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移动世界。
蝗虫群

领先图像©Holger T.K. / Adobe Stock

一群沙漠蝗虫(约4000万只昆虫)可以吃掉相当于35,000人就在一天之内——现在,数十亿的蝗虫正在吞噬东非和中东地区的农作物,这是该地区几十年来从未见过的大规模蝗虫爆发的一部分。

向上2500万人该地区已经存在食品安全问题,如果不采取措施控制疫情爆发,数百万人可能会挨饿——但美国宇航局希望阻止这种情况发生。

“我们的目标是早点出发,破坏它们的筑巢地。”

李Ellenburg

十多年来,该机构一直通过SERVIR向发展中国家提供卫星数据和各种技术。SERVIR是美国国际开发署(U.S. agency For International Development)的一家合资企业。

SERVIR的目的是使各国能够做出更明智的环境决定——而现在,它处理联合国粮食及农业组织(粮农组织)通过弄清楚群体在发生之前孵化的地方来帮助东非战斗蝗虫问题。

沙漠蝗虫

沙漠蝗虫有三个生活阶段:鸡蛋,料斗和成人。成人蝗虫可以在一天中飞达达90英里,所以一旦昆虫到达那个阶段,它就很难预测它可能是从一天到下一个阶段。

然而,在料斗舞台上的沙漠蝗虫的翅膀仍在开发,这意味着一群新生儿蝗虫被困在孵化的同一个普通区域。仍然在鸡蛋阶段的蝗虫,如你所期望的那样,甚至更少移动。

研究人员已经知道蝗虫筑巢地喜欢什么样的环境条件:地表以下2到4英寸的温暖、潮湿的沙质土壤。

他们还更喜欢具有丰富的附近植被的斑点,因为料斗再次吃饭,直到他们的翅膀发展到才能远远。

预测蝗虫群

为了预测下一个蝗虫群可能在哪里诞生,SERVIR的研究人员正在寻找满足这些条件的地方。

为了寻找有丰富健康植被的地区,他们求助于美国宇航局Terra卫星上的中分辨率成像光谱仪(MODIS)。该工具使用红光和近红外光来确定一个地区植被的健康状况——它反射的光越多,绿色植物就越健康。

为了找到湿度合适的地区,他们正在查看美国宇航局(NASA)的气旋全球导航卫星系统(Cyclone Global Navigation Satellite System)收集的数据,该系统由8人组成微卫星使用一种叫做散射测量“测量土地表面条件。

“我们目前掌握的数据显示,沙地、潮湿的土壤和蝗虫活动之间存在很强的相关性,”美国宇航局SERVIR项目首席科学家阿舒托什·利马耶(Ashutosh Limaye)在一份声明中说。“凡是潮湿多沙的地方,都有蝗虫成群或繁殖。”

Servir团队现在正在炼制其卫星数据,并作为李·埃伦堡,Servir的粮食安全和农业领先,解释说:“如果盛行的条件表明蝗虫会孵化并起飞,目标就是早早地摧毁他们的筑巢地。“

即使Servir团队的卫星队伍独自无法结束爆发,它们也不是人类的武器中唯一的技术武器 - 也是无人驾驶飞机,一个智能手机应用程序甚至是一个超级计算机

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