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小行星的样本

主要图片由JAXA提供

一艘日本飞船刚刚从136,700英里的高空向澳大利亚传授了一些知识。探测器释放了一个装有去年从龙宫小行星上发射的岩石样本的太空舱。

太空舱于12月6日在澳大利亚内陆安全着陆,小行星样本现在正送往日本,在那里它们可能会揭示太阳系的诞生以及生命本身的起源的新见解。

收集小行星样本

探测器名为隼鸟2号(Hayabusa2),于2014年开始了1.9亿英里(约合1.9亿公里)的龙宫之旅,最终于2018年抵达这颗岩石小行星。

第二年,它收集了两组小行星样本。首先,它从小行星表面铲起了尘埃;在第二种情况下,它在太空岩石中炸开一个小坑来收集地下样本——这是以前从未有过的航天器做过的事情。

隼鸟2号花了大约一年的时间返回地球,将小行星样本扔下。

当这珍贵的货物接近地球表面时,一个降落伞打开以减缓它的下降速度,一个信标开始传送它的位置。隼鸟二号的项目经理Yuichi Tsuda说,随后,一个救援小组乘机打捞出了形状“完美”的太空舱告诉记者

小行星样本很快将再次启程,前往东京附近的日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)。这才是真正令人兴奋的部分:数据分析!

从Ryugu学习

好了,我们来研究一下只有0.1克泥土和灰尘可能不会声音比在小行星上炸个洞更刺激,但听我们说完。

小行星是太阳系中已知的最古老的物体之一,它们是由46亿年前行星形成后遗留下来的物质构成的。

尽管行星从那时起发生了巨大的变化,但小行星基本上与它们刚形成时一样。从龙宫地表收集的土壤甚至没有暴露在太阳辐射下,这意味着它可以为科学家提供一个直接的、前所未有的了解我们太阳系的形成的机会。

隼鸟2号是第一艘从小行星上收集地下样本的宇宙飞船。

伦敦自然历史博物馆(Natural History Museum)行星材料组负责人萨拉·拉塞尔(Sara Russell)说:“从龙宫这样的小行星上获得样本,对我们的研究领域来说真的很令人兴奋。”告诉BBC新闻。“我们认为龙宫是由超古老的岩石组成的,这些岩石将告诉我们太阳系是如何形成的。”

在小行星样本中发现的任何有机物质都将引起特别的兴趣,因为它们可以让科学家更好地了解这些物质是如何在太阳系中分布的,以及生命的基石是否可能通过小行星撞击到达地球。

“(I)这些有机物质可能是地球上生命的来源,”隼鸟二号任务经理吉川诚告诉记者

隼鸟二号的下一步计划是什么?

JAXA计划用6个月的时间研究这些小行星样本,然后将其中一些样本分发给NASA和其他组织进行进一步研究。

隼鸟二号在释放太空舱后,探测器立即开始了新的任务,研究太空尘埃、系外行星和一颗名为2001 CC21的中型小行星。

尽管隼鸟2号的最终目的地是一颗名为1998 KY26的快速旋转的小行星,隼鸟2号的琉球之行可以帮助我们了解过去,但也可以为未来做准备。

一个大的小行星撞击会对地球上的生命造成毁灭性的后果根据YoshikawaKY26是最有可能撞击地球表面的小行星类型。

通过将隼鸟2号发送到小行星上,JAXA的目标是收集关于这些潜在的信息危险的太空岩石这样我们就能更好地应对即将到来的危机。

我们只需要希望这不是我们在不久的将来所需要的信息——隼鸟2号直到2031年才会到达这颗微小的太空岩石。

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