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浮萍

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科学家正在寻找世界上增长最快的工厂的基因的线索,以帮助他们获得气候变化和粮食安全的腿。

通过了解这种被称为浮萍的植物是如何快速生长的,他们希望通过提高它们的生长速度和碳储量来优化未来的作物,以应对气候变化。

浮萍,也被称为Wolffia.,是简单的植物。它们几乎不容易被注意到,但如果你碰巧看到它们,它们看起来像小绿点——大约针头大小。它没有根,所以被称为漂浮植物。当它繁殖时,一株新植物会在母植物旁边生长,然后发芽,不到24小时就会产生一株全新的植物。由于生长速度如此之快,研究人员认为它可能成为一种重要的食物来源。它尝起来像西洋菜或菠菜,已经在亚洲菜中扮演了重要角色。

“这里的想法是,我们可以使用绝对最小的植物,就像Wolffia.,了解植物制作植物的基本工作。“

托德迈克尔

基因基础允许Wolffia.直到现在,对科学家来说,长得如此之快仍然是个谜。在索尔克研究所(Salk Institute)的植物治理计划(Harnessing Plants Initiative)中,该团队开始培育植物Wolffia.植物在实验室暗光循环下生长。植物的生长受到这些周期的高度影响,所以研究小组想要知道哪些基因在一天中的什么时间是活跃的。

他们发现,与其他植物相比,Wolffia.只有一半的基因受黑暗和光明周期的调节。他们认为,这可能意味着该计划对它的生长时间没有限制,因此它的生长速度比其他植物快得多,举报La Jolla Light。

“对科学的许多进步已经归功于真正简单,如酵母,细菌和蠕虫,Todd Michael,Salk植物分子和细胞生物学实验室的分子生物学家,在一份声明中。“这里的想法是,我们可以使用绝对最小的植物,就像Wolffia.,了解植物制作植物的基本工作。“

发表在《基因组研究》杂志上的研究结果也表明Wolffia.缺乏其他植物的一些关键生存属性 - 就像那些为害虫种植或防御的人,举报新的地图集。

“这种植物揭示了它不需要的大部分基因,”迈克尔说。“只有在不受控制的快速增长的情况下,它似乎已经进化了。”

该团队的总体目标是创建具有特殊功能的下一代工厂,用于打击气候变化和食物稀缺性 - 例如转基因植物具有更深的根系,增强碳封存。这项工作可以帮助他们了解实现快速生长速率的生物途径,可能有助于农作物增长更快,从大气中捕获更多的二氧化碳。

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