人’。”

然而,她对粪化石了解得越多,就越被该领域揭示过去生态系统的独特潜力所吸引。通过分析恐龙的最后一餐,她意识到,研究人员可以重建连接古代生物的食物网。

“我喜欢研究粪化石的原因是,你不能仅仅通过观察恐龙的头骨和牙齿就得到这样的信息,”Chin说。

如何找到7500万岁的粪便

陈克伦恐龙粪便专家-粪化石研究

Karen Chin是一位美国古生物学家和埋藏学家,被认为是世界上首屈一指的粪化石专家之一。图片由凯伦下巴提供。

陈现在是科罗拉多大学博尔德分校(University of Colorado Boulder)的副教授,已经发表了二十多篇详细描述恐龙粪便化石的论文,使她成为“古地形学”领域的领军人物。这是一个较小的研究领域,因为与恐龙骨骼化石相比,粪化石相对较少。

“只需看待恐龙头骨和牙齿就可以获得这种信息。”

凯伦下巴科罗拉多大学博尔德分校副教授

她解释说,要想将粪便变成化石,就需要在粪便被排出后不久将其埋在有利于细菌生长的潮湿环境中,比如湖岸。

幸运的是,她很擅长发现这些东西,这并不容易。她说,中型动物的粪便往往会保持香肠的形状,但大型动物的情况通常不是这样。因为它们的粪便还会进一步下落(高达7-8英尺对于一些恐龙!),它可以折叠成碎片并最终成为一个无法辨认的桩。

Sauroposeidon的比例图,来自早期白垩纪的巨型Sauropod恐龙属。图片礼貌Wikimedia Commons。

Sauroposeidon的比例图,来自早期白垩纪的巨型Sauropod恐龙属。图片礼貌Wikimedia Commons。

为了鉴别这些粪化石,像Chin这样的科学家除了观察形状还看了几个标准。

在犹他州在犹他州发现的乔尔氏植物。图片由凯伦下巴提供。

在犹他州在犹他州发现的乔尔氏植物。图片由凯伦下巴提供。

首先,研究人员扫描疑似植物物质,壳和骨骼的切碎位的存在。他们还分析了样品的化学化妆品,用于高浓度的钙和磷,这是消化骨和组织的赠品。然而,植物质含有较低的这些讲述元素,然而,使食草恐龙的僵化大便甚至更加困难。

最后,古色遗传学家寻求证据表明,宠物爱情的生物,如粪便甲虫,欺骗了令人疑似的粪便。事实上,古代甲虫制造的洞穴在确认下巴在199​​6年学习的第一个副群的身份中发挥了关键作用。

Karen Chin记得“凝视着”群洞穴的照片 - 来自非洲的巨型粪球。

在一次与她的合作者,昆虫学家布鲁斯·d·吉尔的会议上,她记得“极客搜寻”粪化石洞穴的照片——以及一个来自非洲的巨大粪球。吉尔带着这个球来证明蜣螂一定挖过那些特殊的化石洞穴。

“这很有趣,也很令人兴奋,因为这不仅有助于证明这些是粪化石,”她说,“而且还表明了一种我们(先前)没有证据证明的相互作用。”

该货的发现建议恐龙和粪便甲虫共存了75-76百万年前。在此之前,Dung Beetles的最古老的证据回到了6600万年前 - 大多数恐龙灭绝的时候。她说,他们的工作对于现代粪便甲虫科学家来说,试图建立甲虫的进化谱系以及他们的饲养倾向改变了如何变化。

什么僵尸恐龙大便告诉我们古代生活

多年来,新的和令人惊讶的发现使她一直致力于这项工作,Chin说。例如,2003年,她和同事们在阿尔伯塔发现了一块粪化石,其中含有保存得非常完好的大块肌肉组织。“我没有想到我们会看到肉化石,”她说。

“我根本没有想到我们会看到肉化石。”

凯伦下巴科罗拉多大学博尔德分校副教授

在另两份文件里20072017Chin的实验室发现,在腐烂的木材中喂养的大型食草恐龙以及生活在里面的甲壳类动物,这挑战了这些大型生物严格地吃了植物物质的概念,因为他们的牙齿和颌骨。

Chin推测,恐龙可能是在繁殖时以这种甲壳类动物出没的木材为食。她将这一现象与鸟类的类似现象进行了比较,鸟类在繁殖过程中为了获取蛋黄和蛋壳的蛋白质,从种子转变为昆虫。

