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移动世界。
航空旅行可能会阻止下一个瘟疫
信用:pxere.com / CC0公共领域

在1918年,西班牙流感席卷了这个星球。在两年内,有5亿人被感染——超过当时世界人口的四分之一。有5000万到1亿人死亡,而且(对于流感来说很不寻常),它不成比例地杀死了更年轻和更健康的病人,而不仅仅是非常老、年轻或生病的人。

这是一场真正的全球性流行病。由于全球贸易的增长(以及一场世界大战),危机的蔓延跨越了海洋和气候,从北极苔原到遥远的太平洋岛屿。它对一战中狭窄的战船、兵营和战壕尤其具有毁灭性。然后,它神秘地消失了。从那以后,再也没有流感爆发像现在这样具有传染性或致命性。

《人类大流行病史

西班牙流感是现代最严重的流行病,两年内导致的死亡人数超过了四十年来艾滋病毒/艾滋病造成的死亡人数。但在早期,这种毁灭性的疫情经常发生,尽管是在局部或区域范围内。在14世纪,黑死病(由蒙古军队和老鼠横行的贸易船只从中国带来)导致死亡30-60%之间欧洲人口 - 当时约有20%的人类。

当1492年突然向美洲突然被引入美洲时,本土人口都是醒来的。从欧洲接触的各个点射入大陆的流感,SmallPox,麻疹,耳耳,沙门氏菌和疟疾。整个城市,部落和帝国都被奠定了低。在不到一个世纪中,欧亚疾病可能会被杀死超过90%的美洲人口

在19世纪末,殖民化在非洲内部的天花,睡眠,痢疾和猪流感的流行病。虽然记录是粗略的,但从1880年到1920年,疾病(到了几十年的残暴地区比利时国王利奥奥德二世)可能会减少刚果的人口一半

这些只是我们了解的主要瘟疫 - 在历史上无数村庄和城镇被携带未知疾病的随机旅行者萎靡不振。

我们现在在一起了

自SARS发现以来,全球航空旅行增加了一倍。

自SARS发现以来,全球航空旅行增加了一倍。信用:IATA.

考虑到人类有悠久的毁灭性疾病的历史,人们自然会担心下一个疾病。关于世界末日的预言可以追溯到《启示录》,但它们是一个长期流行的流派图书,电影,电视,消息, 和智能手机游戏

从某种意义上说,全球化让世界看起来比以往任何时候都更加脆弱。廉价、广泛的航空旅行的兴起增加了一种可能性,即一种感染可能会以比疫苗或其他应对措施更快的速度在世界各地传播。

去年,结束了40亿乘客在全球商业航班上飞行,旅行55,000路线。

国际航运是全球化经济中一个看不见但却很重要的部分。成千上万的巨型货船在任何特定的时刻都在海洋上徘徊,即使他们这些天需要较少的人力,那么这些货运航线就会更多的线程将国家和大陆捆绑在一起。

将“疾病X”给我们?

这些担忧是由公共卫生当局定期解决的,他们并不总是令人放心。

今年早些时候,世界卫生组织(世卫组织)根据其引起严重或致命爆发的潜力,发布了需要紧急医学研究的疾病的报告。该清单包括熟悉的疾病,如Zika,SARS和埃博拉,也“疾病X.“:一个假设的”目前未知的病原体,导致人类疾病“,可能会引发”严肃的国际流行病“。

毋庸置疑,关于一个未知的超级玻璃的模糊警告导致了一波令人震惊的媒体覆盖范围。一些故事捣碎了谁警告“疾病X”约翰霍普金斯大学报告关于提出“全球灾难性生物风险”或GCBR的病原体。它旨在识别以下疾病的特征:

可能导致突然的、特别的、广泛的灾难,超出国家和国际政府以及私营部门的集体能力所能控制。如果不加以控制,gcbr将导致巨大的痛苦、生命损失,并对国家政府、国际关系、经济、社会稳定或全球安全造成持续损害。

换句话说,世界末日的类型的东西。该报告得出结论,空中,呼吸,RNA的病毒是引发全球灾难的最可能类型的疾病。像这些突变的病原体经常这样突变,使稳定的疫苗更难以产生(与DNA病毒不同,例如Smallpox),并且可以迅速扩散(与身体流体(例如埃博拉等疾病不同)。

一些潜在的嫌疑嫌疑人是冠状病毒,其中包括SARS等人和其他负责普通感冒的人,以及流感,包括人类,鸟类和猪FLU。

如果我们的弱点实际上是一种力量怎么办?

