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新几内亚唱歌犬

首席图像(c)帕蒂·麦克尼尔/维基媒体共享

你听过新几内亚唱歌狗的一组风笛吗?如果你没有,那么你并不孤单。这种犬科动物是世界上最古老、最稀有的狗品种之一,几十年来一直被认为已经灭绝。

但新的基因证据表明,这些狗可能一直隐藏在高地,或多或少就在人们的视线范围内。现在,古狗的基因组可能也能告诉我们一些关于人类发声的东西。

新几内亚会唱歌的狗怎么了

新几内亚唱歌狗的低吟声经常被比作座头鲸或职业约德尔人的歌声。虽然它们被认为已经在野外灭绝了,但它们并没有完全消失。大约200人仍被囚禁。它们是20世纪70年代捕获的几只狗的后代。自那以后,这一谱系只存在于动物园或保护中心。

至少我们是这么认为的。

在一项新的遗传学研究中,发表在美国国家科学院院刊,科学家们将这些圈养狗的DNA与稀有的高地野狗的DNA进行了比较,发现它们本质上是同一只狗——一只在巴布亚新几内亚高地上消失了,另一只则在该岛的印度尼西亚一侧幸存下来。

“新几内亚会唱歌的狗很罕见,它们是外来的,它们有一种美丽的和声,你在自然界的其他地方找不到,所以失去这种叫声不是一件好事。"

伊莱恩·奥斯特兰德

换句话说,功能上已经“灭绝”的新几内亚唱歌狗一直存在。

“新几内亚会唱歌的狗很罕见,它们是外来的,它们有一种美丽的和声,你在自然界的其他地方找不到,所以失去这种叫声不是一件好事。我们不想看到这种(动物)消失。”告诉CNN。

他们是如何发现一种灭绝的动物的

2016年,新几内亚高地野狗基金会(New Guinea Highland Wild Dog Foundation)主席詹姆斯·麦金太尔(James McIntyre)在拍摄野狗照片时花了一个月的时间寻找这种动物。两年后,他回来采集生物样本。

据《纽约时报》报道,科学家们从麦金太尔发现的三只野狗的生物样本中提取DNA,发现麦金太尔在高地拍摄的狗很可能是已经消失的会唱歌的狗的祖先报告

野狗和圈养的新几内亚唱歌犬有大约72%的基因相同,这证明野狗和圈养的新几内亚唱歌犬的血缘关系比其他犬类更密切。它们的近亲是澳洲野狗。

尽管这些狗的基因组并不完全相同,但研究人员认为,这种差异是由于圈养狗之间近亲繁殖造成的基因缺乏多样性。

“保护犬是超级近亲繁殖;(它)从8只狗开始,它们已经相互繁殖,相互繁殖,世代繁衍——所以它们已经失去了很多基因多样性,”Ostrander告诉CNN。

研究人员希望这一发现将为更多地了解现代狗和狗的驯化历史提供机会。这一发现也为更多地了解发声的遗传基础提供了机会,报告国家人类基因组研究所。作为一个比较基因组学研究领域通常集中在鸟的叫声,有一个会唱歌的哺乳动物,更接近人类,可以加速未来治疗人类发声缺陷。

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