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漏油清理

美国海军的主要形象。

研究人员发现了一种方法可以将任何旧海绵转变为漏油清洁机,选择性地吸收油,而不会伤害野生动物 - 用于清理油溢出的游戏更换器。

谢天谢地,巨大的漏油 - 像2010年深水地平线灾难所清醒的灾难2.10万加仑石油流入墨西哥湾的情况并不经常发生。不过,较小的漏油事故并不少见。成千上万的人每年都发生在美国水域,泄漏的石油只有一桶或更少。

然而,目前的漏油净清洁方法通常有助于泄漏已经完成的环境损害。并且,这些方法可能是昂贵的。

现在,西北大学的科学家表示,他们已经为传统的油泄漏清洁方法创造了一种更安全和更便宜的替代品:磁海绵。

传统的清洁方法存在问题

目前,清理漏油主要有三种方法:燃烧、撇油和化学分散剂,所有这些方法都曾用于清理“深水地平线”漏油事故。

但这些方法中的每一个都有自己的有问题的副作用。燃烧水的油,水面释放出更多的碳进入大气中。

撇渣器 - 沿着船一起拉动油的大型专业物品 - 在湍流水域中昂贵,慢,且无效。

石油泄漏清理

C-130喷涂分散剂以清理深水地平线溢油。信誉:美国空军/维基梅德米亚

和化学分散剂,喷洒在表面上以将油状物较小,下沉滴,是毒性的海洋生物。根据A.佐治亚理工学院Corexit是用于“深水地平线”石油泄漏清理的化学分散剂,其毒性是原油泄漏本身的52倍。

廉价的海绵可能更有效

但一种新的磁性海绵可以解决所有这些挑战。

海绵的秘密位于一种特殊的涂层,允许它吸收油和抵抗水。涂层的三维结构选择性地结合油,将其从水中拉出并捕获它。这旨在留下清洁水,周围的海洋生物不受影响。

研究人员在不同密度和粘度的原油上测试了海绵,得到了一致的结果。即使在模拟的湍流中,海绵也释放了不到1%的石油回到水中。他们的工作发表了在杂志中工程与化学研究

重要的是,海绵可以高达其油脂重量的30倍,并不会将额外的毒素释放到环境中。它也可以重复使用多次,使其成为更便宜的替代品。即使将油浸进入海绵中也可以挤出并转回造成泄漏的公司,使得石油泄漏清洁过程更具成本效益。

西北团队不是第一个寻找新方法来清理油,或考虑磁性纳米材料。研究人员来自阿贡国家实验室加拿大卡尔加里大学还开发了无毒,吸油海绵。

西北研究人员目前正在与美国海洋技术领先的开发商的美国海岸警卫队和施密特海洋谈判,有机会扩大其项目。

“我们相信,我们可以用纳米级的解决方案解决千兆吨的问题,”维纳亚克·p·德拉维德是西北大学的首席项目工程师。

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