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蝗群遍布东非

引导图像©Yasuyoshi Chiba / Getty Images

2020年,东非遭受了两场瘟疫,COVID-19还遭遇了另一场贪婪的袭击:沙漠蜂群蝗虫。它们的数量可能是受气候变化的影响,蝗虫在数十亿,群体能够在一天内吞噬相当于13,000人的食物。

为了反击,各国寻找新技术来撒上群体,Rachel Nuwer为纽约时报报告——而且,这似乎奏效了。

令人生畏的挑战:蝗虫花费大部分时间良性和独自一人。但是当潮湿的天气允许更大的人口时,蝗虫突然变形变成了“群居”的形式,变成了飞翔的饥荒。

翼的蝗虫群是一个区域威胁,能够在一天内旅行60英里。

“他们可以在几天内轻松迁移国家,这是各国和机构在管理它们之间所需的协调努力中的其他主要挑战之一,”亚利桑那州全球蝗虫倡议的Rick Overson被告知美国国家公共电台

更糟糕的是,2020年的蜂群袭击了那些不习惯处理这些害虫的国家。

“人们在黑暗中经营,跑到恐慌的头上,”诺伊州粮食和农业组织(粮农组织)的高级蝗虫预测官员北·克雷斯曼告诉Nuwer。

“自20世纪50年代初以来,他们没有面临这种幅度的东西。”

一种新方法:一些国家 - 像厄立特里亚和苏丹 - 经常处理区域蝗虫群。在那里,专用蝗虫跟踪器追捕跳跃的身体,弄清楚他们的生命周期是什么阶段,并通过基于平板电脑的系统报告给当局来规划对策。

但2020年登陆的国家既缺乏蝗虫追踪器,也缺乏技术,反正技术已经严重过时了。为了应对2020年的蜂群,农业科技非营利组织PlantVillage建立了一个名为eLocust3m的新平台。

翼的蝗虫群是一个区域威胁,能够在一天内旅行60英里。

ELOCUST3M旨在是用户友好的,在智能手机上运行并使用照片来帮助当地人ID蝗虫。

“我们为当地的童子军提供智能手机,他们被派去寻找蝗虫,”梅洛丁·杰普图(Melodine Jeptoo)告诉记者,他曾与PlantVillage合作协调肯尼亚的蝗虫童子军E&T。“侦察员拍摄了昆虫的照片并填补了关于寿命和空运的数据”

GPS数据会自动附加到这些信息上。这些数据与分析地理数据的“地球警报”(EarthRanger)以及预测蝗群运动的超级计算机系统结合在一起精度90%来自美国宇航局的Servir计划的蝗虫群预测

使用所有这些数据,响应者可以弄清楚在瞄准空中农药喷雾的蝗虫的位置,在它们成熟和伴侣之前杀死它们,最终遏制瘟疫。

“如果我们不阻止它们,蝗虫就会到达乍得、尼日尔、马里和毛里塔尼亚,”粮农组织负责人西里尔·费朗德(Cyril Ferrand)说他告诉Nuwer。

蝗虫战斗技术旨在是用户友好的,在智能手机上运行并使用照片来帮助当地人身份证昆虫。

“我们能够防止更大的灾难。”

防止下一次灾难:由于气候变化,2020年的大规模群体似乎加剧,因为潮湿的天气引起蝗虫种群的增加。适合放缓东非群体的技术可能证明对预测和预防 - 其他与其他有关的灾害感到关切。

Noaa和MIT的研究人员正在使用这些工具来帮助预测下一个群体将出现的地方,并且随着一些调整,模型可能能够预测气候变化引起的其他新出现的问题。

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