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来见见用DNA线索作画的艺术家

当玛雅·哈雷尔画肖像时,她的画中人物并不是坐在她面前。她连一张可以工作的照片都没有。相反,她从古人类DNA中寻找线索。

上个月,耶路撒冷希伯来大学的科学家们公布了哈雷尔的丹尼索瓦人(Denisovan)画像,登上了头条。丹尼索瓦人是一群已经灭绝的古人类,可能与尼安德特人生活在一起。

第一批丹尼索瓦人的遗骸是十年前在西伯利亚的一个洞穴中发现的。从那时起,研究人员收集了小化石——牙齿、颌骨、手指——但不足以重建整个面部或身体。

因此,他们寻找线索丹尼索瓦人的DNA他们将注意力集中在表观遗传变化上,即影响基因活动的可遗传变化,以及基因如何表现为一种特征或特征。这些特征的表现为丹尼索瓦人可能长什么样提供了线索。科学插画家哈雷尔解释了这些线索,创造了一幅基于科学的古人类画像。

“自由思维”与哈雷尔讨论了艺术自由与科学准确之间的平衡问题。

为了清晰起见,本采访经过编辑和压缩。

玛雅·哈雷尔雕刻了丹尼索瓦人的肖像模型。照片由玛雅·哈雷尔提供。

玛雅·哈雷尔雕刻了丹尼索瓦人的肖像模型。照片由玛雅·哈雷尔提供。

自由思考:科学插图与其他肖像艺术有何不同?

Harel:艺术家的作品是他们自己的诠释。但这幅画像完全是基于研究,必要时还要加上艺术家的解释。我没想过,“哦,我想让她长成这样。”相反,我想,“这就是我们所知道的,这就是如何呈现我们所知道的。”这是最好的表现。”

尽管这不是一个真正的丹尼索瓦人的照片这是她的长相,这是对一个特定标本的基因分析,所以这是以一个丹尼索瓦人为基础的。但他们发现的特质并不是个体特质。结果更具有普遍性。

自由思考:根据DNA绘制肖像最大的挑战是什么?

Harel:最大的挑战是构思完整的方法。这是一个非常不寻常的情况。在大多数重建工作中,你都需要用到头骨。我从来没有遇到过这样的事情,我认为这是非常不寻常的——从根本上说,弄清楚如何从一个Excel电子表格中工作,并把一些东西带到生活中是非常具有挑战性的。

我们很难将3D模式转换成2D模式,因为我们只能从研究中获得特定的内容列表,所以更合适的解决方案是雕刻。所以我雕刻了这个头骨,然后我把它放在一个黑暗的壁橱里,这样我就可以模拟一个洞穴,然后给它拍照。然后我用Photoshop把它数码化了。

科学插画家玛雅·哈雷尔的丹尼索瓦人画像,丹尼索瓦人是一种灭绝的远古人类,可能与尼安德特人生活在一起。哈雷尔解释了DNA线索,创造了基于科学的肖像。图片由玛雅·哈雷尔提供。

科学插画家玛雅·哈雷尔的丹尼索瓦人画像,丹尼索瓦人是一种灭绝的远古人类,可能与尼安德特人生活在一起。哈雷尔解释了DNA线索,创造了基于科学的肖像。图片由玛雅·哈雷尔提供。

自由思考:研究人员提供了什么样的线索?

Harel:我列出了一系列的特征。最独特的特征之一是它们有非常宽的顶骨——它们的头骨顶部非常宽。另一种是他们有非常大的牙弓和巨大的牙齿。我列出了大约50个特征,头骨大概是其中的三分之二。我们只知道这些头骨的特征,其他的我们就不知道了。

一旦我们有了头骨的雕塑,我们就可以从它入手了。所以如果我知道顶骨更宽,我就可以用手来扩张它们。如果我知道鼻子的投影在这个和那个之间,我可以调整它。

自由思考:这幅画像有多准确?

Harel:它并不准确,因为它是一个特定的女孩。这幅肖像是为了给最后一张可能的脸。考虑到丹尼索瓦人和尼安德特人在基因上非常相似,而且有很多证据表明他们曾和尼安德特人一起生活过,我们决定,任何未知的东西都可以假定这一特征与尼安德特人相似。

部分问题在于,听起来你现在可以从一个人的DNA中判断出他的长相。事实并非如此。像现代人一样,每个人都是独立的个体。所以我们花了很多精力做了一份尼安德特人的档案尽可能的概括和精粹尽可能的说“这是尼安德特人”。所以,我们可以说,如果我们创造了一个一般的丹尼索瓦人并且我们假设我们不知道的一般都像尼安德特人,我们就有了一个很好的研究基础。

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