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诺贝尔化学奖

主要图片©Alexander Heinl / Getty

50多年前,三位科学家因首次为DNA(书写生命指令的代码)建模而获得诺贝尔化学奖。

现在,两位科学家因共同开发而获得了同样的荣誉CRISPR而唯一一件比CRISPR技术更值得注意的事情,可能是未来科学家们将能用它来做些什么。

2020年诺贝尔化学奖

每年,瑞典皇家科学院都会将诺贝尔化学奖颁发给在该领域做出重大贡献的科学家或科学家团队——如果不是,也被广泛认为是其中之一这是科学家所能获得的最具声望的荣誉。

10月7日,诺贝尔委员会宣布马克斯·普朗克(Max Planck)病原体科学研究所主任艾曼纽·卡彭蒂耶(Emmanuelle Charpentier)和加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)生物化学家詹妮弗·a·杜德纳(Jennifer a . Doudna)因研发出基因编辑工具CRISPR而获得2020年诺贝尔奖。

该工具允许科学家在DNA链上进行剪切,使他们能够通过剪切、删除或添加DNA来编辑特定的基因。

这项技术在如何治疗遗传疾病方面带来了突破性的新研究——使用CRISPR治疗遗传疾病的临床试验超过100项。

CRISPR的科学家们已经在使用这种工具治疗(甚至治愈)方面取得了长足的进步。糖尿病,癌症,药物成瘾,不孕不育,镰状细胞性贫血

许多科学家都对CRISPR的发展做出了贡献,但杜德纳和卡彭迪埃也是公认的把它变成一个非常精确和易于使用的工具。虽然还有其他的基因编辑工具,但CRISPR的精确性和易用性让它充满希望。

两人开创性的研究是第一个发表在2012年。这一胜利也很值得注意,因为这是第一次全女队获得该奖。

CRISPR的影响

除了人类医疗保健,CRISPR也被用于推动其他领域的发展。

有了基因编辑工具,一些科学家现在工程的蚊子不太可能传播致命疾病,比如疟疾。其他人则编辑农作物的DNA帮助它们抵御虫害、干旱和其他威胁,同时也让它们的味道更好。

“CRISPR将生命科学带入了一个新的时代。”

诺贝尔委员会

然而,这一工具也引发了巨大的伦理问题——尤其是当中国科学家贺建奎在2018年宣布他拥有基因编辑胚胎以预防艾滋病时。他的工作在很大程度上被认为是不安全的,因为有可能在未来几代人身上引起意想不到的基因变化。

尽管任何技术都存在被滥用的风险,但CRISPR的潜在好处已经被证明是巨大的。

诺贝尔委员会表示:“这些基因剪刀将生命科学带入了一个新的时代,并且在许多方面为人类带来了最大的利益。在声明中写道

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