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跑得更快,想得更好:休·赫尔谈仿生学的未来

主图像©Vladislav Ociacia / Adobe Stock

如果你能拥有一种超能力,你会选择什么?

休·赫尔认为,总有一天,你会有选择的。作为麻省理工学院的一名仿生设计师,赫尔正致力于弥合大脑和新一代合成肢体之间的差距,这种合成肢体的性能甚至可能超过正常人类的胳膊和腿。

他的最新项目旨在让截肢者能够感知义肢的位置和运动方式——就像你本能地知道你的手臂相对于你的身体的位置一样。传感器连接到附着假肢的肌肉上,使大脑和机器人肢体相互“交谈”,恢复身体位置和运动的感觉。

在一次登山事故中失去双腿后,赫尔装上了假肢。他不愿意接受自己再也不能爬山的事实,不到一年,他就重新站在人造脚上爬墙了。由于对自己的选择不满意,他设计并重新设计了自己的仿生脚,直到他的攀爬能力变得更好,一些登山者甚至指责他“作弊”。他并没有就此止步——现在,Herr领导着麻省理工学院生物机械研究小组,被誉为仿生先驱。

休·赫尔(Hugh Herr)是麻省理工学院(MIT)的仿生设计师,致力于弥合大脑和新一代合成肢体之间的鸿沟。这些新型仿生四肢的性能甚至可能超过正常的人类手臂和腿。照片由休·赫尔提供。

休·赫尔(Hugh Herr)是麻省理工学院(MIT)的仿生设计师,致力于弥合大脑和新一代合成肢体之间的鸿沟。这些新型仿生四肢的性能甚至可能超过正常的人类手臂和腿。照片由休·赫尔提供。

Freethink向这位开拓者讲述了他对技术和人体之间关系的看法。

为了清晰起见,本文经过了编辑和压缩。

Freethink:你能解释一下仿生技术的现状吗?是什么让你的观点与众不同?

休·赫尔:大多数设计师开发的合成设计附着在身体上或植入体内。所以他们认为生物身体是不变的,他们问了一个问题,“我们如何设计材料来创造仿生学来增强人体?”

我们放松了这个限制,我们问,“我们如何共同开发,共同设计,生物人体和合成设计来增强性能?”所以说,人类是不可改变的,不可改变的,不是可以设计和改进的,这是我们可以放松的。我称之为神经体设计。

自由思想:一些人可能对它会增加普通人能力的想法感到不舒服。你认为这是为什么?我们应该被允许使用这些进步来提高人类的表现吗?

休·赫尔:技术是人类思想在物理世界中表达,目标是扩大人类选择和表达。因此,如果一个人选择他们想要更快地运行,跳得更高,请仔细考虑更快,有更多的同理心,或者增加的增强是什么,这是仿生学领域 - 为他们提供这种能力,这种表达。

今天,我们在“正常生活”中被增强技术包围着。我们的汽车比我们的腿跑得快得多。飞机。智能手机。我们难以置信的增强。所以这个想法是很可怕的增强,看看周围-你正在使用它。

“一个拥有生物四肢的人会自愿或选择拥有仿生四肢吗?”有一天,可能。”

休·赫尔

我想有些人会对我们身体的更私密的变化感到不舒服。系上自行车,骑得快一些是可以的。但如果你有一个仿生肢体,它在身体上和神经上都与大脑相连,那就会变得更具威胁性。每个人都有自己的底线,什么是他们喜欢的,什么是他们不喜欢的。

自由思想:你的底线在哪里?

休·赫尔:对我来说,这是一个关乎人类健康、人类自由和尊重人类多样性的问题。所以我认为任何让我们更休眠,更缺乏表达能力,更缺乏思考能力,更缺乏同情心的技术都是有问题的。我们有很多这样的东西。我们有电视,它可能属于这个领域。

我非常欢迎那些能够增强、扩大选择范围、甚至可能是有趣的技术。我认为这是人类进化的自然延伸。

Freethink:你一直直言不讳地支持使用仿生四肢参赛的运动员。你认为这将如何改变体育的未来?

休·赫尔:像奥运会这样的体育赛事——你可以把它看作是先天生理身体在基因、训练和饮食等极端情况下所能做的事情的庆典。还有其他一些运动——比如赛车、残奥会的某些领域、帆船、自行车等等——都是人机交互的庆典。随着科技在这些人机运动中悄然兴起,运动员的表现也在提高。

如果你让一个装了假肢的人跑100米,那就是人机运动。为了不让运动员在奥运会上接触科技,他们付出了巨大的努力。但对于一个身体不寻常的人——比如缺了一只胳膊或胳膊,或者瘫痪了,或者其他什么——如果我们生活在一个他们能够参加像奥运会这样的体育赛事的社会里,那就太好了。那怎么可能呢?

