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如果你只是偶然关注爱德华·斯诺登(Edward Snowden)案件的早期,你可能不知道拉达尔·莱韦森(Ladar Levison)是谁。但对很多人来说,他是英雄。

当联邦政府开始调查斯诺登时,他们找到莱韦森,要求他打开他创建的安全电子邮件服务Lavabit。斯诺登是Lavabit的用户,联邦调查局想要进入他的电子邮件账户。莱韦森面临的问题是,他无法让斯诺登的电子邮件进入,否则联邦调查局就无法进入拉维比特其他近50万用户的电子邮件账户。

让他的客户暴露在政府的窥视之下,这与莱韦森所认为的服务提供商和用户之间的理想关系是不相符的。所以莱韦森做了唯一合理的事,他摧毁了自己的公司,以防止用户信息落入联邦调查局的手中。

四年后,他正在重新启动这项服务。利用他从斯诺登事件中学到的东西,莱韦森让Lavabit变得更加安全——让他(或政府)无法访问Lavabit。也就是说,如果有另一个斯诺登,莱韦森就能坚持自己的立场,而不会毁掉自己毕生的事业。

我们和莱韦森见了面编码系列。他的故事在这里。但我们想深入研究他关于隐私的哲学以及Lavabit的内部。所以我们在下面分享一个扩展的采访。

Ladar_quote_jail

自由思考:那么,什么是Lavabit ?你为什么要启动它?

Ladar: Lavabit是一家加密通信公司,我是在10年前谷歌于2004年4月1日宣布推出Gmail服务后成立的。当时我是一个频繁使用电子邮件的用户,我担心谷歌会扫描人们的信息,并使用这些信息来对他们进行简介。

自由思考:但这项服务也是为了避免其他类型的窥探,对吧?

拉达:2004年,有关国家安全信函的新闻开始出现,这是爱国者法案引入的一种机制,或者至少是重新优先考虑的机制,允许联邦调查局在不经过法官裁决或审查的情况下,从服务提供商那里收集信息。

我非常关心这个特殊的机制因为我觉得这是违宪的。我认为这仍然是违宪的。特别是因为这些信件带有一些关于言论的非常严格的条款:通常,国家安全信件是机密的,这意味着披露其中一个信件的存在将违反间谍法。

作为一个电子邮件服务提供商,我担心有一天我会收到这样的信件,我将处于一个艰难的境地,必须在捍卫宪法和坐牢之间做出选择。了解我自己,我知道我会选择坐牢。

自由思考:这听起来像是哲学主导的技术。

拉达尔:当我意识到有一个非常现实的可能性,我可能会发现自己选择坐牢而不是违反宪法时,我戴上了我的工程帽,试图创造一个解决方案,将服务提供商从监视的过程中移除。这个解决方案就是不对称加密的存储系统10年后,斯诺登事件引起了广泛关注

自由思考:什么是不对称加密?

LADAR:非对称加密是描述您拥有公钥和私钥的算法的一种方式。通常,这些算法工作的方式是您可以使用公钥保护数据并分发所述公钥,但只有私钥的位置只能解密该信息。

因此,我的系统工作的方式是,当消息到达我的服务器时,我将立即用用户的公钥加密它,只有当用户登录并提供他们的密码时,系统才能解密私钥,从而解密磁盘上的消息。

Freethink:跟我说说2013年的敲门声吧。

拉达:2013年夏天,几个联邦调查局探员来敲我的门。事实证明,我的系统里有一个用户他们特别热衷于监视(编者按:在接受采访时,法律禁止拉达将斯诺登列为FBI锁定的拉瓦比特用户。但在政府之后意外地发现斯诺登是他们正在调查的用户,拉达尔现在也承认了这一点)。而且,这也是第一次,这个用户是我系统中少数几个激活加密存储系统的用户之一。

Ladar_quote_Snowden

我花了几个小时跟那两名联邦调查局探员解释这个系统是如何运作的,我有哪些信息,我没有也无法获取哪些信息。

我同意让他们安装笔式寄存器陷阱和跟踪装置在我的网络。我觉得我别无选择。但我也意识到我用的是传输层安全(TLS),这是另一种加密方式,当它穿越我的网络时,保护所有的数据。这也成为了我和联邦检察官争执的根源。

