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有机太阳能电池听起来像“植物”的委婉语。但它实际上是指用碳制造的太阳能电池,而不是硅或其他材料。与目前的光电技术相比,这提供了几个巨大的优势。传统的太阳能电池板又厚又硬又贵,而有机电池板又薄又柔韧又便宜。它们可以被制成长卷,生产起来更快。不幸的是,低成本是以牺牲效率为代价的:它们不善于将阳光转化为电能。

密歇根大学的研究人员已经找到了一种方法来使用有机物质捕获三分之一的太阳能,将它们拉到现在在市场上更昂贵的面板范围内。这可能导致了一种更便宜和更少的侵扰性太阳能的新浪潮。

效率与经济学最有效的技术并不总是最具成本效益的。一些实验性的太阳能系统可以将近50%的阳光转化为电能,但它们非常昂贵,而且很难制造。现在,市场上大部分的光伏产品平均15-17%的效率,高端系统徘徊在20%左右。多年来,有机太阳能一直很落后,停留在10-11%左右——这意味着你可能需要两倍的空间来获得同样数量的电力。即使它很便宜,你也可能喜欢用草坪覆盖院子,而不是用太阳能电池板,不管它们多么薄,多么柔韧。

突破字体密歇根大学的研究人员发现了一种显著提高有机物效率的方法。他们的新工艺将有机电池堆叠在相互连接的薄层中,使它们的效率达到15%——刚好在现在商业上可用的范围内,而且成本显著降低。利用他们的材料和设计,研究人员估计,这些有机太阳能电池在其使用寿命内可以以每千瓦时不到7美分的价格发电。这还不到一半当前住宅太阳能电力的成本与公用事业规模的太阳能发电厂不相上下。而且他们非常自信自己能做到让目前的设计高达18%的效率在不久的将来,不会增加成本。

竞争对手,不是GameChanger: The most important fact about solar power is that it’s out of our control: we can’t just turn on the sun (or turn it up) when we want more, and storing electricity in batteries is really expensive and inefficient, so we still need nuclear or fossil fuels to smooth out the supply and pick up the slack on cloudy days. But太阳能越来越便宜了它可以弥补:在补贴之前,大型太阳能的成本已经下降了30%,并且住宅下降了6%。如果存储系统如Tesla的PowerWall(或甚至你的热水器!)可以符合有机太阳等创新,从太阳直接直接看起来比以往任何时候都更加可观。

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