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火星的核心

Lead Image©BlueDharma

科学家们第一次观察了火星的核心——行星的核心。他们通过听“火星地震”来测量它的大小,这和地震没有太大的区别。负责监听的是NASA的“洞察号”着陆器,它位于这颗红色星球的表面。

事实证明,火星的内核比任何人想象的都要大。

如何监听火星地震

美国宇航局发送了洞察号火星任务在2018年。其目标是通过追踪火星地震产生的噪声的传感器收集地震数据。这些在火星内部跳跃的地震噪声有助于测量火星核心的大小。(这也是测量地球和月球核心的方法。)

“它就像压在地面上的一只非常敏感的耳朵,倾听行星内部的能量事件。在地球上,这些通常是地震。‘洞察号’在火星执行任务的第一年就探测到了数百次地震事件。”

迪夫Persaud

伦敦大学学院的行星科学家迪夫亚·佩尔绍德没有参与这项研究,告诉《科学聚焦》称,火星的地核是用地震仪测量的。

“它就像压在地面上的一只非常敏感的耳朵,倾听行星内部的能量事件。在地球上,这些通常是地震。“洞察号”在火星执行任务的第一年就探测到了数百次地震事件。

“洞察号”在火星赤道附近着陆,并开始监听地震能量。传感器计算地震波的开始和结束位置,并测量地震波在地球上传播所需的时间。有了这些信息,科学家们可以计算出行星的密度,并估计地核-地幔边界的深度——从而测量地核的大小。

美国宇航局估计火星的核心直径约为1835公里(误差25公里)。这比科学家们想象的要大得多:尽管火星只有地球的15%大,但它的核心实际上是地球的50%大。

科学家们已经知道火星的质量,所以一个更大的内核意味着中心的密度比以前认为的要小——可能是由于氧等更轻的元素。

这一发现基本上囊括了洞察号。

“我们已经完成了关于火星内部结构的科学目标,我们已经观察了从地壳到地核,并测量了我们的火星地震活动,”Mark Panning,美国宇航局位于南加州喷气推进实验室(JPL)的项目科学家,报道说,Space.com。

火星任务,完成。

这一切的意义

像地球和火星这样的行星分为三层:地壳、地幔和地核。了解这些层的规模对于了解地球是如何形成的至关重要。除了月球和地球,测量火星的核心意味着研究人员有了另一个比较太阳系行星如何演化的点,报告大自然。

除了火星,只有地球和月球的内核被测量过。对火星核心的测量将描绘出太阳系中行星是如何进化的,以及火星是如何失去大气层和磁场的更完整的画面。

佩尔绍德说:“了解火星的结构可以让我们了解它最初的热量是多少、深度是多少、速度是多少,是行星如何以及为什么以这种方式形成这一更大谜团中的一块重要拼图。”

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