我们需要一种既不增强也不增强残疾的技术——它能捕捉个人天生的身体素质和运动能力——这非常非常难以(创造),但在未来的技术中是可能的。技术正变得越来越个性化。我们需要离开的世界小,中型和大型,普通人的世界,进入一个世界,在那里你的胸罩,你的鞋,你的帽子,植入体内,它们都是你的,没有人可以使用它们,因为它们反映了你的个性。这就是我们设计的方向。

2018年,休·赫尔在台上做了一个演讲(链接:https://www.ted.com/talks/hugh_herr_how_we_ll_become_cyborgs_and_extend_human_potential?language=en文本:TED演讲)。“在本世纪的暮年,我相信人类在形态学和动力学方面将会与今天的我们完全不同,”Herr对TED的观众说。“人类将展翅高飞。”图像©TED。

休·赫尔在台上做演讲TED演讲在2018年。“在本世纪的暮年,我相信人类在形态学和动力学方面将会与今天的我们完全不同,”Herr对TED的观众说。“人类将展翅高飞。”图像©TED。

freethink:仿生肢体是时尚和智能设计的未来吗?这是重要的吗?

休·赫尔:我不会说时尚的未来,但他们会成为美的对象和审美表达自己的手段。

许多假体都经过这个弧线。它们首先是一种奇怪的医疗设备。然后,当它们变得司空见惯时,人们开始把它们当作增添身体的东西、雕塑、美的物体来探索。比如眼镜。有很多人戴着眼镜,甚至没有视力受损。他们相信眼镜让他们看起来更聪明,更有趣。

就假肢而言,你开始看到很多例子,人们在庆祝这种人机亲密关系,他们建造的四肢不是像人一样的美,而是其他形式的美——像机器一样的美,物体和雕塑,美丽的线条,美丽的抽象。这是美妙的。

“我非常欢迎那些能够增强、扩大选择范围、甚至可能是有趣的技术。我认为这是人类进化的自然延伸。”

休·赫尔

现在,我们生活在一个人类多样性减少的社会中,因为人类对美丽和智慧的看法非常狭隘。当你说“漂亮女人”或“漂亮男人”时,我们有这些非常狭窄的定义。当我们说“智力”的时候,我们对智力的定义非常狭隘。

我们的梦想是,有了仿生学,我们可以打破这一现状,很多很多种身体都是美丽的。许多不同形式的认知和表达都是美丽的。

Freethink:你认为有一天——或者应该有一天——大多数人,甚至像我这样的人,只是你的普通记者,可以接触到它吗?

休·赫尔:一般来说,外骨骼和各种形式的植入物,绝对是。有生物四肢的人会自愿或选择仿生四肢吗?有一天,也许。当然,如果一个生物肢体不能很好地工作。举个例子,如果你是70岁,你的手是关节炎,你想编织,或你想要把一个棒球,我们生活在一个世界里,您可以构建一个仿生肢体一样好你的18岁的手臂和手——这是完全理性的升级。

批判性是人类选择,人类自由。社会必须向个人提供选择。我们永远不能被迫做某事,被迫升级。这是一个挑战。如果我们拥有所有这些增强技术,并且增强的人确实深刻,那么不要选择在工作场所和体育等方面竞争的人才难以努力。然后,人们使用这种技术将存在这种巨大压力。这不是一个新的想法,我们在今天的社会中看到它。显然,通过智能手机,一个人在生活中能够更加有效,而不是花费8美元的折叠电话。

很大比例的本科院校,学生的身体是在一些药理学增强当他们学习-接近一半的学生身体。那么另一半能得到同样的分数吗?他们会因为服用相同的药片而感到压力吗?这些都是我们正在努力解决的问题。

自由思考:这项技术可能非常昂贵。你能设想一下,在未来,每一个需要这项技术的人都可以使用这项技术吗?你认为我们将如何实现这一目标?

休·赫尔:技术总是走一条弧线。过去,手机非常大,也非常昂贵,只有非常奇怪的人才有。现在我们都有了,而且很实惠。作为一个社会,我们有能力设计和制造非常非常复杂的技术,并把它送到数百万人的手中。除非你从昂贵的大设备开始,只有少数人能够负担和拥有,否则你无法做到这一点。你不可能在一天之内从一无所有变成人人都拥有它。

Freethink:“激动剂-拮抗剂肌神经界面”(AMI),你能描述一下吗?进展如何?

休·赫尔:非常,非常好。这是一个例子,你可以设计身体来更好地与机器交流让机器更好地与身体交流。我们想要建造人们可以感知的仿生四肢,植入神经系统,植入感觉系统。

所以当你移动肘部时,你可以闭上眼睛,你可以感受到肘部的位置和速度。如果我向你交给杠铃,你可以感受到肘部的力量或负荷增加。这被称为“丙虫精浮”,这是来自每种肌肉和肌腱中的生物传感器,告诉大脑的长度,速度和肌肉肌腱上的长度和力。

因此,当我们想建造仿生肢体时,例如,仿生脚踝,我们手术和再生地为合成脚踝制造肌肉对。当那些肌肉在身体中移动时,该人实际上是作为一个关节运动。因此,当他们往下看,看到仿生肢体移动时,他们实际上认为它是他们神经系统的一部分,因为存在实际的生物肌肉。

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