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氧气在火星上

主要图片由NASA / jpl -加州理工学院提供

人类在火星上的未来可能取决于一个汽车电池大小的金色盒子。

2月18日,美国国家航空航天局毅力探测器登陆火星它的肚子里有个盒子,叫MOXIE。

Moxie.被设计成在火星上将二氧化碳转化为氧气,美国宇航局计划在未来几个月内对其进行测试。如果它像预期的那样工作,这个仪器将在把宇航员从火星带回家的过程中发挥关键作用,甚至可能帮助他们在火星上生存下来。

美国国家航空和宇宙航行局(NASA)不能把人送到火星,除非它知道自己也能把他们带回来,这意味着要确保宇航员有足够的火箭推进剂返回。

最直接的选择是把推进剂——氧气和火箭燃料的组合——和宇航员一起送到火星。

但这在经济上是不可行的——从火星发射4名宇航员需要大约7吨火箭燃料和27吨氧气,我们每向火星发射一磅额外的有效载荷,就会增加旅程的成本至少2,400美元

勇气会有所帮助。

MOXIE是火星氧气就地资源利用实验的缩写,它可以让宇航员将太空中的二氧化碳转化为氧气。

氧气只占火星气氛的0.13%,但二氧化碳是丰富的,占它的96% - 和美国国家航空航天局的希望是Moxie将证明这是可能在火星上将CO2转化为氧气。

为了在火星上制造氧气,MOXIE将吸收火星上的一些空气,并将其加热到将近1500华氏度。(仪器外面的镀金层将确保这种高温不会伤害仪器毅力探测器)。

“如果我们能在火星表面制造氧气,可能会为我们节省很多钱。”

Eric Daniel Hinterman.

然后它会向空气中施加电流,将二氧化碳分解成氧气和一氧化碳。在注意到产生了多少氧气和它的纯度之后,MOXIE将把空气释放回大气中。

如果Moxie可以在火星上生产至少99.6%的纯氧,未来的任务可能会使氧气使用。为此,美国宇航局需要建立一个200倍更大的Moxie版本。

更大的勇气可以储存氧气。宇航员可以将它与燃料结合起来制造火箭推进剂,但正如MOXIE团队成员Eric Daniel Hinterman所述告诉生活科学,它也可以用于生命维持系统。

“我们可以把氧气从地球送到火星上,但如果我们能在火星表面制造氧气,这可能会为我们节省很多钱,”Hinterman说。

NASA没有设置日期,因为Moxie首先尝试在火星上创造氧气,但计划达到一个打测试以确保这项技术在火星的各种条件下都能正常工作。

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