他们认为,因为他们有权利安装那台设备,他们也有权利要求我的业务的私钥,这样他们就可以解密所有的通信。

自由思考:所以他们基本上是想把你的私人生意变成一个监视工具。

激光雷达:精确。他们想要我公司的私钥,这样他们就可以在网上伪装成Lavabit,拦截所有的加密通信,然后把这些信息传递到Lavabit的服务器上。

如果你相信他们的话,这些交流就不会改变。

大多数人没有意识到的是,由于系统的设计方式和他们计划攻击它的方式的本质,他们必须解密每个人的在他们能够隔离那些属于他们目标的人之前。

自由思考:你对此的反应是什么?

拉达:大约两个半小时的谈话,在一个周五的晚些时候,经纪人最后说,“好吧,那你就把你的私钥给我们吧。”我开始说,我不能访问用户解密的私钥他说:“不不不。TLS私钥。"

我记得我当时想,“哇。我从没听过执法部门发出这样的请求。在这方面,我不知道法律是怎么规定的。”所以我的反应是告诉那些探员我对这个要求感到不舒服,需要先咨询一下律师。

六周后,我发现自己被控藐视法庭每天罚款5000美元。因为我被堵住了嘴,我甚至不能向任何不是律师的人承认我收到过这样的请求。所以我决定关闭服务并交出钥匙。

Ladar_quote_fine

这就像法庭要求你交出房子的钥匙,但在你交出钥匙之前,你把房子烧了。这不是一个完美的类比,因为严格来说,我不能破坏任何东西。如果我这么做了,我就会被指控妨碍司法公正,因为我会毁掉证据。

自由思考:那是你生命中的10年,一去不复返了。做这个选择的感觉如何?

拉达:哦,那绝对是超现实的。我记得我和一些朋友出去玩,坐在桌子旁听他们的谈话,想着,“一旦这一切结束,我就要直奔我的数据中心,毁掉我花了10年建立起来的业务。”

Ladar_quote_destroy

我就是这么做的。我开车去了数据中心,关闭了所有系统,开始将所有用户数据转移到外部加密硬盘,剩下的都是历史记录。几个小时后,我站在联邦调查局达拉斯分局门口,交出钥匙。24小时后,我把信寄了出去,从那以后我的心情就像坐了过山车一样。

我记得当我交出钥匙的时候我想他们可能会逮捕我因为我已经关闭了系统。但这笔交易进行得很顺利。然后我记得我当时想,“好吧,只要我把这封信寄出去,我就会被逮捕。”但是他没有被逮捕。

我无法改变导致我不得不交出钥匙的情况。我不能告诉任何人发生了什么事。如果你不能告诉人们法律是如何应用的,你怎么改变法律?冷酷的现实让我们很容易就做出了关闭服务的决定。

Freethink:这是惊人的。

拉达:但想想另一种选择,那就是成为对美国人民犯罪的同谋。对我来说,这是两个选择中最糟糕的一个。

Freethink:你能谈谈隐私这个概念吗?也许能解释为什么它对那些自认为无所隐瞒的人来说很重要?

Ladar:隐私控制的是人们如何看待你以及人们对你的了解。比如,我的年龄。如果有人知道这条信息,他们会对我做出某些判断。但通过保密这些信息,我有能力控制别人对我的看法。监视剥夺了我们的这种控制力,因为这意味着人们正在了解我们的一些事情,而这些事情是我们从未想让他们知道的。

我认为隐私权是一项不可剥夺的权利。即使在战争时期,隐私对于自由和公平的民主制度的运作也是至关重要的。如果我们总是被人根据我们说了什么、和谁打交道来判断我们,我们怎么能形成自己的观点呢?

Ladar_quote_privacy

所以我才害怕别人说他们没什么好隐瞒的。因为当你知道自己被监视时,不仅你的行为会改变,即使你没有违法,你也可能不愿意分享关于你自己和你生活的信息。但如果有权威人士掌握了这些信息,他们可能会让你屈从于他们的意愿仅仅通过威胁你要公开这些信息。

直到你失去了它,你才会完全明白隐私的重要性,因为当你失去它时,你会意识到你开始做不同的事情。你开始用不同的方式说话。你会对你必须做的事感到厌恶。


请看下面关于Ladar Levison和Lavabit的代码集:

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