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佩吉·罗杰斯今年22岁,但她的肺功能就像他们60多岁时一样。

她生来就患有囊性纤维化,这是一种进行性遗传疾病,会导致身体产生过多的黏液。这种病相对罕见——美国每年只有大约1000例新确诊病例——治疗主要集中在控制症状和并发症上。没有治愈的方法。

“我认为我的CF是非常温和的,”Paige说,在描述她的日常医疗常规之前,包括16种丸,胸部物理治疗,以松开粘液,呼吸治疗,加上肺泡感染的时候,这是她的大部分生活都是如此。

佩奇的情况需要经常去医院和医生办公室。

佩奇的情况需要经常去医院和医生办公室。信用:freethink.

在二年级,她被诊断出患有假单胞菌,一种在许多不同的植物,污垢和水中发现的细菌。它不会让大多数人生病,但在含有CF的人中,细菌可以嵌入粘液并产生一种基质,或生物膜,使患者感染了数月或数月。

在Paige的一生中,这意味着组织一切——工作、学校、音乐会、派对——围绕着微妙而漫长的静脉注射抗生素的过程,更不用说慢性纤维化带来的持续的疲劳和虚弱。

“这在很多方面阻碍了她,”佩吉的父亲科里·罗杰斯(Corey Rogers)说。“她年轻的时候,我们走进一家餐馆,如果有人抽烟,我们就离开。天冷,我们试着让她远离那个。油漆味,香水味。她没能和很多同龄的孩子一起玩。”

佩奇对自己的情况很现实,平静地说这可能会限制她的生活。但她也有决心要实现的目标。她想有一天成为一名护士。她也希望成为一名母亲。这需要她的肺功能达到80%到90%。有时候,这感觉比其他时候更有可能。

最后的选择

2014年,佩奇的假单胞菌治疗停止了。她尝试了一种又一种抗生素,但三年里,她的肺和鼻窦仍然受到攻击。持续的对抗细菌的战斗适得其反:现在它对抗生素有了抗药性。最重要的是,佩奇对很多抗生素本身都过敏。

“我的身体发生了一场战争,基本上,”她说。

抗生素药物是20世纪最重要的发现之一,由于他们对细菌的殖民地的能力挽救了无数的生命。但科学家们长期以来一直识别出两个问题:并非所有细菌都不糟糕,而且许多人已经演变为反击药物。世界卫生组织现在考虑抗生素抵抗全球健康的最大威胁之一。这对健康人来说是一个危险的问题,更不用说有条件的条件

2017年5月,Paige住院,她的医生 - Kanu Adaobi博士 - 套装从她的肺部工作清除粘液。粘液过于厚,引起了出血,Paige最终被重症监护了。手术后,她的肺功能降至44% - 危险的低。

“看看这就像是非常艰难的,”她说。“我甚至无法做到像自己洗澡的事情。每当我抬起我的胳膊,就会洗头发,我很气喘吁吁。我需要绝对一切的帮助。“

她意识到恐怖,这可能是她的余生。

大约在这个时候,科里读到了一篇关于格鲁吉亚共和国有人使用噬菌体——一种攻击并杀死某些类型细菌的病毒——来治疗假单胞菌的报道。噬菌体比抗生素更精确,但它们也是实验性的。他把这篇文章的截图发给了佩奇和她的母亲Jolene。他们迁就了他,但最终没有多想。好得令人难以置信。而且,那是在半个地球之外。

然后佩吉对她服用的抗生素产生了严重的反应。她的睫毛掉了下来,皮肤变得极其干燥和瘙痒,药物耗尽了她的肠道菌群,导致她出现了新的感染。

“我仍然没有跳跃欢乐(关于噬菌体),”她说,“但我知道我不得不尝试。”

Corey通过电子邮件发送给Adaobi博士。她通过耶鲁大学通过电子邮件发送了一位名叫Ben Chan的噬菌体专家。该团队适用于急救调查新药物许可证的食品和药物管理局。确定了日期:2017年12月12日。

噬菌体猎人

本陈和他的国际污水冰箱。

本陈和他的国际冰箱
污水。信用:freethink.

Ben Chan拥有充满污水的冰箱。他收集了来自美国,墨西哥,海地和几个非洲国家的样本,寻找潜在的治疗性噬菌体。这些病毒在任何地方都是 - “比星星更加众多”,“陈说 - 但是当你正在寻找一个吃特定类型的细菌的时候,你必须去那种细菌的生活。

这就是Chan如何从康涅狄格州和刚果那里污水的污水容器最终结束,这可能潜行Paige的假单胞菌。

为了制作佩奇的噬菌体,陈从她的痰样本中分离了各种菌株,在培养皿中培养,然后在它们身上测试不同的噬菌体以找到匹配。陈满意地拿着一个装着噬菌体的聚苯乙烯泡沫盒跳上了飞机。这将是他第一次看到病人吸入自己制造的噬菌体。

与此同时,佩奇正在为自己做准备。她确保有人准备了肾上腺素注射器以防她有过敏反应。她想到了一种奇怪的感觉,在无菌室里,当她吸入病毒时,其他人都戴着防护口罩。

“我总是跟父母开玩笑说,我是个实验品,”她说。“我就像一只巨大的豚鼠。这很酷。”

一个新的能量

佩奇不需要她的EpiPen,但噬菌体的工作速度比她和陈希望的要慢。一月过去了,一切如旧。2月份,她生病了,不得不重新开始静脉注射抗生素。这个月的大部分时间她都不能工作。她认为噬菌体可能会让她的病情恶化。

然后,在3月,她的肺功能突然改善,到达了70年代中期。她的医生说,她的大部分伪霉菌细菌都从抗生素抵抗敏感,以对他们敏感。他们仍然在这里 - 她仍然感染 - 她的肺功能不是任何地方都在完美的地方,但她觉得更能够过正常生活。

佩吉甚至有足够的精力和她爸爸一起去射击场。

Paige甚至有足够的能量去参观
枪子又与她的爸爸一起游荡。信用:freethink.

在三年内第一次,她已经走了三天而不睡着了。她带着家庭旅行到格鲁吉亚和南卡罗来纳州。康涅狄格的第三次旅行再次离开了她需要IV抗生素,但她注意到他们比过去更快地工作。她的最后噬菌体治疗在5月份。她的最后四届治疗是在七月的 - 这是三年内没有IV的最长。

陈和佩奇仍然经常联系。她向他报告说,她一般是幸福和精力充沛的,仍希望让她的肺功能到达80年代,即使她的假单胞菌永远不会完全消除。用更好的肺功能,她希望她能活得更长时间。

陈是诚实的是,伪霉素细菌最终可能对噬菌体抵抗(尽管最近研究建议这比抗生素抗性不太可能)。但Paige的噬菌体的成功也可以用CF和其他慢性疾病向全球人员开放新的治疗。

最近,Paige的男朋友凯西回到了家里,找到她的深层清洁房子;他询问她在做什么。

“我有这么多的能量,我很无聊,”她说。“我需要做点什么。”

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