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抑制冰毒成瘾的药物

领先图像©VandyCandy / Adobe Stock

戒除甲基苯丙胺成瘾:肯塔基州的一个研究小组正在研制一种抑制甲基苯丙胺使用障碍的药物。

能理解为什么公鸡叫就能治愈冰毒成瘾吗?对琳达·德沃斯金(Linda Dwoskin)来说,它可以。在四年级的科学课上,德沃斯金学到了,当公鸡看到光时,它会触发大脑中的神经元,诱导公鸡唱“公鸡啊,公鸡啊,公鸡啊!”

出于好奇,德沃斯金把她的毕生精力都献给了研究大脑。作为一名药理学家,她专注于药物使用障碍以及刺激——比如来自太阳的光线引发公鸡啼鸣,或者药物引发成瘾——是如何绑架大脑的。她坚定不移的道路可能会为冰毒成瘾者带来拯救生命的神奇药物。

德沃斯金和她位于肯塔基的研究团队已经接近研制出一种抑制冰毒上瘾的药物——让瘾君子们像吃一片药丸一样容易康复。

德沃斯金发现,当有毒瘾的老鼠服用她的药物时,它们甚至对甲基苯丙胺不感兴趣。

虽然它可能不会像阿片类药物危机那样成为头条新闻,但与冰毒成瘾有关的死亡人数正在上升。在美国,冰毒导致的过量死亡飙升自2012年以来,因安非他明而住院的人数增加了一倍多2008 - 2015年。德沃斯金说,虽然阿片类药物的问题可能在减少,但甲基苯丙胺的问题却在上升。

“在肯塔基州,研究阿片类药物的人发现,很多人一旦停止服用阿片类药物,就会服用冰毒。大多数有药物使用障碍的人,他们不会只服用一种药物。但随着阿片类药物问题得到治疗,甲基苯丙胺问题似乎更严重,”她说——但我们还没有做好应对甲基苯丙胺危机的准备。

与冰毒成瘾不同的是,有药物可以治疗对阿片类药物上瘾的成年人。像Vivitrol和Suboxone这样能阻止阿片类药物产生快感的药物是有用的,主要是在医生给他们开咨询和行为疗法的时候,这种做法被称为药物辅助治疗(MAT)。还有一种阿片类药物过量逆转喷雾,纳洛酮,许多急救人员都携带这种药物。

但是,目前还没有FDA批准的治疗甲基苯丙胺成瘾的药物,这使得急救人员和社会工作者难以应对日益严重的危机。

不会持续太久。德沃斯金说,她的团队已经接近找到一种有效的治疗方法。在小鼠模型上取得成功后,一种候选药物可能会进入临床试验。

琳达·德沃斯金(Linda Dwoskin)和她的学生在肯塔基大学的实验室研究治疗冰毒成瘾的药物。如果成功,德沃斯金的下一步就是开始FDA的审批程序。图片来自英联邦商业化中心。

琳达·德沃斯金(Linda Dwoskin)和她的学生在肯塔基大学的实验室研究治疗冰毒成瘾的药物。如果成功,德沃斯金的下一步就是开始FDA的审批程序。图片来自英联邦商业化中心。

甲基苯丙胺通过劫持大脑的自然过程发挥作用,导致多巴胺泛滥,即“快乐荷尔蒙”。能使人上瘾的强烈的、愉悦的快感。像Vivitrol和Suboxone一样,德沃斯金的药物是一种拮抗剂,这意味着它附着在大脑中的冰毒受体上,阻止它们激活。这中和了药物对大脑的影响。

神经元上有两种转运体可以释放多巴胺:一种位于神经元外部,被称为多巴胺转运体;另一种位于神经元内部,控制多巴胺的储存。到目前为止,大多数研究都是针对神经元外部的转运蛋白。德沃斯金决定把注意力集中在另一个区域,基本上是阻止了高空。

“我想,如果你能阻止冰毒的初始作用,那么即使(冰毒)在多巴胺转运体上起作用,也不会有任何东西让它释放。多巴胺仍然会像它应该的那样储存在囊泡中,”她说。

更重要的是,德沃斯金发现,当药物成瘾的老鼠服用她的药物拮抗剂时,它们甚至对甲基苯丙胺不感兴趣。如果有选择,他们不会自己用药。他们对冰毒完全失去了兴趣。

尽管如此,她说抑制冰毒成瘾只是战斗的一半。使用者的大脑需要从长期虐待的伤害中恢复。

德沃斯金和她在肯塔基大学药学院的团队在FDA批准之前还有很长的路要走。与此同时,患有甲基苯丙胺使用障碍症的人们和他们的家人,向德沃斯金的邮箱发送大量的信件和电子邮件,讲述他们的痛苦,希望能得到治疗。

“我非常乐观,它将在人类中起作用。我不明白为什么会这样。这只是一个测试的问题,以确保。”

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