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Old Skool Café为帮派和暴力提供了另一种选择

现在是十月初的一个星期六下午五点前几分钟。在旧金山东南部的奥克代尔和门德尔的街角,购物手推车和酒瓶散落在无家可归的人中间。但在附近的一个广场上,黑色的铁门迎接着饥肠辘辘的顾客进入另一个时代。

在这个舒适的、吊灯照明的空间里,餐厅员工装满水壶,点燃蜡烛,摆出白色的桌布餐巾,爵士乐传奇人物比莉·哈乐黛(Billie Holiday)在空气中弥漫。

“这里就是奇迹发生的地方,”特蕾莎·戈因斯(Teresa Goines)说,她孜孜不倦的信念和辛勤的汗水让老牌餐厅Café焕发了生机,这是一家40年代主题的餐厅,位于旧金山最简陋的社区之一的湾景(Bayview)。

特蕾莎说,神奇的是,你看不到一群成年人在做这件事。大约有十几个穿着红色衬衫的年轻人在点马提尼,送通心粉和奶酪,打卡——基本上就是在经营这家餐厅。让这一幕变得神奇的是,就在不久以前,这些年轻人中有许多人还参与帮派活动,在刑事司法系统中进进出出。

特蕾莎在20多年前就开始着手打破这个循环,她的创业之旅让她开了一家餐厅,作为帮派和暴力的一个不太可能的替代选择。

破碎系统

1997年夏天刚从大学毕业,特蕾莎在圣巴巴拉县少年监狱担任教官。她主持健美操训练,送餐,进行脱衣搜查,制止打架。不过,有时,在和年轻的罪犯玩壁球游戏或开车送他们去工作地点或看病时,特蕾莎会听到让她心碎的故事。

不久以前,这些年轻人中有许多实际上经营着老派的学校Café,他们参与帮派活动,在刑事司法系统中进进出出。

“他们表现得非常强硬,”她说。但是一对一的谈话,当“他们没有朋友在身边,在他们面前表现得很酷的时候,有时候你会听到他们家人的真实故事和他们的痛苦。”在一次长途驾车旅行中,其中一个年轻人说,他最早的记忆是在他3岁的时候为他父亲运毒品——“给,把这个包拿到马路尽头乔伊家去。”

Teresa Goines in the Old Skool Café。特蕾莎对阻止年轻人骑自行车进出刑事司法系统的热情促使她在旧金山开了一家名为“Old Skool Café”的餐馆,这是一家40年代主题的餐馆,完全由高危青少年经营。照片由Teresa Goines提供。

Teresa Goines in the Old Skool Café。特蕾莎对阻止年轻人骑自行车进出刑事司法系统的热情促使她在旧金山开了一家名为“Old Skool Café”的餐馆,这是一家40年代主题的餐馆,完全由高危青少年经营。照片由Teresa Goines提供。

年轻时接触犯罪往往会改变人生。“爸爸进监狱,而你是家里的男人。你还有弟弟妹妹,你要按照爸爸教你的方式供养家庭,”特蕾莎说。如果“你的表亲、叔叔、阿姨和其他所有人都在帮派里”,那么加入帮派似乎也没有那么糟糕——这是关乎生存和供养家人的一种方式。黑帮“为(年轻人)提供就业、保护和兄弟情谊。”

这就是为什么Teresa开办了Old Skool Café -与帮派竞争。

café开设了一个为期12周的培训项目,在这个项目中,有风险的青少年学习如何收拾桌子,以及刀工技能、食物准备和其他经营业务方面的知识。培训是免费的,成功完成培训的年轻人可以申请在这家餐厅工作。

在Old Skool Café的两年时间里,员工们参加研讨会,学习实用技能,比如如何找房子或申请大学。他们每周还会得到一名生活教练半小时的辅导。

Old Skool Café希望通过提供一种与那些“将陪伴你、支持你”的人一起赚取生活工资的方式,打破贫困、绝望和青少年被监禁的恶性循环。

砰的一声关上旋转门

虽然特蕾莎知道自己想要打破青少年犯罪和入狱的恶性循环,但她一开始并没有想过要开餐厅。早些时候,她意识到周期性问题的很大一部分是由于以前被监禁的人在获释后很难找到合法的工作,这往往导致他们回到自己的根源——回到犯罪——以生存。释放一年后,60%至70%有一半的刑满释放人员仍然没有工作。对于那些幸运地找到工作的年轻人来说,他们往往在几周内就失去了工作,因为他们出去聚会而不来上班,或者遇到麻烦就骂老板。

