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移动世界。
笨蛋气球

主角图片由Loon提供。

随着Alphabet的Loon热气球互联网服务于7月7日在肯尼亚开始向互联网发送信息,让人感觉像是硅谷狂热的梦想——一支由气球组成的舰队,飞到半空中,超越了商业飞行的能力,太阳能驱动,并在根本不存在的地方提供互联网——已经悄然出现。

Loon的首席执行官阿拉斯泰尔·韦斯特加斯在一份声明中写道,最初的服务区域覆盖面积超过5万平方公里,已经连接了3.5万名独立用户中等职位。

热气球计划

2011年开始在隐形模式下2013年宣布在美国,Loon的任务只是把互联网带给那些没有互联网的人。通过在服务不足或难以支配的地区部署气球,电信公司可以有一个更便宜的替代线路和塔提供互联网接入。基于气球的互联网也可以帮助在灾难情况下快速恢复通信。

一个由气球组成的网络平台,每个平台上都有一个袋子有网球场那么大由太阳能操纵,由机器学习算法——将建立韦斯特加斯所说的“第三层”连接,在手机信号塔和卫星

Loon目前正在向肯尼亚电信(Telkom Kenya)的客户传输4G LTE网络。Westgarth报告称,下行速度为18.9 Mbps,上行速度为4.74 Mbps,用户可以访问YouTube和WhatsApp,还可以发短信、发邮件和上网。Loon将在未来几周内扩大到大约35个气球网络。

肯尼亚标志着以Loon气球为基础的互联网的首次商业使用;在2017年飓风玛丽亚摧毁了波多黎各和2019年秘鲁8.0级地震影响地区的手机信号塔后,Loon已经进行了紧急部署。

让气球里的空气出来

但据《纽约时报》报道,这个最初的市场存在争议。与其他发展中国家相比,肯尼亚已经拥有了强大的互联网用户基础,而且Loon气球系统下的地区已经比服务不足的北部和东北部地区得到了更好的服务。那些最可能使用Loon的地区的人们也可能买不起4G LTE兼容的手机。

数据管理公司Node Africa的首席执行官法勒斯·卡里乌基(Phares Kariuki)告诉《灰色女士报》(the Gray Lady):“我觉得这种解决方案与正在解决的问题有些过分。”

肯尼亚标志着以Loon气球为基础的互联网的首次商业使用。

“对于那些人口稀少、最后一英里的连接成本太高的地方来说,Loon是一种边缘解决方案,”卡里uki说。“这不是这个市场的最佳解决方案。”

隆为这一选择进行了辩护,他指出肯尼亚愿意尝试新技术。

韦斯特加斯在电子邮件中向《纽约时报》表示:“对于我们来说,肯尼亚是开启这个高度交流的新时代的理想之地。”“这个国家在寻找连接未连接人群的新方法方面有着惊人的创新。作为一项新的创新技术,这是一个非常合适的选择。”

内罗毕科技研究公司Nendo的创始人马克·凯格瓦(Mark Kaigwa)持更积极的观点,他告诉《纽约时报》,人们连接互联网的能力至关重要——COVID-19大流行强化了这一立场,尤其现在应该加强这一能力。

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