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NASA科学家如何学会坚持超级长期目标
这是由“新视野号”拍摄的前行星冥王星的镶嵌图。来源:美国国家航空航天局/ JHUAPL / SWRI

美国宇航局几十年来新视野号宇宙飞船穿越太阳系开始拍摄并传送矮行星冥王星的特写照片。又过了三年半,“新视野号”完成了历史上最远的飞越,飞过了一个昵称为“柯伊伯带”的天体天涯海角。最初将资金转化为发布的现实涉及又过了五年。值得等待吗?一个团队成员打电话给它"千载难逢的机会"参与"历史性事件"显然是这样。

在科学兴奋的背后,隐藏着有关工作性质的问题,这些工作的目标有很长时间的视野,这些目标可能在一个人的工作生涯中永远无法实现。《华盛顿邮报》配置文件新的视野科学家安迪成都提醒我们,在漫长的等待中发生了生活。随着新的视野通过太阳系,郑的孩子长大,他的父亲和一个兄弟去世了,一个女儿结婚,头发变薄,健康变化。

做一项时间跨度如此之大的工作是什么感觉?程又青是这样告诉《华盛顿邮报》的:“你必须教会自己:等等。只是等待。要有耐心。这是很长的一段时间。”确实是。那么,在这种环境下茁壮成长的人是如何保持动力的呢?

不仅仅是耐心

正如他们所说,耐心的耐心,我们欣赏安迪成的大量储备,但我们怀疑它比它更多。追求长期目标在各种工作环境中与专业人士相关的挑战,而不仅仅是太空科学家在冥王星使命。许多工作行业涉及通过长期希望和策略平衡短期要求,两者之间的紧张率在管理层中的管理层中具有冗长的来源学者从业人员

关于目标的心理学我们知道很多:几十年的研究有阐明了如何以及为什么目标在各种设置中激励任务性能。例如,我们知道这一点具体,具有挑战性和可达到的目标在短期内激励,我们知道短期目标更能激励人比长期目标。然而,这项工作很少,看起来超出了短时间跨度的目标和动机。

直到那个,是,我们的研究当目标不仅仅是数十年来的目标时,人们如何保持动力。我们采访了各个领域的专业人士(研究人员和管理员) - 生物医学科学,纳米技术,天文学,生物多样性等 - 其工作符合三个标准:目标是数十年长时间的视野,沿途的进步非常缓慢,失败的重大机会。

一个复杂的混合动力

我们从数据中了解到,人们会挖掘多种动力来源,以长期维持他们的动力,有些来自当前发生的事情,有些来自对未来的思考。

在他们目前的情况下,坚持不懈的人对他们的工作非常感兴趣,利用机会应用他们的专业知识,获得知识,并在过程中做出中间发现。一个学习心态是至关重要的,因为当绩效回报不能迅速实现时,将自己完全定位于完成任务会导致人们避免或放弃困难的目标。长期的动机也来自于这样一种观念,即在等待的同时工作是具有挑战性、风险、惊喜和乐趣的。社交和职业声望也很重要:获得同行的认可,与有声望的人共事,第一个达到目标,最终有机会证明怀疑论者是错的。

在未来方面,追求长期目标的个人通过想象他们正在做的工作可能产生的未来来维持动机。这不仅包括对其专业或科学学科的贡献,还包括对人类、社会和后代的更广泛影响。

人们通过调用符号、隐喻和历史寓言来找到额外的动机,以赋予这些想象中的未来生命。我们研究的人谈到了登月、莱特兄弟、攀登珠穆朗玛峰和“用达尔文的方式做这件事”。

他们认为不仅对他人的影响,而且对他们自己的意义如何通过追求目标来改变。这些“可能的自我”,因为我们标记它们,受到寻找新事实的前景,让他们的信仰确认,克服障碍并以抓住罕见的机会而闻名。

正如坚持不是一切,金钱也不是。当然,金钱奖励确实具有激励作用,我们采访过的那些长期追求目标的人也提到过他们梦想着在未来得到一大笔回报。但我们听到的更普遍、更有力的观察是,他们相信做其他事情可以赚更多的钱——一种为了目标而做出牺牲的感觉。心理奖励是这一过程中重要的货币,它对未来更多有形回报的不确定性具有明显的容忍度。

调节你自己

这些各种形式的动机结合在一起是什么心理学家称之为自我调节-我们管理自己的行为、思想和情绪的过程。研究强调这可以通过以下几种方式实现:平衡多个目标、避免分心、控制情绪、接受反馈、应对失败、从失望中振作起来。

擅长涉及长期视野的工作不仅仅是善于等待;这是关于找到目前的动机来源以及您想要的未来,具有先进的自我意识和自我调节技能。

新的地平线使命是一个引人注目的提醒,当有才华的人发现为长途悬而未决的方法时,雄心勃勃的目标是可到达的雄心勃勃的目标。这些是人们可以培养的技能 - 并且在长期的追求确实有时间变得更好的事实中有一点讽刺。

长途旅行的大师们不是用超人的耐心来标记时间,而是用各种策略来将旅程和目的地融合在一起。当一个人全身心投入时,漫长的旅程就感觉不那么长了。正如我们在研究中采访的一位科学家所观察到的,“五年只是一眨眼的功夫。”谈话

布鲁斯巴里是一名管理和社会学教授,托马斯巴特曼是维德比格大学管理教授。本文最初发表于谈话

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