跳转到主要内容
移动世界。
线虫

Lead Image©Henrik Larsson / Adobe Stock

蛞蝓可能很小,但它们也很强大——每年,这些黏糊糊的害虫都会造成伤害数十亿美元对全球农业造成的损失。

它们吃庄稼,甚至那些没有成为晚餐的植物也因为蛞蝓的排泄物和黏液而质量下降。如果这还不足以让他们不想要鼻涕虫,他们也可以传播疾病给人类。

农民可以使用昂贵的农药但据俄勒冈州立大学(OSU)研究人员、蛞蝓专家罗里·麦克唐奈(Rory McDonnell)称,它们的效果只有10%到60%。这些化学物质还会污染水道,并可能影响到偏离目标的物种。

有一种更自然杀虫剂另一种是一种叫做雌雄同体的微小寄生蠕虫。

鼻涕虫的生命

雌雄同体线虫严格来说是一种线虫,也被称为蛔虫,长度不到两毫米。

但是不要被它微小的尺寸所迷惑,它是一个令人毛骨悚然的杀手(鼻涕虫)。

当它发现蛞蝓时,它会从后脑附近的一个洞滑进蛞蝓体内,然后在快速繁殖的同时吃掉蛞蝓的内部——仅仅一周的时间,这种线虫就能生出成千上万的新虫子。

俄亥俄州立大学研究员、线虫专家迪·丹佛说:“当蛞蝓被线虫感染时,它就会液化。”“结果是一堆虫子。很可怕的。”

俄亥俄州立大学的研究人员说,引入这种寄生虫可以将蛞蝓对农作物造成的损害减少90%,而且十几个欧洲国家的农民目前可以购买一种含有这种寄生虫的产品——Nemaslug——来杀死入侵的蛞蝓。

“我们不希望生物控制出错。这一点非常非常重要。”

罗里麦克唐奈

然而,美国环境保护署尚未批准此类产品在美国上市

阻碍批准的原因之一是,这种线虫直到2014年才在北美发现,即便如此,它也只在一个州(加利福尼亚州)发现。

通过Nemaslug或类似的产品将这种蠕虫大规模引入美国可能会产生意想不到的后果。但如果线虫已经无处不在,只是我们不知道呢?

麦克唐奈说:“如果我们能提供证据证明它是天然的,那就为开发它作为生物防治提供了强有力的理由。”“但我们希望确保这对本地蛞蝓或蜗牛没有影响。我们不希望生物控制出错。这一点非常非常重要。”

发现线虫

考虑到这一点,俄亥俄州立大学的研究人员开始着手在俄勒冈州的某个地方寻找这种微小的蠕虫——经过三年的搜寻,他们在俄亥俄州立大学的校园里找到了金子。

研究小组在学校农田周围设置了陷阱,希望能捕捉到被线虫感染的蛞蝓。

一旦找到,他们就提取寄生虫的DNA,并对其进行测序,以确定它们是雌雄同体线虫还是其他种类的线虫(有数千种,如果没有数百万种的话)。

现在他们已经确认俄勒冈州存在这种蠕虫,他们计划研究北美的蛞蝓是否和欧洲的同类一样容易感染这种蠕虫。

如果是这样的话,这些信息可能有助于说服监管机构批准像Nemaslug这样的产品,给农民一个更有效、更环保的方式来对抗蛞蝓的困境。

我们很乐意收到你的来信!如果你对这篇文章有什么看法,或者你对Freethink未来的故事有什么建议,请给我们发邮件(电子邮件保护)

下一个

未来的食物
展望未来的农场
展望未来的农场
看现在
未来的食物
展望未来的农场
随着人口的增长,消费行为的改变和气候危机,我们将如何养活未来的世界?
看现在

随着人口的增长、消费行为的改变和气候危机,我们将如何养活未来的世界?答案可能不是增加资源——土地、水和员工——而是提高生产效率。关键问题是:我们如何在使用相同或更少资源的同时增加粮食产量?在我们原创系列节目《食物的未来》的第一集中,我们来看看……

农业
这个巨大的农业机器人正在帮助保障未来的食物
农业机器人
农业
这个巨大的农业机器人正在帮助保障未来的食物
一个大型农业机器人正在分析亚利桑那州的作物,帮助确定哪些作物可以在更炎热的气候下生长,以确保未来的粮食安全。

一个大型农业机器人正在分析亚利桑那州的作物,帮助确定哪些作物可以在更炎热的气候下生长,以确保未来的粮食安全。

人工智能
智能农场设备可以发现作物中的杂草
智能农业设备
人工智能
智能农场设备可以发现作物中的杂草
Facebook的面部识别人工智能将通过训练它识别农作物中的杂草,把普通的农业设备变成精确的农业机器。

Facebook的面部识别人工智能将通过训练它识别农作物中的杂草,把普通的农业设备变成精确的农业机器。

未来的食物
世界上第一个水上奶牛场
世界上第一个水上奶牛场
未来的食物
世界上第一个水上奶牛场
为了寻找更可持续的全球粮食生产方法,荷兰的一对夫妇采取了一种非常规的方法:他们已经成为世界上第一个也是唯一一个水上奶牛场的经营者。
通过迈克尔·奥谢

到2050年,要养活另外20亿人,全球粮食产量必须增加约50%。虽然传统观念只会考虑可居住的土地用于粮食生产,但荷兰的一对夫妇却采取了不同的方法。他们已经成为世界上第一个也是唯一一个水上奶牛场的经营者。

农业
阿富汗农民使用太阳能板种植粮食和鸦片
阿富汗农民太阳能板鸦片
农业
阿富汗农民使用太阳能板种植粮食和鸦片
阿富汗农民正在利用廉价的太阳能电池板为水泵供电,他们用来灌溉粮食作物和鸦片生产。

阿富汗农民正在利用廉价的太阳能电池板为水泵供电,他们用来灌溉粮食作物和鸦片生产。

建立社区
这个芝加哥城市农场增加了机会和就业
这个芝加哥城市农场增加了机会和就业
建立社区
这个芝加哥城市农场增加了机会和就业
Growing Home的有机城市农场使用农业作为一种工具,为人们提供就业培训…

Growing Home的有机城市农场利用农业作为一种工具,为就业障碍的人提供就业培训,无论是由于前科、医疗问题、贫困、无家可归或任何其他问题,使有酬就业变得困难。

昆虫
一家法国公司正在建造世界上最大的昆虫工厂化农场
昆虫养殖
昆虫
一家法国公司正在建造世界上最大的昆虫工厂化农场
Ÿnsect正在法国亚眠建设世界上最大的昆虫养殖设施。在那里生长的粉虫最终可能会喂养你的宠物和你盘子里的鲑鱼。

Ÿnsect正在法国亚眠建设世界上最大的昆虫养殖设施。在那里生长的粉虫最终可能会喂养你的宠物和你盘子里的鲑鱼。