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左撇子与大脑研究

领先图像©Karl / Adobe Stock

由于神经科学的古老学说,左撇子人被系统地排除在大脑研究之外,因为神经科学的左脑大脑。但是两个神经科学家,恰好是右撇子,说应该改变。

当涉及到一些日常用品的人体工程学(比如开罐器、信用卡刷卡机和那些令人恼火的带椅子的写字台)时,左撇子就被排除在外了。而且,很明显,它们在大脑研究中也被忽略了。

Lyam Bailey在他注意到奇怪的情况下阅读关于脑成像研究的研究:几乎所有的研究参与者都是右撇子。好奇,Bailey开始问周围。

他说:“我开始意识到,在默认情况下屏蔽左撇子参与者是一种非常、非常根深蒂固的惯例,这对我来说有点奇怪。”

左撇子会产生“混乱”的数据

考虑到10%的人口是左撇子,你可能会认为在一群研究志愿者中也会有相同的比例。贝利在达尔豪斯大学研究神经科学和心理学,他决定进行一项元研究来找出答案发表欧洲神经科学杂志

他发现,在2017年发表的1000篇研究论文中,只有3.2%的研究参与者是左撇子。左撇子几乎完全被排除在神经科学研究之外。

考虑到很多研究都发生在大学校园里,实际上只有一小部分人自愿参与大脑成像研究。参与者一般来自西方,受过教育,有工业化背景。而且,根据贝利的研究,研究参与者几乎都是右撇子。

贝利说这不是意外。他将其描述为一种“普遍的惯例”,源于左撇子会“搞乱”数据的想法。

神经影像脑研究使用磁共振成像(MRI或FMRI)捕获大脑的活动区域的图像。研究人员希望彼此相当的科目,因此它们可以平均他们的数据,并得出关于他们正在寻找的任何变量的结论。但是,leves的大脑足够不同,研究人员希望排除他们以减少数据不规则性。

大脑分为两个半球,它们在形式和功能上都不是完全对称的。由于这种侧化,一些大脑功能由一半控制——尤其是在运动技能和语言处理方面。

“很多人觉得惯用手可能会影响他们的结果,所以他们谨慎行事,排除了左撇子。”"

Lyam贝利

在19世纪,研究人员发现右脑控制着身体的左半球,反之亦然。后来研究人员发现,95%的右撇子是由左脑控制语言技能的,他们认为左撇子的情况恰好相反。

事实证明,这根本不正确。左撇子有“非典型语言处理” - 它们是一张通用卡。

在75%的左撇子中,左脑控制着语言技能。因此,准确地说,绝大多数左撇子也有左脑语言处理功能,但比例低于右撇子。这一发现促使很多人把左撇子排除在外——这种排斥现象一直持续到今天。

贝利主张把左撇子也纳入研究。他说,它们不会对数据产生负面影响。但是根深蒂固的习惯是很难打破的。

“很多人觉得惯用手可能会影响他们的结果,所以他们谨慎行事,排除了左撇子。”我认为克服这种犹豫是很困难的。这是一个非常、非常普遍的惯例。

把左撇子排除在外是不合理的

为了证明他的观点,Bailey做了数学。

在一项有25名参与者参与的研究中,如果10%的参与者是左撇子,那么就会有2到3人有不典型的侧性。因此,研究人员筛选出左撇子以消除这种不典型的偏侧性。

但许多研究人员忘记了5%的右撇子典型的一侧。在一项有25名右撇子参与者参与的研究中,即使你把所有的左撇子都排除在外,你仍然可能会遇到一两个不典型的侧撇症患者。

换句话说,贝利认为,即使研究人员试图通过排除左撇子来排除非典型参与者,他们仍然会有一些非典型参与者,他们的结果是平均的。

“数学,是微不足道的。没有真正的理由把左撇子排除在这些研究之外,”班戈大学的心理学家大卫·凯里说。凯里研究用手习惯,并同意贝利的观点,认为是时候放弃这种长期存在的惯例了。

“他们有充分的科学理由把左撇子包括在你的研究中,或者没有充分的科学理由把他们排除在你的研究之外。”

大卫·凯里

研究人员越来越关注基因研究中缺乏多样性的问题。在研究中主要使用白人来得出广泛的结论,在设计针对健康状况的治疗方法时可能会产生误导或成问题。但是,忽略左撇子的大脑研究也有同样的担忧吗?忽视神经多样性是否会让科学失去意义?凯里说,包括左撇子在内,可以帮助研究人员更多地了解不受脑侧化限制的大脑功能。

“由于没有研究这些人,我们错过了机会。而且,不仅仅是我的一些群体,也开始积极寻找他们。”

“如果左撇子缓和了你对任何你感兴趣的东西,那么左撇子是有影响的。然后你要理解其中的区别。那么你为什么要主动排除他人呢?但是,如果左撇子不能以任何有趣的方式来调节它——换句话说,左撇子和右撇子在这些领域里是差不多的——那么为什么你要排除左撇子呢?他们有充分的科学理由把左撇子包括在你的研究中,或者没有充分的科学理由把他们排除在你的研究之外,”凯里说。

贝利补充说,这对用于心理健康应用的研究应用程序是有害的(我是左撇子,我自愿使用智能手机,心理健康研究),或语言学习游戏如果研究对象不包括左撇子——考虑到语言处理是由大脑的一半控制的。

“你想研究用手习惯是为了它本身,因为它很奇怪,很有趣,它与大脑不对称的关系,我们还不能完全理解。”

大卫·凯里

“如果这些研究只在右手撇子上完成,那么我们不知道他们也与左撇子消费者一起工作。他们可能,但我们只是不知道,”他说。

“在某些科学中,这不会对研究结果有任何影响。但在很多领域,用手习惯可能是你想研究的调节变量。你想研究利手性是为了它本身,因为它很奇怪,很有趣,它与大脑不对称的联系方式我们还没有完全理解,”凯里说。

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