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实验室的老鼠

领航照片由杰克逊实验室提供(JAX)。

鼻子在抽动,胡须在搜寻,它们是发现的先锋——纤瘦的肩膀上承载着我们的希望和梦想,以及无尽的研究——而我们跟着它们的尾巴进入未知的领域:实验室老鼠!

从心理学到遗传学再到微生物学,实验鼠是科学的基石。成千上万的近亲交配和精确的基因突变造就了各种各样的哺乳动物模型,包括一些只存在于研究人员实验室中的模型。

保存这些老鼠品系对于继续进行研究和确保其他科学家能够复制实验至关重要,而失去这些品系会毁掉多年的研究成果。的杰克逊实验室(JAX)老鼠拯救计划希望通过冷冻保存胚胎和精子来确保这些菌株的存活。基本上,他们冷冻和储存实验室老鼠的样本,就像在你的冰箱里的悬挂牛排的更高风险版本。

随着全国各地的实验室因COVID-19而关闭,JAX高级服务项目经理Rob Taft看到了大量涌入的救援请求——这是他见过的最多的。

小白鼠万岁

“老鼠是非常重要的,”威斯康星大学麦迪逊分校(University of Wisconsin-Madison)医学遗传学教授池田明博(Akihiro Ikeda)说。“老鼠是哺乳动物,和人类一样,很多组织和器官都和人类非常相似。”

老鼠也可以通过基因改造使其易患某些疾病,表现出特定的表现型,并满足大量的其他科学需求。

失去实验鼠会让多年的工作付之一炬。

池田在杰克逊大学做博士后研究,研究衰老的遗传学。池田在他的实验室里寻找那些表现出衰老相关疾病表型的实验室突变小鼠。如果他们将这些突变小鼠与控制组的同伴进行比较,他们就会知道这种基因对衰老的这一方面很重要。

基因突变的易得性和控制性是实验鼠如此重要的关键原因之一。另一个是它缺乏的突变。

近交系大大减少了遗传突变的数量。这意味着实验室的老鼠在一个特定的菌株中几乎是相同的基因,使研究标准化和可复制。

Rob Taft,杰克逊实验室的高级服务项目经理。

Rob Taft,杰克逊实验室的高级服务项目经理。资料来源:杰克逊实验室

塔夫脱说:“从实验的角度来看,这会让你在实验中获得更大的力量。”

但这种重要性有利有弊:失去一个实验鼠品系就是失去一种宝贵的资源。池田说,重建一个蜂群需要1到2年的时间。与此同时,不仅仅是沙子会从沙漏中溜走——资金、研究甚至职业生涯都可能岌岌可危。

把实验鼠放在冰上

面对大面积的实验室关闭,研究人员正赶往JAX,在缅因州巴尔港的实验室低温保存他们的实验鼠品系。

塔夫脱说,老鼠救援工作在一片混乱中开始。与JAX之前应对的自然灾害不同——包括热带风暴艾莉森给休斯顿带来的洪水和飓风桑迪造成的破坏——实验室的关闭是突然的,留下的细节不得而知。

实验室的老鼠

杰克逊实验室(Jackson Laboratory)的一名技术专家检查了冷冻在低温保存槽中不同品种的实验室小鼠的基因样本。资料来源:杰克逊实验室

塔夫脱说:“当时,我们正与人们合作,试图进入并获得小鼠模型,在某些情况下,只需提前48小时通知。”这就需要改变一些东西,所以JAX与它的物流和运输团队合作,以尽可能加快进程。

从那时起,很明显,将允许特定的工作人员进入实验室照顾老鼠。塔夫特说,JAX现在可以采取一种更可控的方法,在需要的地区进行推广,并提前做好准备,让研究人员找到合适的实验室小鼠,并准备好运输。

保存这些小鼠品系对于继续进行研究和确保科学家能够复制实验至关重要。

冷冻保存精子是保存品系的首选和更受欢迎的方法,科学家们将两只活的雄性实验室小鼠送到JAX。在那里,他们获得精子并冷冻,使用该实验室2007年开发的一项协议,允许精子在解冻后保持活力。研究人员还可以从JAX获得低温保存工具,自己冷冻,然后再把它送回储存室。(这里还有另一个储存设施,以防巴尔港发生不测。)

除了流行病和其他灾难,实验室就像实验室老鼠一样工作种子银行该公司为全国各地的科学家提供了1.1万多种老鼠品系。运营他们庞大的实验室的老鼠塔夫脱说,在救援行动中,他们基本上是把分配网络倒了过来,但是当工作恢复时,他们就会把老鼠放回去。

池田说,不久的将来是不确定的;研究人员对未来知之甚少,尽管资金似乎有可能被削减。“这将是未来1到2年等待我们的具有挑战性的局面。”

但塔夫特说,JAX已经在向前看了。科学家们匆忙地突然恢复工作可能会导致数量上的挑战,因此他正在积极地与科学界合作,预测他们的需求。如果研究人员能够提前通知JAX他们需要什么样的实验室老鼠,他们就可以在实验室正式开放之前,开始2到3个月的过程,让老鼠准备好运送,让它们开始奔跑(有人认为是跳跃)。

塔夫脱说:“这可以说是故事的后半部分。”“我们如何帮助社区真正让这个国家的研究回到正轨?”

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