粪化石的研究和发现

恐龙可能在繁殖时以这种甲壳类动物出没的木材为食。

其他研究人员也在推动这一领域的发展,包括乌普萨拉大学(Uppsala University)的科学家。2017年,马丁和他的同事Qvarnström发达一种涉及X射线成像来分析恐龙粪的新技术。该方法提供了对Chin的技术进行了无损替代品,这依赖于剃须薄样品切片并在显微镜下检查它们。

由瑞典自然历史博物馆的地质学家Vivi Vajda领导的另一个小组发表了一份报告2016年的研究分析西班牙发现的群体样品中的花粉颗粒。通过识别副群落中的花粉,研究人员可以在恐龙饮食和当时的周围植被的见解。她的团队发现了蕨类植物的保存完好的谷物,Vajda称之为“植物鳄鱼”,因为自恐龙的时间没有变化。

陈克伦最感兴趣的问题是关于恐龙的饮食,古代地球化学循环,以及确定粪便来自哪种恐龙。

Chin说,从粪化石中仍有很多东西需要学习。她最感兴趣的问题是恐龙的饮食,古代地球化学循环,以及确定粪便来自哪种恐龙,而不仅仅是它是食草动物还是食肉动物。

回答这些问题是困难的,但她补充道,但“”仍然令人兴奋的新发现一直发生。“

连接

下一个

3 d打印技术
制作3D打印器官的新方法要快50倍
3D印刷器官
3 d打印技术
制作3D打印器官的新方法要快50倍
制作3D印刷器官的新技术使用水凝胶和光以比传统方法快50倍的速度打印。

制作3D印刷器官的新技术使用水凝胶和光以比传统方法快50倍的速度打印。

小行星
为什么美国国家航空航天局(NASA)刚刚在“Bennu”小行星上着陆了一艘宇宙飞船
)
小行星
为什么美国国家航空航天局(NASA)刚刚在“Bennu”小行星上着陆了一艘宇宙飞船
美国国家航空航天局(NASA)从Bennu小行星上收集了样本,这些样本可以帮助我们了解从生命起源到避免小行星撞击地球的一切问题。

美国国家航空航天局(NASA)从Bennu小行星上收集了样本,这些样本可以帮助我们了解从生命起源到避免小行星撞击地球的一切问题。

人工智能
培训一个家居机器人看 - 听到
家庭机器人
人工智能
培训一个家居机器人看 - 听到
Facebook的人工智能实验室为其嵌入式人工智能训练平台发布了新工具,包括训练家用机器人对声音做出反应的工具。

Facebook的人工智能实验室为其嵌入式人工智能训练平台发布了新工具,包括训练家用机器人对声音做出反应的工具。

人工智能
临终的人工智能
临终的人工智能
人工智能
临终的人工智能
与患者的生活结束和姑息治疗讨论至关重要但困难。可以帮助吗?

与患者的生活结束和姑息治疗讨论至关重要但困难。可以帮助吗?

AI&Privacy.
嘿Alexa,退出窃听!
音频干扰机
AI&Privacy.
嘿Alexa,退出窃听!
芝加哥大学的研究人员开发了一个超声波音频干扰器,作为时尚配件双打。

芝加哥大学的研究人员开发了一个超声波音频干扰器,作为时尚配件双打。

涂层科学
大麻和自闭症:消除耻辱感
消除大麻和自闭症的耻辱
涂层科学
大麻和自闭症:消除耻辱感
研究开始证明大麻和患有症状浮雕的自闭症治疗的有希望的联系。这是一个人的鼓舞人心的故事。
经过库尔特Hackbarth

研究开始证明大麻和患有症状浮雕的自闭症治疗的有希望的联系。这是一个人的鼓舞人心的故事。

错误的
谨防弗兰肯巴斯!
谨防弗兰肯巴斯!
现在看
错误的
谨防弗兰肯巴斯!
可怕的预测几乎阻止了帮助数百万家庭的发明。
现在看

由于科学家在70年代开始在体外施肥中,父母挣扎有一个婴儿,专家和媒体占据了令人恐惧的预测,这几乎阻止了今天在其轨道上有所帮助的本发明的发明。

超人
机器人腿改变了他们的生活
机器人腿改变了他们的生活
现在看
超人
机器人腿改变了他们的生活
罗伯特是瘫痪了。但多亏了机器人外骨骼,他又能走路了。
现在看

一场事故后,罗伯特·吴胸部以下瘫痪。接下来的四年里,吴宇森一直坐在轮椅上接受治疗。但即使在他学习如何过新生活的时候,他也忍不住问了一个非常简单的问题:人类怎么能建造摩天大楼,却没有比轮椅更好的东西?接着,吴宇森听说了仿生外骨骼。这改变了他的生活。