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基因驱动蚊子

引导形象©егорКамелев/ undleash

每年,一个百万人死亡从他们从蚊子咬合收缩的疾病中,使得微小的害虫是全世界人类的顶部动物杀手。为了结束蚊子的恐怖统治,一些研究人员正在调查基因工程

这个想法是,我们可以转基地工程师蚊子无法传播疾病,然后使用称为基因驱动器的技术来确保其所有后代继承了该特征。在野外,有足够的免疫蚊子,我们可能会摆脱蚊虫疾病的世界。

然而,工程蚊子可能对生态系统产生意外后果。找出那些可能是什么的唯一方法是将蚊子释放到野外,但一旦他们出来,我们就不能未释放他们,使情况成为捕获的情况。

现在,德克萨斯州A&M是发展在一定数量的一代之后旨在自我删除的基因驱动器 - 如果它的工作原理,它将使研究人员能够测试一个受控方法来测试基因驱动器以在野外的蚊帐传播的疾病。

自我删除基因驱动

德克萨斯州A&M队最近发表了一个学习详细说明三种潜在的方法来获得自我删除。它现在正在开展其中一个方法,进一步利用国家过敏和传染病研究所(NIAID)的资金390万美元。

该技术利用了一个过程蚊子和其他动物用于修复受损的DNA。

作为该过程的一部分,细胞核内的某些蛋白质将寻找围绕DNA的断裂围绕的重复遗传序列。然后,它们删除重复之间的所有内容。

这个想法是工程师蚊子不仅包括基因驱动,而且还包括DNA剪下的酶以及每侧的蚊子自己的DNA的小重复。

它提供了一种途径,使现有的基因驱动方法更临时。

Zach Adelman.

理论上,酶和DNA可以触发昆虫的遗传修复系统跳进行动,删除基因驱动并在几代之后完全从蚊子群中取出它。

“而不是开发一种新的来执行基因驱动的新方法,我们(项目)提供了一种修改现有基因驱动方法以使其更临时的途径,”研究员Zach Adelman告诉数字趋势

如果自我删除的基因驱动器证明安全有效,则没有负面意外的后果,它稍后可以使用蚊子释放包括将导致其自删除的添加。

结束蚊子传播疾病

这不是基因驱动不可逆转性问题的唯一潜在解决方案。

另一种选择是将工程蚊子释放到野外,如果出现了一些意外后果,请释放第二批修改的蚊子以停用基因驱动器当昆虫来自两组伴侣。

阿德尔曼认为,他的小组的主动方法比失败安全的选择更加实际。

“如果在释放基因驱动害虫期间出现问题,那么它不太可能允许同一组科学家释放不同的版本来控制第一个版本,”他说。

基因驱动器不太可能完全根除蚊子,所以我们只能等待它消失,但是很难预测可能需要多长时间或昆虫可能对临时生态系统做出多长时间。

目前,自我删除的基因驱动可能是测试野生蚊子控制方法的最小风险方式,研究人员希望释放他们的第一个实验的结果 - 这将被限制在2021年的实验室。

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