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帮助无家可归的人

领导的照片,格雷戈里·伯格

“我相信我找到了你的叔叔,”留言说。它是2018年8月通过领英发布的。贾斯敏·科内特不知道是谁寄给她的,也不知道他们怎么知道她叔叔失踪了。自从20年前他失踪后她就再没见过他那时她还是个小女孩。

一个帮助无家可归者的团队拍摄了一段一分钟长的视频,视频中有一个60多岁的大胡子男子,他说他想和母亲团聚。有人问他是否还有其他家庭。他说他有:一个弟弟,一个妹妹,还有一个侄女。

科尼特立刻认出那是她的叔叔韦恩。她回复了LinkedIn上的信息,并与消息来源取得了联系:奇迹的消息这家非营利机构致力于帮助无家可归的人,让他们与家人和爱人重新建立联系。不到一个小时,科尼特就站在了她叔叔的面前,他坐在旧金山鲍威尔街巴特车站(Powell Street BART station)的台阶上,坐在他的固定位置上。

“我一生都住在旧金山地区,而他只是坐在最繁忙的BART车站的台阶上,”科内特说。“我可能有几百次从他身边经过而自己都不知道。他就像一尊雕像,你可以从他身边经过。”

“奇迹信息”的首席执行官凯文·阿德勒正是因为这个想法,才成立了这个组织。阿德勒无家可归30年的叔叔去世后,阿德勒开始看到街头的人们和他深爱的叔叔之间的联系,他开始集思广益,以各种方式帮助无家可归的人。

贾斯敏·科内特和她的叔叔韦恩与其他家庭成员视频聊天。照片由Jasmine Cornett提供。

贾斯敏·科内特和她的叔叔韦恩与其他家庭成员视频聊天。照片由Jasmine Cornett提供。

“我不知道他们的故事。我不知道他们是谁。我和他们没有任何特别的联系。所以我只是从倾听街上的人们开始,和他们交谈,想要听到他们的故事,看看他们说了什么,”他说。

最终,街上有人告诉阿德勒,他们与所爱的人失去了联系,想要重新联系,于是奇迹信息诞生了。

它的工作原理是这样的:奇迹信息的志愿者在街道上进行游说,接近人们,让他们知道他们提供的服务。然后,一个人可以创建一个信息,就像科尼特的叔叔韦恩,以一个非正式的视频形式,并提供一些关于他们的家庭信息。志愿者“数字侦探”随后开始工作,使用社交媒体寻找家人。

有时,找到他们的家人很简单,就像何塞的例子,他小时候被卖为奴隶:奇迹信息发现,他失踪时,他的家人仍然生活在墨西哥的同一个农场。但是,缺乏数字素养、无法接触技术、精神疾病,或者仅仅是恐惧或羞愧,都可能成为阻碍人们自己寻找或联系家人的障碍。

“我经过叔叔身边可能有几百次了,但我都不知道。他就像一尊雕像,你可以从他身边经过。”

贾丝明·科内特在2018年和她的叔叔韦恩重聚

科内特说,她患有精神分裂症的韦恩叔叔告诉她,他远离她是因为他为自己的错误感到尴尬,包括毒品和几次监禁。他一直想要重新联系,但一直在等待一个“更好的地方”的时机。当有奇迹信息的机会出现时,他抓住了它,因为他觉得自己在地球上的时间不多了。奇迹信息公司介入,促进了这一进程。

美国无家可归问题跨部门委员会报告称,加州有129,972人无家可归,其中34,322人长期无家可归。他们说,获得住房、医疗保健和工作(以及减少刑事司法介入)是帮助无家可归者的方法。

但阿德勒补充说,“关系贫困”可能是一个重要因素。人们失去了与家人或朋友的联系,不再有一个可以依靠的支持网络。他认为,与所爱的人重新联系应该是最重要的事情。奇迹信息已经让280多名无家可归的人与他们的朋友或家人团聚,据阿德勒说,这些团聚中有80%对他们的精神、身体和社会健康产生了积极改善,15%带来了稳定的住房或与家人一起生活。

对科内特和她叔叔来说,这次重聚改变了他们的一生。他离开了街头生活,找到了一个团体之家居住,参加了愤怒管理和其他自助课程,甚至开始在健身房锻炼。科内特说她的家庭非常亲密。他们给他买了座机(他不会用手机),她定期给他打电话,每次电话结束都说“我爱你”。全家人每周都去看韦恩叔叔。他过来吃晚饭或帮忙做家务。当科尼特带她的狗去兽医那里接受癌症治疗时,韦恩甚至陪着她。科内特珍惜这样的简单时刻,同时也是他们失去的20年的早晨。

在科尼特童年早期的大部分时间里,她和她的叔叔住在同一个家庭。当她深情地谈起她的叔叔时,她也称这是一个“动荡的时期”。

“想象一下,一个躁狂抑郁症和精神分裂症患者正在服用药物,”她说。“他和世界相处得不太好,世界也和他不太好。”

他失踪后,她的祖母(韦恩的母亲)的遗愿是能看到她的四个孩子再次团聚。科内特说,尽管她的祖母在12年前就去世了,但奇迹信息公司给了她的家人这份礼物,“那是一份永远让人感激不尽的礼物。”你不能认为它有任何货币价值。除了拥抱和爱,你什么也做不了。”

人们失去了与家人或朋友的联系,不再有一个可以依靠的支持网络。

奇迹信息始于旧金山,但阿德勒计划在其他城市增加分会。目前,该基金会是为世界各地的人们设立的,不管他们是否无家可归,都可以求助于奇迹信息。他们可以通过手机应用程序、网站或1-800-Miss-You热线联系该组织,该热线总是有志愿者随时待命。任何人都可以帮助他们城市里的无家可归者团聚。

阿德勒说:“这真的就像有勇气在街上和邻居交谈一样简单。”

奇迹信息在很多方面改变了科内特的生活。她说,她过去常常在街上走过行人,几乎没有注意到他们在那里。现在,她给他们一张印有热线电话的神奇留言卡,每天在她的午餐休息时间分发大约10张卡片。她还以其他方式帮助无家可归的人——志愿破案和在委员会任职。

她说:“试着让尽可能多的人远离街头可能是这个世界能做的最好的礼物。”

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