特蕾莎认为,只有稳定的收入是不够的。这些孩子需要支持。她说:“他们需要导师来学习如何变得专业,学习如何以非暴力的方式处理冲突。”

其中一个年轻人说,他最早的记忆是在他3岁的时候为他父亲运毒品——“给,把这个包拿到马路尽头乔伊家去。”

在健康的家庭环境中,这种学习发生在青少年时期。然而,对于在街上长大的孩子来说,“规矩是,你不能谈论你的生意。”在多年压抑可怕的创伤后,它经常以暴力的形式出现。“这就是为什么所有的犯罪都发生了,”她说。“这只是一种基础。”

特里萨也知道她的解决方案必须是可持续的——她不想依赖外部资金。她是在为旧金山教会区(Mission District)的学校开展防止帮派活动时了解到这一点的。一年后,资金被削减,“我所有的孩子都在走下坡路,”她说。“他们被捕,怀孕,加入帮派。”她不希望在年轻人身上取得进展,结果却因为资金问题让他们重新走上街头。

因此,她恳求上帝给她一个经济解决方案,包括社区和指导——“一个我们自己赚钱的地方,一个人们不能直接拔掉插头的地方。”它必须雇佣那些人们不敢雇佣的孩子,并指导他们。

“我开始想象这个地方。整个活动都将由年轻人来主持。他们将是主人、服务员、厨师、洗碗工、娱乐和管理人员。”

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祈祷和毅力

虽然愿景变得越来越清晰,但实现它的道路需要牺牲。2004年,特蕾莎辞去了她在学区的工作。她说:“我决定用我的退休储蓄去做这件事——给孩子们发工资,靠他们生活。”

像许多小型企业一样,Old Skool Café有非常卑微的开始。特蕾莎在自己的公寓里举办临时活动,在朋友的萨尔萨俱乐部举办晚会和募捐活动。随着她努力寻找志愿者和空闲场地,越来越多的人开始请求她为他们的活动提供服务。特里萨知道最好不要拒绝一个机会——即使她不知道她将如何完成它。很多时候,当地的厨师会自愿帮助她提供食物;而那些厨师会让特蕾莎的年轻帮助烹饪和服务。她年轻的时候,穿着来自慈善机构的制服,出席活动,接受训练,并投入工作。每个人都在一起学习餐厅和餐饮业务。

但对特蕾莎来说,她对Old Skool Café的愿景远不止是一家餐厅。她希望这些年轻人在生活的各个方面都能取得成功——不仅仅是提供工作技能,还有情感上的支持。所以,她的公寓就像一个收容中心。有时,这些年轻人放学后或周末饿了、无聊了或伤心了,就会来。“对他们中的很多人来说,这是一个安全的地方,他们知道自己被爱着,被需要着,”特蕾莎说,她在2006年搬到了许多年轻人居住的海湾。

特蕾莎在青年方面取得了进展,生意也开始好转。然而,在辞掉全职工作7年后,老旧的Café仍然被赶出了她的公寓。如果她要扩大业务,她需要一幢大楼。

她的坚持终于得到了回报。

特蕾莎希望使年轻人在生活的各个方面都能取得成功。

在相隔几个月的两次祈祷会上,对特蕾莎的情况一无所知的牧师向她保证说:Café这个古老的幻象确实来自上帝——这不是“我自己又大又蠢的想法”——上帝会提供所有的资源和人。她说:“那是一桩赌注。”另一桩交易是:2011年,一幢废弃的教堂建筑开始出售。她谈妥了较低的租金,召集志愿者帮助装修,然后买下了它。

现在,8年过去了,Old Skool Café不仅仅是奥克代尔和门德尔街角的一个地方,它还是一个相互支持、相互爱的社区。特蕾莎很感激她没有放弃她的疯狂想法,即开一家由高危青少年经营的餐馆。尽管面临巨大的挑战,但创造力、毅力和一些及时的奇迹使它发生了。她甚至计划在全国范围内创办另一家老学校Cafés,并希望她指导过的一些年轻人帮助她实现这一目标。

特蕾莎希望其他人也能受到启发去改变他们的社区,并鼓励人们不要因为问题太大而放弃想法。她说,人们经常会想“‘我没有技能,不合格,或者‘我什么都不懂。’”“嗯,没有人知道,直到他们探索它。(托马斯)爱迪生不知道如何制造电。”

“如果有东西戳到了你,而你觉得自己有了一个想法……探索它。上帝通过创造来工作,但仍然有很多东西没有被创造出来——解决方案就在那里。”

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