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火星气候

领先图像©APD / Adobe Stock

冰岛——一个拥有火山和温泉、古老魔法和尖端绿色能源的国度——在一段时间内一直是地球的火星替代品。

当研究人员想要测试用于火星气候和表面的设备时,他们通常会求助于Instagram上最受欢迎的岛国。但新的研究表明,冰岛可能也是古代火星气候的恰当类比。

火星的无人机在哪里漫游

冰岛看似外星的地形是由迅速冷却的熔岩形成的;这种玄武岩的表面,加上较低的温度,沙丘,以及缺少植被和表层土壤的新熔岩地,使其成为红色星球的有力替代品。

科学家们通过徒步进入Grímsvötn火山,穿过Vatnajökull冰帽,以及就在冰川上

无人机和漫游者设备2020年美国宇航局的火星该任务于2019年秋天在冰岛进行了测试。研究人员使用火星漫游者和无人机的模型,对机器人将看到的各种情况进行了演练毅力(以及它的太空直升机伙伴“聪明”号)将于今年2月着陆。

当代火星和冰岛之间的相似之处可能不仅仅是表面上的,根据来自莱斯大学和石溪大学的研究小组的一项新研究——它可能可以一直追溯到古代火星的气候。

年代久远的岩石

为了解开火星过去的秘密——火星过去曾有过液态水,甚至生命存在于火星表面——他们研究了火星表面的生物相比来自好奇号探测车的岩石数据和地球上许多地方的地质剖面。

“好奇号”(自2012年以来一直在火星盖尔陨坑漫游)可以告诉我们盖尔陨坑还是湖泊时形成的沉积层所形成的泥岩的化学和物理性质。

不幸的是,它不能告诉我们沉积物流动时的气候是怎样的。

为此,该团队在地球上寻找类似物。

发表在JGR行星这项研究从全球多个地方采集了样本——从冰岛到爱达荷州,从夏威夷到南极洲。

通过在地球上寻找与盖尔火山条件最相似的地点,研究人员可以收集到岩石形成时火星气候的信息。

“地球为我们提供了一个优秀的实验室在这项研究中,我们可以使用一系列的位置来查看不同的气候变量对风化作用的影响,和年平均温度的影响最强烈的岩石类型在盖尔陨坑,“大米火星地质学家(职位!)柯尔斯顿·西巴赫在大学的新闻稿中说。

不错的度假地点,非常适合发到instagram上

那么,古代火星的气候是炎热潮湿,还是寒冷冰冷?研究人员发现,答案可能并不在极端情况下。

“盖尔陨石坑的沉积岩详细描述了一种可能介于这两种情况之间的气候,”雅各布斯太空探索小组火星样本返回科学家迈克尔·索普(Michael Thorpe)在新闻稿中说。

当研究人员想要测试用于火星气候和表面的设备时,他们通常会求助于Instagram上最受欢迎的岛国。

在火星上发现的沙子和泥土与今天在冰岛发现的沙子和泥土最接近,这表明冰岛寒冷干燥,但温暖到足以支持液态水的存在,很可能与古代火星岩石形成时的气候相似。

因为许多通常首先被冲刷掉的矿物质仍然存在于火星岩石中,这表明这颗红色星球从一段非常寒冷的时期变成了接近今天冰岛气候的时期。

“这确实限制了火星上湖泊存在时的平均年温度,因为如果它更温暖,那么更多的元素会被冲走,”Siebach说。

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