这里有一个挥之不去的问题:下一个“gcbr”或“疾病x”等待什么?为什么我们没有在一个世纪中看到另一种西班牙语流感?我们看到候选人来吧 - SARS和亚洲禽流感爆发,但他们就像迅速消退一样。

很多人认为我们刚刚幸运,下一个大瘟疫就在拐角处。但是,还有另一种方式来寻找我们的超连接世界,表明我们真的正在得到更多的对致命流行病有抵抗力。对外贸易和旅行曾经是传播疾病的最大风险之一,但讽刺的是,它们现在可能是我们最好的防御手段。

通过消除不同人口之间的界限,全球化可能增强我们对过去曾偶尔摧毁人类的各种感染的免疫力。而且,与早期不同的是,这种免疫力不是来自残酷的自然选择——就像黑死病杀死了一半抵抗力较弱的欧洲人那样——而是来自更多的抽噎和咳嗽。

牛津大学的研究人员有发布了一个模型这表明群体之间传播的爆发程度如何让整个人口更加适应死亡的爆发:

现代旅行的高频率引起了人们对一场毁灭性大流行的担忧,因为一种致命的病原体菌株可能会在全球迅速传播。历史上的许多大流行都是在病原体进化为更致命的形式之后出现的。然而,一些病原体菌株引起免疫反应,提供部分交叉免疫的感染与相关菌株。

您的身体为一种疾病产生的抗体倾向于为其亲属提供一点自然保护。这种交叉免疫力是阻止疾病的逝者版本的传播的关键(如Edward Jenner的发现,牛皮克为Smallpox提供了部分抗扰度)。

我们考虑了两种菌株连续爆发的数学模型:一种低毒力应变爆发,然后是高毒力应变爆发。......亚步骤之间的频繁行驶可能导致通过暴露于低毒力菌株驱动的高毒力菌株的广泛免疫力。结果,高毒力应变的主要流行病不太可能,并且可能更小,具有更大的亚步骤。

作者推测推测,增加的交叉免疫力可以帮助解释“自1918世纪1918年流感大流行的全球大流行。”。

换句话说,疾病越来越难在孤立中发展、变异,并突然毁灭一个毫无戒心的世界。当然,病毒一直在进化,但它们还没有上升到像西班牙流感那样的毒性。

我们不断暴露于自然或通过疫苗的较低毒性形式的流感,可能会帮助我们在野外的不断发展的菌株中保持不变。(并且真的好消息是,疾病的不太严重的形式更有可能成为那些传播的人,因为他们不会淘汰他们的主人。)

在他们找到我们之前找到它们

在某些方面,显而易见的是,连接使我们更安全。在欧亚大陆,农民和病原体被锁在一场军备竞赛彼此彼此持续数千年:天花变得更加毒性,人类在几代人来回发展抵抗力。

但在美洲,人们在哥伦布的航行之前完全从那些疾病中脱离了10,000年(或更多),这意味着他们没有进化以处理它的任何防御。因此,欧亚大陆的数千年的人类/病毒战区已开发出来多少生物武器啊摧毁了美洲大陆在人类和动物长期相互隔绝的地方,类似的动态也在上演。

没有什么比它能发生的事情再次发生,因为世界所有的大陆和人口现在都已相连。从该过程中获得的豁免处于可怕的成本,甚至今天,“经常流感”是一个悲惨的和危险疾病

幸运的是,这几天,我们有一系列疫苗可以赋予免疫没有生病的痛苦或将感染传播给他人的风险。这使我们能够彻底消除Smallpox,而且尖端技术让科学家们可以在几周内,而不是几年的时间内,开发出新的疾病类型的疫苗。

当地哺乳动物物种多样性的热图。病毒的多样性与哺乳动物的多样性密切相关,这使得病毒猎人可以把注意力集中在全球的某些地区。

当地哺乳动物物种多样性的热图。病毒的多样性与哺乳动物的多样性密切相关,这使得病毒猎人可以把注意力集中在全球的某些地区。信用:全球生物项目

并且可以控制新感染的风险。这全球生物项目计划追踪并识别大多数估计的70万个未知鸟类和哺乳动物病毒,这些病毒有可能感染人类 - 基本上,在他们找到我们之前找到它们。这将创建一个全球数据库,可用于迅速识别新的和新兴疾病,并帮助为他们创建疫苗,并且可能甚至预测下一次爆发。

底线是我们没有注定,但对疾病的斗争是永远不会完全赢得的。进化意味着总是有一个新的病毒或新的压力,因此我们将永远需要新的工具来对抗它。

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