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土卫二

主要图片由NASA / jpl -加州理工学院/亚利桑那大学/ LPG / CNRS /南特大学/空间科学研究所提供

2017年,美国宇航局的卡西尼号飞船故意进入土星大气层,结束了对土星及其卫星长达13年的探索。

其中一颗卫星土卫二就在科学家们的卫星上。名单太阳系中可能存在的地方主人的生活-现在,一项对卡西尼号数据的新分析得出了一个线索关于生命可能在哪里,如果它存在的话。

探索恩克拉多斯

在1789年发现土卫二后的头200年里,科学家们认为它只是另一个由固体冰组成的球。月球唯一值得注意的地方是它的亮度——它是太阳系中反射能力最强的天体。

当旅行者号宇宙飞船在20世纪80年代飞过土卫二时,科学家们了解到覆盖在土卫二表面的冰相对来说没有撞击陨石坑——考虑到大部分土星的冰卫星都被陨石坑覆盖,这是非常奇怪的。

这些羽流表明土卫二冰层下存在着液态海洋。

没有任何理由怀疑月球以某种方式躲过了太空岩石——最有可能的是,新冰填满了环形山,使月球表面变得光滑。

直到卡西尼号抵达土卫二,科学家们才发现,在土卫二南极附近的冰壳中有大量的冰和水蒸气喷射出来。其中一些粒子随后会落回月球表面,就像太空雪一样,形成填满陨石坑的新冰。

这些羽流表明了a液体海洋在土卫二的冰层下,科学家将其作为潜在的地外生命之家登陆月球。

卡西尼号后来提供了证据,证明羽流中的水来自于月球海底的“热液喷口”,从而增加了生命存在的可能性。

除了地球之外,科学家们从未在太阳系的任何地方发现过这些地质特征,而在这个行星上,它们周围的区域充满了生命。

“很多生命起源的科学家认为,这是地球上生命可能开始的地方,”美国宇航局研究科学家摩根·凯布尔(Morgan Cable)说在2017年说。“所以,这让我们非常兴奋,因为我们发现了一个地方,那里的条件不仅可能允许生命存在,而且可能允许生命起源。”

卡西尼号的最新贡献

现在,科学家们利用卡西尼号上的两个仪器收集到的数据,构建出了最详细的探测器红外图像土卫二的历史记录

这些图像不仅清晰地显示了土卫二南极附近的新冰,还表明土卫二的北半球也有新冰——这表明土卫二最近可能也是某种维持生命的地质活动的家园。

“红外线向我们展示了南极的表面是年轻的,这并不奇怪,因为我们知道那里有喷射流,喷射出冰冷的物质,”新书的合著者加布里埃尔·托比(Gabriel Tobie)说研究该研究发表在《华尔街日报》上伊卡洛斯,在一个新闻发布会上

“现在,多亏了这些红外眼睛,你可以回到过去,说北半球的一个大区域看起来也很年轻,在地质时间轴上,可能没有那么久以前是活跃的,”他继续说。

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