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心理训练可以治愈创伤性脑损伤(并减少抑郁)

数以百万计的美国人正在与创伤性脑损伤(TBIs)引起的抑郁症作斗争,但目前的治疗方法由于我们对抑郁症的原因(和治疗方法)的不完全了解而受到限制。但科学家们正逐渐将来自脑部扫描、自我报告的症状和治疗方法的信息整合在一起,这可能有助于我们了解如何更好地治愈大脑。

一个新的研究研究表明,认知训练课程——基本上是传授新信息或战略思维——与抑郁症的减轻、皮质增厚以及因创伤性脑损伤而受损的神经连接的再生有关。换句话说,像这样的认知疗法确实可以治愈脑损伤。这是第一个将所有这些因素联系在一起的研究,但它是不断增长的研究机构的一部分,这些研究正在改变我们对心理障碍的看法。

脆弱的,有弹性的果冻人类的大脑(科学地讲)把一堆果冻挤进一个陶瓷罐子里,所以不需要使劲摇晃就能把它弄乱。鉴于我们有高速开车的倾向,撞到对方,摔倒,然后做其他有风险的事情用我们的罐子,难怪会有很多脑损伤。疾控中心估计280万美国人每年都会遭受创伤性脑损伤,主要是由于意外事故和跌倒造成的脑震荡。

尽管大脑非常敏感,但从设计上看,它也相当有弹性:75%的脑外伤只会短暂失去意识或迷失方向,而且超过90%在没有长期残疾的情况下康复。对于一个严重损伤敏感器官的人来说,这是一个惊人的恢复速度。但即使大脑损伤不会导致永久性残疾,它也会带来持久的后果,包括慢性抑郁症和创伤后应激障碍。

治疗:研究人员达拉斯大学脑健康中心使用心理测试和功能磁共振成像扫描来观察因创伤性脑损伤而长期抑郁的人如何从认知训练中受益。参与者被分配到一些课程,这些课程要么教授简单的信息,要么教授“战略思维”——集中注意力、进行抽象思考的方法,等等。受试者参加了12节90分钟的课程,完成测试和家庭作业,并在小型社会团体中进行项目研究。研究人员在课程开始前、课程结束后和三个月后分别扫描了他们的大脑。

结果该疗法显著改善了抑郁症、创伤后应激障碍和日常功能。“抑郁指数”的平均得分降低了近三分之一,治疗组中近60%的人从严重抑郁症状过渡到“轻微”抑郁症状。在这个案例中,课程的不同内容(事实学习和认知策略)并没有造成不同,认知训练也不是直接设计来控制抑郁症的(不像其他一些认知疗法)。更妙的是,即使在治疗结束后,抑郁症的改善仍在继续。

脑部扫描显示,抑郁症的减少与皮质增厚和神经网络连接的恢复有关。这是建立在研究表明重度抑郁症与皮质变薄有关,以及其他有效的抑郁症治疗方法(包括药物、电休克疗法和认知行为疗法)也增加皮质厚度。

好吧,这是怎么回事?这里有很多活动的部分,但基本理论是这样的:

1.脑外伤会扰乱你的神经网络,导致你的皮层变薄,导致抑郁、创伤后应激障碍和日常生活功能障碍。心理问题通常会在最初的创伤恢复后持续数年。

2.认知训练课程(不管它是关于什么的)可以减轻抑郁症的症状。这些幸福感的改善(在时间和程度上)与身体生长和前额皮质增厚有关。

前额叶皮层与抑制不想要的想法和调节情绪的能力密切相关,所以如果它是健康的,抑郁症和创伤后应激障碍就更容易控制是有道理的。但如何第二步工作,到底是什么?你就随便上个课,然后就好了吗?

事实是,目前还没有直接证据表明患者的大脑会对什么做出反应,但对于为什么认知疗法会产生效果(即使内容并没有),研究人员有一些想法。该研究的主要作者推测,“社交活动、新学习机会带来的认知刺激,以及这两个项目所带来的改善希望,可能有助于解释抑郁症症状的减少。”

这并不是一个令人满意的答案,人们很容易把他的话解读为认知训练“只是一种安慰剂”。但是所谓的心理问题的安慰剂是什么意思呢?如果治疗,社交,和充满希望的前景工作为了修复身体上的损伤和心理上的伤害,这听起来就像常规的老药。我们从大脑扫描中了解到,心理锻炼和社会互动对大脑有物理的、可量化的影响,这些影响可以导致主观心理健康的改善。但也有可能你必须在心理上被“买账”,这样它们才最有效。

结果人是天生的二元论者所以我们倾向于把事情分成“真实的”(比如化学物质、电、身体创伤)和“只是在你脑海里”的东西。但考虑到我们对大脑如何运作的科学知识不断增加,这不再是一种有用的思考方式。抗抑郁药可以改变你的大脑化学物质,从而影响你的精神状态。但对大脑的研究表明,大脑可以被感觉更短暂的东西,比如思想、对话和人类互动,戏剧性地改变。事实证明,“就在你脑子里”的意思是,你在想什么

这关系到我们如何处理心理健康问题。以更具体的方式将心理学和神经学联系起来,将帮助我们衡量和改进我们的认知疗法,就像我们可以用药物治疗一样。正如脑健康中心的创始人桑德拉·邦德·查普曼博士(Dr. Sandra Bond Chapman)所言,“确认在干预成功减轻抑郁症状时大脑发生了什么变化,可以让我们创造出更有效的、无需药物的方法来帮助缓解抑郁。”在这方面,情况也在好转。

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