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艾滋病毒信使rna疫苗

铅图像©Syhin_stas / Adobe Stock

Moderna只用了两天时间就研制出了目前用于保护人们免受COVID-19伤害的mRNA疫苗。

现在,这家生物技术公司做到了宣布他们计划使用同样的技术来开发一种针对艾滋病毒的信使rna疫苗。

几乎可以肯定,这需要两天以上的时间——但是如果Moderna成功的话,它的疫苗将是第一种预防感染艾滋病毒的疫苗170万人并导致近70万人死亡。

101年疫苗

当病毒或细菌第一次感染我们时,我们的免疫系统会产生一种叫做抗体

如果病原体再次感染我们,这些抗体会中和入侵者,并刺激免疫系统立即行动,而这种快速反应可以阻止全面感染的发展。

疫苗的设计是为了促进产生针对特定病原体的抗体之前第一次感染就发生了。这样我们就能免受病毒的侵害如果它将来真的出现的话。

然而,并非所有疫苗都以同样的方式触发这种抗体的产生。有些使用已杀死或减弱的病原体,而另一些只使用部分病原体。

Moderna的新型冠状病毒疫苗使用了一种叫做信使RNA (mRNA)的东西。

信使核糖核酸疫苗

一个信使核糖核酸疫苗传递一些遗传密码,促使身体产生一部分病原体,从而触发抗体的产生。得益于先进的测序技术,这种编码比以往任何时候都更容易获得。

一旦你有了一种有效的信使rna疫苗,你也就为其他疫苗打下了基础——只要输入一种变异或一种新的病原体的遗传密码,你就有了一种新的疫苗。

除了易于开发之外,mRNA疫苗也易于规模化和廉价生产——但它们确实有它们的缺点。

在COVID-19之前,FDA从未批准过mRNA疫苗。

主要的问题是需要在低温下储存和运输现代化的冠状病毒疫苗例如,需要在零下4华氏度储存,直到可以使用。这可能会使信使rna疫苗难以在偏远或欠发达地区分发。

在大流行之前,FDA从未批准过一种mRNA疫苗,但现在它紧急批准了两种:Moderna和一种非常类似的COVID-19疫苗辉瑞和BioNTech。

这可能会为更多的病毒打开大门。Moderna希望,在新冠病毒(COVID-19)成功之后,它将能够开发出针对HIV等疾病的mRNA疫苗。

艾滋病毒的信使rna疫苗

HIV病毒是唯一难以接种疫苗的病毒,因为它如此频繁地变异以至于可以逃避免疫系统的防御,但Moderna相信信使rna艾滋病病毒疫苗可能在其他类型失败的地方成功。

1月11日,它宣布启动一个项目,重点开发两种艾滋病毒候选疫苗。

Moderna预计将于2021年启动这两种候选HIV疫苗的1期临床试验。

Moderna的第一个候选基因mRNA-1644是与国际艾滋病疫苗倡议和比尔及梅林达•盖茨基金会合作的产物。该公司正在与美国国立卫生研究院(NIH)合作评估第二个候选基因mRNA-1574。

人们希望这两种疫苗中的一种或两种都能预防多种艾滋病毒,这有助于克服艾滋病毒在免疫系统中不断进化的问题。

Moderna预计将于2021年启动这两种疫苗的1期临床试验。

HIV病毒mRNA疫苗的研制很有可能不会很快发生考虑到艾滋病毒的额外并发症,Moderna是针对COVID-19的疫苗,但即使Moderna需要数年时间才能研发出成功的疫苗,等待也是值得的。

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