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秋季武器

Lead Image©ณัฐวุฒิเงินสันเทียะ/ Adobe Stock

一家生物技术公司已经开发了转基因生物的生物技术公司 - 最有意义GMO蚊子,努力遏制Zika和Dengue - 在新的害虫上转过了景点:秋季武器。

正如它们的名字一样,这些贪婪的小毛虫可以在整个土地上行进,在它们的途中吃掉包括大米、棉花和高粱在内的庄稼,而且它们特别喜欢玉米科学康奈尔联盟。(他们会吃足球场,也是特别大胆的,因为它们是佛罗里达和德克萨斯州的原产!)

它们的身体颜色从棕色到灰色再到绿色,身体两侧有条纹,头部有一个独特的倒“Y”字。这些毛毛虫长大后会变成灰蛾,就像体育场的灯光所吸引的那种。

奥地科的改良秋季蚯蚓患有在雄性中存在的自我限制基因。当它们与雌性交配时,该基因总是通过,所得蛋被蛋白质的涌入摧毁。

Oxitech农业项目负责人尼尔·莫里森(Neil Morrison)说:“我们的基因能以如此高的水平产生这种蛋白质,以至于对毛虫发育至关重要的其他天然蛋白质都无法产生。《连线》杂志

小型现场试验已经在巴西开始,2021年的扩张希望。

在世界各地吃饭

秋天的粘虫对迁徙并不陌生;每年,它从佛罗里达南部和德克萨斯州的巢穴到加拿大边境,吃美味的庄稼,通常是一种害虫。一旦冬天来临,厌恶寒冷的毛毛虫就会死去。

“有时秋天的陆虫人口大小飙升,造成爆发”Ashley Tessnow,德克萨斯A&M的昆虫学毕业生令人敬畏地命名剑实验室,写在一封连接的电子邮件中。

“当这种情况发生时,会有很多秋季蛀虫,如果不加以控制的话,整个田地在几天内就会被摧毁。这种类似世界末日的疫情并非每年都发生,但可能导致完全的产量损失。”

自入侵非洲和亚洲以来,秋季武器已经抽出了作物,造成了数十亿美元的损害;这联合国粮食和农业组织估计他们每年吃近1800万磅的农作物。这种情况是如此追随,有线报告,即2017年,卢旺达部队部署到野外,用手粉碎虫子的鸡蛋。

一种自毁的物种

显然,把害虫挤出去并不是最有效的选择。秋季入侵的粘虫需要大量的杀虫剂,而这些杀虫剂对于小型非洲农场来说通常太贵而且很难得到。

农药除了对人类和环境有潜在危害外,还带来了自身的挑战,其中最不简单的就是杀虫剂的抗药性。莫里森告诉康奈尔科学联盟,Oxitech希望通过对雄性秋虫进行基因改造,使其携带自毁卵子基因,以“不损害环境的技术”来控制这种害虫。

该技术本质上是自我限制的,没有任何物种,而不是羊虫。

“我们不断地修改我们的策略,因为它是一个生物系统,”康奈尔昆虫学家安东尼·谢尔顿告诉有线。“我们需要做的是找到更耐用,更环保的策略。”

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