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中世纪的医学

铅图像©paseven / Adobe Stock

在他的同名史诗中,战士贝奥武夫——你高中英语课中最强悍的角色——面对的是吞噬人类的怪物格伦德尔,格伦德尔潜入国王的大厅,在晚上屠杀他的手下。贝奥武夫毫不畏惧,扔掉他的武器,躺在黑暗中等待,撕下野兽的手臂——至少在我的想象中——用它打败了他。

(非常棒。)

现在,面对我们这一代吞噬人类的怪物,科学家们正在探索贝奥武夫走过的历史迷雾,在中世纪医学中寻找现代的治疗方法。

我们用抗生素无情地对细菌进行地毯式轰炸,催生了一个新的、更可怕的敌人:超级细菌。那些从我们的攻击中幸存下来并产生耐药性的细菌几乎对传统抗生素毫无抵抗力——不幸的是,它们没有可以撕掉的“手臂”。

为了阻止这种微小的“优步隐患”,研究人员正在竞相寻找可以充当强大的新抗生素能够阻止超级细菌,中世纪的医学也许能提供一些线索。

中世纪手稿中的一种补救方法秃头的Leechbook也许可以证明研究这些药剂的重要性。

古老的医学,现代的功效

中世纪的医学经受住了现代的审视,似乎是一场持久战。但在炼金术药剂、精神迷信和过去完全错误的理论中——你失衡了,健康的四种体液!消散,瘴气理论!-偶尔会有宝石。

古代医学早在古埃及和希波克拉底就已经取得了重大成果;两人都建议使用柳树树皮来缓解疼痛。1763年,英国皇家学会证明了这种树皮的有效性,但直到几百年后,拜耳公司才开始将其作为阿司匹林出售。

今天,埃默里大学的研究人员在内战时期的植物药物中发现了一些有前景的化合物。由于林肯对包括药物在内的珍贵资源的封锁,南方联盟委任了一本书,书中记载了该地区的原生植物,可以用作药物。

根据埃默里大学(Emory University)的一个研究小组重新整理了这本以印第安人和奴隶的行为为依据的手册。在皮肤科教授卡桑德拉·夸夫(Cassandra Quave)的带领下,他们发现一些植物被证明具有抗菌特性,直接针对战争中最小的战斗人员,比如。夸夫还接受过民族植物学(在不同文化中以植物为基础的医学研究)的培训葡萄球菌。

“我认为回顾我们的过去,试图更好地理解这些治疗是如何起作用的,这很重要,”Quave告诉VICE。“我们可以利用这些历史知识为未来开发更好的创新疗法。”

加倍辛苦,加倍烦恼(细菌)

这项新研究发表在科学报告,这是建立在盎格鲁撒克逊专家克里斯蒂娜·李的基础上的先前的研究变成了一种古老的药物,叫做秃头眼药水。这项研究是由来自英国诺丁汉大学(没错,这是真的)和华威大学的跨学科研究人员以及美国科学家组成的远古生物研究小组的成果。

早在古埃及和希波克拉底的古代医学就已经取得了重大成果。

古生物研究小组在2015年重新创造了眼药水——一种首次记录于公元905年的混合物。在实验室小鼠和体外研究中,中世纪的药物被证明对耐甲氧西林有效金黄色葡萄球菌(耐甲氧西林金黄色葡萄球菌)。这个革兰氏阳性的格伦德尔对抗生素有很强的抗药性可能会导致深而痛的脓肿,甚至可以穿透骨头、血液、心脏和肺部——这是一个潜在的致命转折。

《古生物》杂志持续的探索也发现了巴尔德的药剂可以有效防止细菌产生生物膜。

生物膜就像它的名字一样:生长在表面的细菌毯。这一层就像一个盾牌,让超级细菌更难被杀死。人们发现,这种中世纪的药剂具有抗生物膜的特性,可以阻止一系列有害物质形成生物膜——但前提是这些成分要结合使用。

这种药剂的成分非常野生:洋葱、大蒜、葡萄酒和牛胆盐。但是没有发现任何单一的成分会导致这种结果。

“我们今天使用的大多数抗生素都来自天然化合物,但我们的工作强调了不仅需要探索单一化合物,还需要探索天然产物的混合物来治疗生物膜感染,”华威大学微生物学家Freya Harrison在一份研究报告中说新闻稿。

底线

哈里森说,从古代和中世纪的药物中发现新抗生素的未来可以通过研究各种成分的组合来改善。例如,巴尔德的眼药水可能会导致治疗感染伤口的新方法,比如糖尿病下肢溃疡。

这种中世纪的药剂被发现有抗生物膜的特性,但只有当这些成分混合使用时才有。

从世界上已知最早的医学书籍之一的药剂中,人们可能会想到巴尔德的眼药水确实有一些副作用:主要是对人体细胞的轻微损伤。但哈里森说,由于危害很小,它仍然有可能成为新的超级细菌治疗方法。

科学正在努力寻找这些治疗方法,尝试各种方法训练身体对抗耐药细菌与被称为噬菌体适当地使用,血竭

把不同的科学学科结合在一起可能会被证明是关键,包括解开古代和中世纪医学的秘密。李不是微生物学家,微生物学家需要李的翻译。

李在华威大学的新闻稿中说:“巴尔德的眼药水强调了历代医学治疗的重要性。”

“这表明中世纪早期的英国人至少有一些有效的治疗方法。这项合作表明了艺术在跨学科研究中的重要性。”

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